Veckans Bild (v48)

Veckans bild v48 Veckans bild berör en utav livets viktigaste beståndsdelar, nämligen vatten. För turister i Gambia är vatten, i form av havet eller floden, ofta en stor del av semestern. Man badar i Atlanten, åker på båttur på Gambiafloden och fiskar kanske endera i floden eller i havet.

För de flesta gambier är dock vattnets betydelse av en helt annan karaktär då vattnets närvaro bestämmer huruvida platser ens går att bo på. Under regnsäsongen ställer vattnet till med besvär på många håll, då mängden regn som faller under kort tid är enorm, vilket gör stora skador på egendom. Under den torra säsongen är förhållandena dock det motsatta, då utgör bristen på vatten ett kanske ännu större problem. Att borra en brunn och installera en pump är tämligen dyrt och beroende på vart i landet man befinner sig kan djupet på en brunn vara så mycket som cirka 65 meter eller mer. Att då endast med handkraft hinka upp vatten till matlagning, tvättning, dusch, odlingar osv är ett otroligt tidskrävande och tröttsamt jobb.

Vattnets existens är därför en livsavgörande faktor i de flesta människor liv.

anna wedin


Top Swedish Disc Jockey to make maiden Africa visit to The Gambia

Alex 1End of year is always an unforgettable moment for many Gambian and non-Gambians alike in that it is a period when the Smiling Coast of Africa is seen in its real gem. It is during this period that the nation’s entertainment industry is jam-packed with series of diverse amusements courtesy of different stakeholders.


This is perhaps the most exciting period in which movers and shakers in the entertainment industry put more efforts to end the year good for the 1.8 million-population nation. Traditionally, the period always coincides with the first three months of the tourism season when the country witness an influx of diverse tourists both repeaters and first time comers.

Over the years, the dynamics of how this period is embraced has changed. Now, it is spiced up by more professionally organised events like The Gambia Fashion Week, designed to create a platform where people will not merely be entertained, but take part in initiatives that will showcase talents.


But if there is anything, this year’s end of year parties is expected to be more thrilling as The Gambia braces up to welcome a renowned Swedish top international disc jockey, courtesy of the organisers of The Gambia Fashion Week.


Alex D’Rosso, who has criss-crossed many countries around the globe, will be making his maiden Africa visit to The Gambia as a guest of The Gambia Fashion Week under the leadership of Aysha Jones-Ceesay, chief executive officer of the Runway Productions International.


Born in Sweden, Alex D’Rosso made a rocket launch in his career in 2010. He has a passion for house music but stays true to his mission to make any dance floor go wild. Not only does he puts on a show while up on stage, he also uses the mic. D’Rosso makes sure to nail those big club bangers mixed with his own tracks and remixes and takes the crowd on a journey through a wide range of music genres.

Alex 2


Based in Stockholm, he is mostly found behind the decks at top notch clubs such as Sturecompagniet, White Room and Café Opera. He has been doing gigs abroad in countries such as Greece, Spain, Turkey, Norway, Lithuania, Estonia and Finland. He has been performing with great artists, and through hard work, a determined mind and great skills, Alex D’Rosso has made sure he is a name worth to remember.


GN: Thanks Alex for accepting the interview. Of course you seem to have good experience based on your resume. Would you mind to tell us more about your life and where did it begin?


D’Rosso: I was born in Sweden but my father is from Brazil, so the rhythmic and musical part is in my blood. In my younger days I used to write songs together with my mom and we used to play the piano together which led me to start loving all kinds of music, nowadays I just love to wake up to the sound of good house music on the radio, or just singing along to great tracks in the shower. My first steps into the world of DJ’s came when I was 19 and it all went really fast since then.


GN: How has this life experience helped you in shaping your destiny, in other words, enabling you to become who you are today?


D’Rosso: I don’t know if I believe in destiny, every man/woman decides his or her own fate. I learned the lesson of hard work while working with music and with it patience and creativity. It’s amazing how great musicians like Mozart and Beethoven created their work without the help of computers.


GN: What is your passion for music and disc jockeying?

D’Rosso: My passion for music is the power it gives, and the variation of it that affects our minds with such force, triggering feelings like love, happiness and freedom. About disc jockeying, its all about the crowd, I really enjoy a great show when you adapt to your audience and make them dance like there is no tomorrow.


GN: What was on your mind that you wanted to pursue as career when you were young aside disc jockeying that you now found yourself in?

D’Rosso: I have always wanted to be an entrepreneur, have my own company and creating things that makes people happy. When I was young I had a dream of creating the most successful business company in the world. I wanted to create things so the earth would be a better place to live on. Hopefully, I can still fulfill that dream and change the world!


