Västafrikanska skådespelare i Hollywood – Del.1

västafrikanska skådespelare 1Det är nog ganska safe att påstå att afrikanska skådespelares representation i filmens mecka, Hollywood, är rätt sparsam. Om vi sedan drar gränsen vid västafrikanska skådespelare så blir listan givetvis än kortare. Det land i Västafrika som fostrat eller på något sätt varit inblandade i flest skådespelartalanger som gjort sig ett namn i Hollywood är givetvis Afrikas största nation, sett till befolkning, Nigeria. Vilket ju i sin tur inte är så konstigt med tanke på att Nigeria har ett invånarantal på dryga 170 miljoner(!) och dessutom har de sitt alldeles egna ”Hollywood”, kallat Nollywood. Att lilla Gambia, som i jämförelse är en av de minsta nationerna i Afrika, inte har lyckats få fram några stora stjärnskådisar är kanske inte så konstigt. Men några skådespelare har de faktiskt vaskat fram och kanske är det också en och annan på gång..

Om vi ska prata om storstjärnor på vita duken så är det till Hollywood vi får bege oss och visst är det där de stora stjärnorna gjort sig ett namn. Det är också där de stora pengarna finns. Även om både Nigerias Nollywood och Indiens Bollywood producerar bra många fler filmer till antalet än vad Hollywood gör, så ligger de tre stora filmnationerna ganska lika i omsättning. De omsätter alla runt 10 miljarder kronor om året, men Hollywood har en klart ledande roll när det kommer till teknik och kvalité på sina produktioner. Deras filmer attraherar också folk i hela världen och därför blir kundklientelet inte lika smalt som hos de andra två, främst Nollywood. Detta gör att alla, eller i alla fall de allra flesta, vill göra sig ett namn i Hollywood och försöker på alla sätt att ta sig dit.

Två skådespelare med rötterna i Västafrika som faktiskt lyckats, och idag tillhör skådespelareliten i Hollywood, är Djimon Hounsou och Idris Elba. Intressant nog så härstammar ingen av dessa två herrar från Nigeria. Det är två välvuxna män som står stadigt på jorden med sina 187, respektive 190 centimeter. Eftersom de både är stora killar och även vältränade så ror de ofta hem roller där det antingen ska visas mycket hud (inte av erotisk natur) eller ligga mycket tyngd och pondus bakom karaktären. Givetvis är de båda också flitigt eftersökta till filmer som handlar om Afrika. Nästa år kommer vi till exempel att kunna se Hounsou i den gastkramande thrillern ”The Lion’s Share”, som utspelar sig i Somalia med handling runt sjöröveri och pirater. Elba har alldeles nyligen haft premiär i rollen som Afrikas kanske mest kände man och frihetskämpe, Nelson Mandela, i filmen ”Mandela: Vägen till Frihet”. Tyvärr får vi i Sverige vänta till den 7 februari nästa år innan den har premiär här.

 

Djimon Hounsou föddes i Benin 1964 och flydde som tonåring, tillsammans med sin bror, till Lyon i Frankrike. Där gick han i skola ett kort tag, för att sedan hoppa av och leva som hemlös tills han upptäcktes av designern Thierry Mugler. Vilket blev startskottet på en lovande modellkarriär som tog honom till USA, där han anlitades i musikvideos för bl a Paula Abdul och Janet Jackson. Detta ledde honom slutligen till en skådespelarkarriär, som startade lite smått med diverse roller som dörrvakt, ex-pojkvän och flykting i serier som ”Beverly Hills 90210” och ”Cityakuten”. 1997 fick Hounsou sitt stora genombrott när han gjorde rollen som den Sierra Leonska slaven Cinqué i Steven Speilbergs mästerverk ”Amistad”. Filmen som skildrar historien kring myteriet ombord på slavskeppet Amistad, som 1839 seglade med slavar från Sierra Leone mot den amerikanska nordöstkusten. Hounsou nominerades till en Golden Globe för sin roll och efter detta fick hans karriär en väldig fart. Han fick roller i filmer som ”Biker Boyz”, ”Lara Croft: Tomb Raider – The cradle of life”, ”Beauty Shop”, ”Never Back Down” och ”Eragon”. Men allra störst och mest uppmärksamhet har han fått för sina biroller som Mateo i ”Drömmarnas Land”, Juba i ”Gladiator” och Salomon Vandy i ”Blood Diamond”. Den senare är återigen en film där han spelar en man från Sierra Leone. Privat har Djimon Hounsou fram till för ungefär ett år sedan varit i en relation med designern och modellen Kimora Lee Simmons och de har en son, Kenzo, tillsamman. Nästa år finns Djimon Hounsou med i storfilmen och den förutspådda kassasuccén ”Fast and Furious 7”.

