Gambias turistnäring starkt hotad av ebolan – 200 000 i akut behov av mathjälp

Nu varnar FN för ett Gambia i akut behov av mathjälp. Landet har ännu inte drabbats av ebolasmitta, men konsekvenserna som kommit av den epidemi som härjar i Västafrika drabbar Gambia hårdare än vad många kanske förstår.

Foto: Ida Isatou Svenungsson - Thegambia.nu
Foto: Ida Isatou Svenungsson – Thegambia.nu

En av de viktigaste inkomstkällorna i lilla landet Gambia är turismen, enligt CIA World Factbook står turismen för en femtedel av landets BNP. Under många år har Gambia varit ett av världens mest turistvänliga länder. Den afrikanska kontinentens minsta land på den soliga västkusten bjuder på härliga sandstränder, rikt naturliv med otaliga utflyktsmål, en starkt rotad kultur och en gästvänlighet utöver det vanliga. Det är sannerligen ingen överdrift att säga att om man någonsin satt sin fot på ’den leende kusten’, så kommer man att återvända.

Ebolan ett starkt hot

Men så kom ebolan till Västafrika. Tre länder i Gambias närhet är hårt drabbade av den ebolakatastrof som utan konkurrens är det värsta ebolautbrottet i historien. Utbrottet har krävt fler dödsoffer och drabbat fler personer än alla de tidigare utbrotten tillsammans. Till dags datum har antalet misstänkta och bekräftat smittade passerat 8000 och av dessa har nära 4000 dött. Gambia har satt upp bevakning vid alla landgränser och stängt av för flygresor till och från Guinea, Sierra Leone och Liberia. En stark informationskampanj om ebola är igång och allmänheten börjar bli väl medveten om viruset och dess konsekvenser. I Gambia har ännu inget fall av smitta påträffats. Men turisterna är rädda.

Foto: Kiqi D Minteh - Thegambia.nu
Foto: Kiqi D Minteh – Thegambia.nu

Den 25 augusti valde resebolaget Ving att ställa in samtliga inplanerade avgångar till Gambia, fram till den 23 december. Ving menade att man varit tvungna att ställa in avgångarna på grund av minskad efterfrågan på resor till landet. Så snart nyheterna om ebola började kablas ut på nätet började folk dra öronen åt sig och fram emot slutet på sommaren syntes en markant minskning av bokade biljetter till Gambia. De inställda avgångarna blev ett faktum. Besvikelse och ilska, men också oro, från ett stort antal gambiaresenärer lät inte vänta på sig. Självklart en viss oro för ebolasmittan i sig, men främst en oro för vad som kommer att hända med Gambia när turismen så markant kommer att minska.

Nu kommer svaret. Eller i alla fall ett svar på en samlad situation som uppstått i det lilla landet på den leende kusten.

Beroende av turismen

Översvämningar och torka gav Gambia bekymmer under 2011-12, fåglar som åt upp grödor och spred pestsmitta förstörde grödor och odlingar under 2013. I år, 2014, är det ebolaviruset som hotar turistnäringen i landet som är källan till den största oron för lilla Gambia.

Foto: Fatou Touray - Thegambia.nu
Foto: Fatou Touray – Thegambia.nu

”Man räknar med att besökarantalet i landet har minskat med 60 procent jämfört med förra året och turismen är en viktig inkomstkälla för landet. Hur det i slutändan kommer att se ut kan man inte veta idag. När turisthögsäsongen är över i april nästa år kommer man att veta hur den verkliga effekten har blivit,” säger Ade Mamonyane Lekoetje, FN-representant för Gambia, till Reuters.

Turismen och dess ekonomiska stöd är en viktig livlina för jordbrukarna. Socialministern i landet, Omar Sey säger till Reuters;

”Vi uppmuntrar alla gambier att så vad du äter och äta vad du sår, så att vi kan vara matsjälvförsörjande till 2016. Ris och andra råvaror som kan odlas i Gambia skall inte importeras,”

Men för att göra vinster på det som jordbrukarna sår och skördar, så att man också kan försörja sig på sitt jordbruk, kräver turism. Utan turismen drabbas jordbruket.

Stor hunger hotar landet

Krisen i landet har nu blivit så stor att hungern i Gambia har nått rekordnivåer. FN säger att 200 000 människor i landet är i akut behov av mathjälp.

Foto: Kiqi D Minteh - Thegambia.nu
Foto: Kiqi D Minteh – Thegambia.nu

En tredjedel av landets nästan 1,9 miljoner invånare kämpar dagligen med att kunna ställa tre måltider på bordet. Många tvingas sälja sin boskap och ta barnen ur skolan. Allt för att kunna köpa mat.

Fram tills nu har Gambia kunnat hantera sin matsituation och hålla sig matsäkrade genom jordbruk eller andra försörjningsmöjligheter, där turismen varit en del i navet. Det som just nu händer med det lilla landet på den leende kusten är väldigt oroväckande. Att människor tenderar att se Afrika som en enda enhet, ett land, och inte separerar varje land som sitt eget, blir ett stort problem i situationer som denna. Ebolan härjar i Västafrika, men inte i varje land i regionen.

Gambia behöver sin turism.

Västafrika behöver befrias från ebolan.

 

Källor: FN, Reuters,

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

One thought on “Gambias turistnäring starkt hotad av ebolan – 200 000 i akut behov av mathjälp”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s