GN: Alex you are coming to Africa, The Gambia in particular for the first time. Before I ask about your mission, what is your current perception about the African continent?

D’Rosso: It feels mysterious, strong and full of potential, a lot like myself.


GN: Tell us more about your Gambia visit. How did it come about?

D’Rosso: Actually I got recommended by a friend to The Gambia Fashion Week (TGFW) and it only took a few hours before it was decided that I would make my first appearance in The Gambia!


GN: What are we expecting from you in terms of performance?

D’Rosso: Expect a lot of energy and a great party!


GN: How important do you think is the event you are to attend, I mean The Gambia Fashion Week 2013?

D’Rosso: For me it’s always interesting to do a show in a country I’ve never been in before, especially now when it’s my first time in Africa. The original show is on Friday the 20th of December which includes a VIP mingle, an after party and a club event at Crystal Nightclub.


GN: What do you think the experience would be like?

D’Rosso: It is an amazing opportunity for me and it will definitely feel unreal at first.


GN: The Gambia is a music loving country with an industry that is fraught with talents. Do you have any plan in your itinerary to create links or partnerships with counterparts here to develop music on the sidelines of the event?

D’Rosso: I think that with the technology today over the internet there is a lot of opportunities to do just that. I’m always looking to expand my brand, and I think that TGFW is just the start of something new for me in Africa.


GN: Alex since you made a “rocket launch” in your career in 2010, how has it been fairing?

D’Rosso: As a DJ I have already earned myself a big name in Sweden and I’ve also been doing tours in Greece, Spain and Turkey. Now I’m looking for a new country to explore. As a music producer though, I have yet a long road ahead of me. I mean you can never know too much about creating music since there is so many different musical cultures and genres and if you combine the different elements of every genre, you create a sub-genre which will sound different from anything else.


GN: Talking about success, what have been your major challenges since you started your career?

D’Rosso: To make people believe in me and support me.


GN: What is the most regrettable thing in your life and why?

D’Rosso: I’ve loved music my whole life and I regret that I didn’t start to produce my own music earlier.


GN: Given the nature of your work, do you create time for social commitments?

D’Rosso: My work requires a lot of time but I think it’s necessary to take some time off and spend quality time with friends; it gives you the strength to work even harder when needed.


GN: Who is that beautiful lady you have been seeing and are you happy with her thus far?

D’Rosso: I don’t really know what lady you are asking me about haha, but when the time is right I am sure I’ll find the ”one” .


GN: Finally thank you so much for the time, but before taking leave of you, what would be your last words as far as this interview is concerned?

D’Rosso: That I am really humbled to represent Sweden in this event when it comes to music and disc jockeying and that I look forward to make you all dance all night long.



Panetoz är med i nästa års Melodifestival.

melodifestivalen panetozNu har de verkligen slagit sig ner i svenskarnas soffor. Rakt in i det supersvenska vardagsrummet stövlar de in. Grabbarna i Panetoz ska vara med i nästa års Melodifestival. Gambierna, tillika kusinerna, Pa Modou Badjie och Njol Ismail Badjie bildar tillsammans med Johan Hirvi, Nebeyu Baheru och Daniel Nzinga den supergungande kvintetten Panetoz. Bandet som blandar afrikanskt gung med västerländska toner och sjunger på svenska. De är killarna som utan att skämmas producerar hit efter hit och dessutom nu har tagit sig in i det svenska folkhemmets musikrum på allvar. Den stora frågan är nu. Kan de kanske till och med gå upp på scenen och helt respektlöst få rävar som Ingela ”Pling” Forsman, Thomas G:Son, Fredrik Kempe och Bobby Ljunggren att framstå som grå och redo för pension.

Den 8e februari i Linköping får vi i alla fall en första indikation på hur långt detta kan gå. Då ställer sig nämligen Panetoz på scen för att tävla i Melodifestivalen för första gången. De startar i festivalens andra deltävling och ställer upp med låten ”Efter Solsken”. Upphovsmän bakom låten är delar av gruppen, tillsammans med Mats Lie Skåre. I samma deltävling hittar vi bland annat rutinerade deltagare som Martin Stenmark och Sanna Nielsen. Men också nykomlingar som X-factor-produkterna Manda och JEM.

När jag når Pa Modou och frågar hur detta känns säger han,
Det känns helt underbart! Vi tycker att det ska bli skitbra att skapa ett bra kaos på Sveriges största musikscen.