 

Idris Elba är, till skillnad från Djimon Hounsou, född och Idris Elba 2uppvuxen i Europa. Hans föräldrar bosatte sig i England efter att ha gift sig i Sierra Leone och Idris föddes 1972, i London. Elbas pappa är från Sierra Leone (tillhör Krio/Creol-stammen) och hans mamma är från Ghana. Idris, som egentligen heter Idrissa Akuna, började intressera sig för skådespelaryrket tidigt. Redan i skolåldern testade han på teater, men ett intresse för DJ:ande och musik väcktes när han började hjälpa en släkting med dennes Bröllops-DJ-business. Inom ett år hade Elba och några kompisar startat ett eget DJ-företag och ganska snart gjorde han sig ett namn som DJ och rappare. Än idag är han ett känt namn i musikkretsar och jobbar som kändis-DJ till och från. Som skådespelare har Elba varit störst inom TV-serievärlden men har på senare år börjat göra sig hemmastadd i filmvärlden. Mest känd är han för sina roller som Russel ”Stringer” Bell i TV-serien ”The Wire” och som ”Luther” i serien med samma namn. Han har även haft roller i ”Family Affairs”, ”The Office” och ”Damernas Detektivbyrå”. Sitt genombrott på vita duken fick Elba först 2007, genom sin roll som Monty i Tyler Perrys ”Daddy’s Little Girls”, där han för ovanlighetens skulle spelar en inte fullt så tuff roll som man normalt sett är van att se honom i. Efter detta har han gjort filmer som ”American Gangster”, ”This Christmas”, ”Takers”, ”Thor”, ”Thor: The Dark World” och ”Obsessed”. I den senare spelade han mot sångerskan och skådespelerskan Beyoncé Knowles och filmen blev en kassasuccé som drog in 29 miljoner dollar sin första vecka. Privat har Idris Elba en dotter vid namn Isan, som bor med sin mamma, Elbas ex-fru.

En stor fördel och möjlighet som kommer med kändisskapet är givetvis pengarna. Pengar som sedan kan användas för att bidra till att göra vår jord till en bättre plats att leva på för många. Båda dessa stjärnskådespelare gör just detta. De är engagerade i en rad olika typer av hjälporganisationer och välgörenhetsengagemang. Djimon Hounsou stöttar bl a SOS Barnbyar, UNICEF och Global Fund. Global Fund jobbar för att samla in pengar och resurser till att bekämpa de tre vanligaste dödssjukdomarna i Västafrika, AIDS, Tuberkulos och Malaria. Han engagerar sig starkt i välgörenhet som rör AIDS/HIV, mänskliga rättigheter, barnfattigdom och trafficking. Idris Elba stöttar bl a Staying Alive, som är en världsomspännande organisation som kämpar mot HIV och AIDS. Bakom organisationen står bland annat MTV Networks International och Family Health International. De har samarbeten med bl a SIDA och UNICEF. Idris är också engagerad i frågor som rör utsatta ungdomar, deras hälsa och utbildning.

Kanske lite intressant att..
Både Djimon Hounsou och Idris Elba ar varit nominerade för Golden Globes, BET awards, Black Reel Awards och NAACP awards. Men Djimon Hounsou har också varit nominerad till två Oscars för bästa manliga biroll för sina prestationer i filmerna Drömmarnas Land och Blood Diamond.

Både Djimon Hounsou och Idris Elba har burit rollen som en verklig person i en verklighetsbaserad film som skildrat viktiga händelser i Afrikas historia. Djimon i Amistad och Idris i Mandela: Vägen till Frihet.

Båda herrarna är hängivna fotbollsuporters. Hounsou är ett stort Lyon-fan och Elba håller hårt på Premier League-klubben Arsenal.

 

Detta bildspel kräver JavaScript.

*Samtliga bilder som använts i artikeln är printscreenade från youtube.com

Håll utkik efter nästkommande del i serien (18 december).
Då tar vi en närmare titt på de gambier som tagit sig till vita duken.

Kiqi dumbuya minteh 4

6 thoughts on “Västafrikanska skådespelare i Hollywood – Del.1”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s