Kåseri: Afrikanska stjärnor har levererat i Brasilien. TV4-kommentatorer, inte fullt så bra.

Alla de fem afrikanska länderna har fått känna på VM-bollen och spelat sina första gruppspelsmatcher. Vad har hänt, vad kommer att hända och finns det hopp om ett afrikanskt lag i finalen den 13 juli…?

Energin och glädjen bland de afrikanska ländernas supportrar går inte att ta miste på. Att vi dessutom bjudits på mål från flera av lagen är inte heller fy skam. Det är ju inte helt ovanligt att det blir fråga om måltorka och noll-resultat i gruppspelen, framförallt inledningsvis.

Det enda av de afrikanska länderna som spelat oavgjort är Nigeria. En match mot Iran som slutade 0-0. Nog fanns det målchanser och visst var det en match värd att se. Resultatet stannade på 0-0, men hade bara de nigerianska örnarna lyckats med att få bättre skärpa i spelet och kunnat producera mål på de chanser och öppningar som skapades, då hade de fått med sin en vinst från gårdagens möte.

Kamerun, först ut av de afrikanska lagen, förlorade sin match mot Mexiko med ett mål och hur mycket jag än ogillar det så måste det sägas att de får vara ganska nöjda med resultatet. I en match där Mexiko (felaktigt?) fick två mål bortdömda redan i den första halvleken så får man nog säga att en 0-1 förlust för Kamerun var ett ”bra” resultat. Själv funderar jag över om de kamerunska spelarna blivit påverkade av vad som pågått mellan dem och landets fotbollsförbund, så sent som fram till bara några dagar innan avresa? In i det sista vägrade åka till VM då de inte accepterade den bonus de blivit erbjudna från förbundet och laget anlände till Brasilien först ett dygn senare än planerat.

Elefanterna från Elfenbenskusten. Det kanske starkaste och mest erfarna afrikanska laget, i alla fall på pappret, och också det enda av de afrikanska lagen som vann sin inledningsmatch. De mötte ett starkt Japan och publiken bjöds på en match där vändningen kom snabbare än någon hann säga ett-mål-till-nu-då. På två minuter i andra halvlek vände de ivorianska elefanterna ett 0-1-underläge till vinst med 2-1.

De svarta stjärnorna (Black Stars) från Ghana då. Innan deras match mot USA hunnit bli ens en halv minut gammal så hade amerikanerna gjort mål. Vid 29 sekunder kom turneringens hittills snabbaste mål och tog sig in på top-fem i VM-historien. Efter den starten tycktes USA ha något mer grepp om matchen, men mot slutet av första halvlek kunde man se en skiftning i övertaget på plan. Ghana började producera och ta kontroll över matchen. Med åtta minuter kvar utjämnade de till 1-1, ett resultat som tyvärr inte stod sig. Fyra minuter senare hade USA gjort mål igen och spikat matchens slutresultat.

Algeriet mötte Belgien i sin första gruppspelsmatch ikväll och det var laddat läge redan innan den här matchen hade fötts. Enligt otaliga tidningar verkar det ha pågått diverse fulknep av olika slag från Algeriets sida, i vad som tros vara ett försök att göra belgarna antingen uppeldade och arga eller darriga. Oavsett hur det ligger till med detta så var det trots det belgarna som drog det längsta strået och vann matchen med 2-1, efter en skakig start där Algeriet tog ledningen via ett straffmål i 25:e minuten och ett belgiskt lag som inte bjöd på något alls av värde.

Att vi ska få se ett afrikanskt lag i finalen känns kanske inte som något man satsar sina sista pengar på, men nog finns det chanser. Framförallt ser chanserna till vidareavancemang bra ut för Elfenbenskusten som ligger två i sin grupp efter Colombia, endast på sämre målskillnad. Dessa två lag möts på torsdag klockan 18:00 och vinnaren i den matchen kommer vi med största sannolikhet se som gruppvinnare. De två bästa lagen från varje grupp går vidare till åttondelsfinalerna.