Är det något ni tänkt på länge eller var det bara ett infall att nu kör vi. Vems var idén?
– Möjligheter och dörrar har öppnats och självklart går vi in och tar för oss då. Vi kom överrens för längesedan att vi skall göra positiv musik till alla människor. Att få sprida glädje är ju också ett av våra mål.

Kommer vi som lyssnare att känna igen oss i låten. Blir det klassiskt Panetoz-gung?
– Det är inte Panetoz om det inte dansas på scen när vi kör. Det blir garanterat bra kaos med en hel del budskap.

Slutligen, vad tror ni. Vinner ni?
Det känns som att vi redan har vunnit. Att VI som en gång drömde om att få visa hela Sverige vår musik får chansen att vara med på Sveriges största scen känns som en vinst bara det. Sedan är det alltid roligt med ett pris. Men vi kommer att gå ut hårt för att skapa underbara glädjekänslor hos tittarna. När vi har lyckats med det så har vi vunnit!

Pa Modou avslutar med att skicka en hälsning från hela gruppen till alla därute.

”Vi vill uppmana alla våra underbara kids att drömma stort och VÅGA, VILJA, VÄLJA, VÄL.. och låt aldrig hoppet falla!! Det är love by force” – Panetoz

Panetoz var nyligen med och tävlade i ”Alla Tiders Hits”.
De har också varit nominerade till EMA 2012

Kiqi dumbuya minteh 4

Veckans Läsare (v48)

Veckans läsare är Annelie, som kunde svaret på frågan som löd ”Hur många av länderna på Afrikas fastland är mindre än Gambia till ytan?”. Rätt svar på frågan var, -Inget!. Vad gäller världsdelen Afrikas nationer så är fem stycken mindre än Gambia till ytan. Det är öarna/ögrupperna Kap Verde, Komorerna, Mauritius, Saõ Tomé & Principe och Seychellerna.

Grattis Annelie!

Veckans läsare6

Veckans Bild (v47)

Veckans bild v47Veckans bild är en hyllning till all mat i Gambia. I det här specifika fallet handlar det om undertecknads dagliga frukost, nämligen Nyebe (reservation för felstavning). Nyebe är kokta bönor med lök, kryddor och i vissa fall oljig löksås. Det är svårt att hitta något bostadsområde i Gambia där man inte i något gatuhörn kan finna en kvinna som på morgonen säljer frukost, och då ofta just Nyebe. Tillsammans med brödet Tapalapa utgör det den perfekta frukosten som gör att man står sig halva dagen.

Bonusen, förutom själva maten, är att brödet oftast slås in i en halv sida av någon europeisk nyhetstidning. Har man därför riktig tur kan man få en uppdatering från Sverige på köpet och personligen var lyckan total den dagen den halva tidningssidan innehöll ett sudoku-pussel! anna wedin

