Krönika: Konsekvenserna av minskad turism i ett litet turistland som Gambia

Att ebolautbrottet i vissa länder i Västafrika har skrämt bort turismen från i princip hela Afrika, har vi kunnat konstatera tidigare. Gambia som är ett mycket litet land och som till stor del lever på turismen, har blivit särskilt drabbat av avsaknaden av turister i år.

Foto: Fatou Touray, Afrope.se

I turistområdena möter jag amerikaner, tyskar och engelsmän. Skandinaverna lyser med sin frånvaro då all charter från Skandinavien har ställts in för hela säsongen, med hänvisning till minskad efterfrågan. Några återkommande skandinaver kan man hitta, som tagit sig hit genom reguljära flygbolag, men de finner man inte så ofta i turistområdena, utan de hyr ofta hus, om de inte äger ett hus här i Gambia. Nya skandinaviska turister kommer inte alls. Många är skrämda av ebolautbrottet i Västafrika. Att Gambia inte är drabbat av ebolan tycks inte spela någon roll… Att Afrika är en enorm världsdel och att ebolan bara drabbat några få länder tycks inte heller spela någon roll.

Inför min egen resa fick jag ofta frågan om jag skulle på semester och när jag sa att jag planerade resa till Gambia, fick jag räkna med minst en halvtimmes ”debatt” om hur riskabelt/riskfritt det var att resa till Gambia. Information är A och O och jag var glad över all den information jag varit tvungen att läsa mig till för att kunna rapportera om på tidningen. Jag kände verkligen ingen som helst oro att resa och nu på plats i Gambia känner jag om möjligt än mindre oro.

Jag har däremot haft många, långa samtal med befolkningen här i Gambia om avsaknaden av turister. Allt från taxichaufförer, hotellarbetare, hotellägare, restaurangpersonal och många andra som inte är direkt påverkade av turismen och det samtliga säger är att de inte kan förstå rädslan. De flesta tror att det hela är en missuppfattning och att folk tror att det finns ebola i landet. Många affärsidkare har fått lägga ned eller kommer inom kort att tvingas sälja eller lägga ned sin verksamhet på grund av att man inte har tillräckligt med kunder.

Foto: Fatou Touray, Afrope.se
Foto: Fatou Touray, Afrope.se

Det som är uppenbart är att folk i Gambia hade en tuff ”off season” (den skandinaviska turistsäsongen pågår mellan oktober och april, maj till september kallas därför ”off season”) och allt pekar på att nästa ”off season” kommer att bli allt värre ekonomiskt för den gambiska befolkningen då högsäsongen varit så dålig för turistnäringen.

För många gambier som flyttat till olika länder runt om i världen, har situationen i Gambia blivit allt mer uppenbar, då familjemedlemmar och släktingars hjälpbehov utifrån ökat på grund av den försämrade situationen som färre antal turister skapar.

Vi får framför allt hoppas att de som drabbats av ebola, tillfrisknar och att ebolan upphör med spridningen, men vi hoppas även att de människor som på olika sätt indirekt drabbas av ebolan, får bättre tider att se fram emot.

Fatou Touray
Fatou Touray

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s