Iran_and_Nigeria_match_at_the_FIFA_World_Cup_(2014-06-16)_04
Bild: copa2014.gov.br

 

Fulast hittills: TV4:s kommentatorer som på ett oacceptabelt sätt uttrycker sig nedlåtande och kommenterar på ett sätt som känns snudd på rasistiskt, men framförallt använder sig av förlegade och stereotypiska uttryck. Två av många exempel under och efter matchen mellan Iran och Nigeria; En spelare i Nigerias lag har fått kramp ute på planen och kommentatorn utbrister, -Domaren kallar på medicinmannen, när lagets sjukvårdare tillkallas. En spelare i Irans lag poängteras vilken religionstillhörighet denne har och också att det är accepterat(?). TV4:s kommentatorer verkar behöva en och annan lektion i vad det är de får betalt för att kommentera och vad för yrken och utbildningar som krävts av staben som är på plats under detta mästerskap. Huruvida TV4 haft något krav på utbildning, kunskap och nolltolerans mot rasism på sina kommentatorer vet inte undertecknad.

Snyggast hittills: Ghanas hemmaställ. Ghananernas hemmaställ som är designat av Puma har landets sedvanliga vita bottenfärg, men med snygga ankaraprint-inspirerade detaljer på kragen och ärmsluten. Här har man verkligen tänkt till och skapat ett hemmaställ där landets hemma är med i designen. Grattis Ghana! Också Kameruns hemmaställ har inspiration från klassiska mönster hämtade från Västafrika.

Fullskärmsinfångning 2014-06-17 220939.bmp
Ghanas hemmaställ – Bild: youtube

 


 

Kommande matcher för de afrikanska lagen (svensk tid):
Torsdag 19 juni, 00:00 (onsdag natt): Kamerun – Kroatien
Torsdag 19 juni, 18:00: Colombia – Elfenbenskusten
Lördag 21 juni, 21:00: Tyskland – Ghana
Söndag 22 juni, 00:00 (lördag natt): Nigeria – Bosnien Hercegovina
Söndag 22 juni, 21:00: Sydkorea – Algeriet

 

kiqi

 

Gambia’s marriage season comes again

It is that period of the year, the month or weeks leading to Ramadan –
a 30-day fasting period observed annually by millions of Muslims
around the world in fulfillment of a religious requirement – when The
Gambia particularly witnesses unprecedented marriages. It is a period
that many refer to as the “marriage season” just like trade season for
the farmers.

Marriage of course is a very significant aspect of human life as it is
needed in a sustained manner so that the human race could continue to
reproduce for generations and generations to come. Looking at the

Wedding celebration in Gambia
Wedding celebration in Gambia

genesis of marriage, it stemmed from the time of Adam and Eve, the

first human beings to set foot on this troubling world. Even though
Eve was made out of a fraction of Adam’s rib – the first human being –
yet God said it was befitting that they got married for the
reproduction of what has now become billions of their children spread
all over the world.

So marriage is an integral part of human existence. The fact that God
could make the only two humans on earth (at that time) to get married,
speaks a lot about its significance as well as its indispensability.
Although, society has now become so delicate and mixed that this
important element of human existence is undermined by a lot of
misplaced priorities.

But coming back to The Gambia, we are talking of the marriage season.
Almost every day at work, a colleague is bound to tell you a friend,
relative or someone he or she knows is getting married. And virtually
every weekend at this time of the year from Friday through Sunday is a
busy period of wedding activities. In most cases, different wedding
activities take place simultaneously in the same area. At least it
happens in my area and I myself had attended a few of them out of my
schedules.

But why are so many marriages happening especially in the run up to
the Ramadan? Why do many people choose to get married at this time?
Why do many people choose to start the Ramadan as couples? These are
the questions I have been scratching my head for the right answers,
because assuming that it’s in line with religious dictates is not
convincing enough to me. Is it because many of those marrying believe
that their new union could be blessed by the advent of what many
Muslims describe as one of the most important months in the Islamic
calendar during which Almighty Allah opens his doors of enormous
blessings.