Gästkrönika: Reflektioner över det gambiska skolsystemet

children in school in gambiaDet finns något som ofta upprörde mig när jag brukade besöka Gambia. Det var det urusla skolsystemet och den inbyggda orättvisa systemet skapade. Eller för att tala i klartext det gällde för de fattiga barnen. Det kan inte sägas nog tydligt att skolsystemet är så uppbyggt att de fattiga barnen bara i undantagsfall har möjlighet att skapa sig en utbildning där deras begåvning tas till vara.
I Gambia så har man inte ett gratis skolsystem. För att få gå i skolan krävs det att föräldrarna betalar skolavgifter och skoluniformer. Det finns en stark tendens att de dyra skolorna har en betydligt bättre undervisning som möter eleverna med en pedagogik anpassade till barnens behov.
I alla skolor talas det engelska, som är det officiella språket, medan barnen kommer från olika stammar och talar sina stamspråk, till exempel Mandinka, Wollof, Jola, Fula eller Serahule för att nämna några av de elva stamspråk som talas i Gambia.
Bland övre medelklass och bland överklassen pratar föräldrarna ofta engelska med barnen hemma, så deras barn har en lättare övergång till engelskan som pratas i skolan. Själv har jag besökt skolor där det har stått skrivet på svarta tavlan ”speak english or be quiet”.
För de barn som kommer till skolan och bara är van att förstå och prata sitt stamspråk blir det många tysta terminer. Jag skulle lite tillspetsat vilja säga att den dagen de kan förhålla sig till engelskan så pass att de kan lära sig läsa och skriva så är deras skolplikt slut. Sex år är skolplikten vilken endast tre av fyra elever fullföljer.
Analfabetismen är hög i Gambia, knappt hälften av den vuxna befolkningen kan läsa och skriva.
Tänk er själva att sända era barn till skolan och veta att de där ska sitta tysta och lyssna tills det förstår och kan tala ett annat språk än sitt eget. Det tar år att förhålla sig till ett främmande språk, i synnerhet när språket inte lärs ut som ett nybörjarspråk utan man undervisar och utgår ifrån att varje elev behärskar det fast så inte är fallet.
För att lyckas i Gambia krävs två saker, pengar för att få gå i de bättre skolorna och ett ”fint” familjenamn så att man har de rätta kontakterna när man ska ut på arbetsmarknaden.
Det är inte intelligens eller talanger som avgör dina möjligheter till högre studier eller bättre jobb. Sarkastiskt brukar jag säga att det finns många okunniga och talanglösa som sitter på topptjänster i Gambia.
Jag har mött hembiträden och vakter som vaktar de rikas hus, som har haft en fantastisk lätthet att lära sig språk, matematik och att läsa utan tidigare utbildning. Jag har mött dessa människor talangfulla och streetsmarta, men utan möjlighet att få utveckla det till studier och karriär för ett bättre liv.
De är födda och uppväxta i familjer alltför fattiga och som saknar ”rangen” som kan hjälpa dem med kontakter för att nå den karriär de förtjänar. Många olämpliga får i det här systemet alltför höga positioner och tyvärr alltför många intelligenta personer får aldrig chans att tjäna sitt land med de resurser de äger.
När man sett detta system på nära håll känner jag naturligtvis stor tacksamhet att i Sverige bedöms vi i skolan utifrån vår intelligens och hur seriös vi är i vårt skolarbete. Är vi smarta nog kan vi studera vidare med hjälp av studielån och studiebidrag. Vi kan göra oss en karriär i det yrke vi väljer utifrån vår kunskap, erfarenheter och talanger. Det är något att vara tacksam över. Och jag tänker på de skolsystem som utesluter den möjligheten hur de slösar med de resurser som föds i landet.

Media med fokus på Västafrika och Gambia


Många människor med intresse för Gambia eller Västafrika generellt vill gärna läsa, lyssna och se olika radio- och TV-program som handlar om just detta eller information relaterat till Västafrika eller västafrikaner. Några av dessa program som fortfarande ligger uppe tipsar vi om här:

Grönsaker räddar förorten är ett radioprogram som du kan lyssna på HÄR!

Författarsamtal i Babel med författarna Chimamanda Ngozi Adichie och Taiye Selasi, båda med västafrikanska rötter. (Går endast att se en månad till.) Jag vill också passa på att rekommendera att även lyssna och se på författaren Kim Thüy med asiatiskt ursprung, som även hon var mycket intressant att lyssna till. Ett mycket intressant samtal!

Radioprogram om missionären Ronaldsin Lusack från Gambia. Lyssna både på själva programmet och även hela intervjun med Ronaldsin Lusack. Länkar finns HÄR!

Ett gammalt radioprogram i Sommar med författaren och illustratören av Alfons Åberg; Gunilla Bergström kan du lyssna på HÄR! Programmet handlar om Gunilla´s andra hemland Gambia.

Har du egna tips om tv- och eller radioprogram som är relaterade till Västafrika? Tipsa gärna med länkar nedan i kommentarsfältet.

fatou touray

Veckans Bild (v46)

Veckans bild v46

Veckans bild berör ett ständigt aktuellt och globalt problem, men som också på lokal nivå skapar stora problem, nämligen miljöpåverkan. I Gambia där man traditionellt lagar mat över öppen eld använder de flesta sig av metoden med tre stenar som utgör grunden för eldstaden. Denna metod är relativt ineffektiv och innebär att mycket av värmen från elden inte tas tillvara på utan frigörs i omgivningen. Att laga mat blir därför både tidskrävande men också en kostnadsfråga eftersom förbrukningen av kol eller ved ökar.

Detta innebär i förlängningen att en avskogning sker och med de knappa skogsresurser som Gambia har skapar detta problem med ökenutbredning. Vissa menar att ökenutbredningen inom de kommande 2-3 decennierna kommer att vara mycket omfattande i Gambia, speciellt på den norra flodbanken. Det lokala problemet blir då att befolkningen kommer få svårigheter att tillreda sin mat till följd av att bränsle till eldar kommer vara en bristvara.

För att motverka detta problem krävs kunskap och nya metoder för att bättre ta tillvara på energin från eldarna, till exempel genom att istället för att laga mat över öppen eld, mura en eldstad som behåller värmen och därmed minskar kol- och vedförbrukningen.

anna wedin