Some couples chose to exchange wedding bands
Some couples chose to exchange wedding bands

While I searched for potential answers to my questions, I thought of
contacting the Supreme Islamic Council for assistance and the
president of the Council, Alhaji Momodou Lamin Touray was right there
for me:

“Marriage actually is important because Prophet Muhammad (Peace Be
Upon on Him) had enjoined Muslims, especially youth to do it if they
have what it takes to take care of their spouses to avoid fornication.
Marriage has so much importance because it helps one to avoid
adultery (which is very sinful), prevents diseases related to
intercourse and so on.

But the point here is that marriage can take place anytime of the year
whether it is Ramadan or not. The reasons why many young men and women
rush to marry in the run up to the Holy Month in my view, is because
all good deeds recorded during this special period (Ramadan) are
doubled. Even those who are married and are far from their spouses
would like to be together to have the blessings of the month of
Ramadan,” the veteran Imam told me in a brief chat.

From this, it is clear that it’s not only a concept that has developed
over time, but religion also is a contributing factor. The belief
that marriage is more blessed during this period is what motivates
many to do it at this time.

Perhaps the most striking aspect of this myth of a so-called nuptial
season is the high prevalence of the most shocking disappointments.
This is a period when a lot of partners who built years of a love
relationship will sadly part company. Of course no one is saying
marriage is not good, but the nature in which relationships end are
just uncalled for. From the experiences of a few people I know, is
certainly a difficult pill to swallow.

29716_428425035929_1662193_n
A bridal bouquet

Whilst some lovers will be invited to dinner to break the disturbing
and heart-breaking news, some are informed through telephone, and yet
some will receive a single straight-line message. But the most
degrading and unacceptable means of informing a partner of his or her
marriage is doing it without even letting him/her know about it. For
that person to know about it through friends is the worst form of
disappointment in my view.

Furthermore, marriage boycotts are also common during this period. For
instance, someone I know had telephoned me to announce his marriage
ceremony scheduled for a fortnight. I remember it was on a cool Sunday
evening when I was exhausted at work and this person couldn’t believe
he has had a partner finally to settle down with after years of
working in the Sahara Desert trying to find an oasis.

Announcing his marriage to me, he joyfully said this in Mandinka:
“Kebba fala kuma, simayaa duwaa” (meaning in English an unfortunate
man should pray for longevity.” I jumped to ask what he specifically
meant by that, and he added: “Finally I am getting married after the
rough journey of searching for ‘Madam Right’. It has been a tough
search for me my boy.” My friend even went far ahead to inform others
about this development and bought a packet of black mint to distribute
at the office for all to attend this all important day of his.

But guess what, my friend would later receive the shock of his life
just two days to the wedding reception when the fiancée chose a
different path. The man who happily informed me two weeks ago turned
around to sadly tell me on my face in the most depressed form in
Mandinka again, “boy abeketa bileh” literary meaning in English “the
worst has happened today”. He sadly said: “My fiancée has decided to
renounce her plan to marry me next tomorrow and I don’t know how to
face my family and friends like you.”

This is just one among many other stories that occur during this
period. Whilst many rejoice their new unions, a lifetime requirement
and achievement, many really soak in pain, finding answers from left,
right and centre and even from space why they could be abandoned for

Kolanuts
Kolanuts

another person; answers only their ex-partners could provide for
them.

Boom period
But this period is not only a season for marriage; it is a moment for
kola nut dealers to make as much money as possible. This is because

kola nut is in higher demand. As dictated by tradition, kola nut is
presented to the in-laws when seeking a daughter’s hand in marriage.
This is a deeply rooted tradition in The Gambia and most parts of West
Africa, dating back centuries .

Also disturbingly observed is the fact that this process of marriage
is commercialised to some extent as dowries charged by some in-laws
before a daughter’s hand could be secured seems on the high side for
many a people. This in fact has discouraged many men to do this all
important venture as their in-laws would not only stopped at the
dowry, but would request for many other things that are not
necessarily important to the marriage. Some people really have tough
times to get to the final stage as in most cases; one would have to go
through a lot of steps as required by tradition before a daughter’s
hand could be secured.

Good luck to the new couples and a big sorry for those abandoned!

 

Hatab Fadera
Hatab Fadera