Makasutu – Naturens Mecka

Makasutu – Skogens Mecka på Mandinka har nu funnits sedan 1994, det vill säga i över 20 år. Platsen kommer inte göra dig besviken, även om du redan har höga förväntningar. Stillheten, men också den helt fantastiska miljön med mangroveträsk, djurliv och Gambiafloden är hänförande. Hur kan en plats vara så vacker?

Detta bildspel kräver JavaScript.

Makasutu som består av 1500 hektar, har skapats av två engelsmän: Lawrence Williams och James English, den senare avliden sedan 2011. Grundtanken med Makasutu är varaktig, ekologisk turism, men också att skydda djur och natur. När Makasutu köptes och man påbörjade byggande och process, var det inte många djur som fanns kvar i området, dels på grund av skövling av naturresurser, men också på grund av bristen på tillvaratagandet av djur och natur. 15 000 träd planterades de närmsta kommande åren och man planerade in hur befolkningen i närområdet skulle kunna vara en del av skapandet av Makasutu och för att utveckla en varaktighet för miljön och omgivningen.

Makasutus naturområde lockade många turister till platsen och då många uttryckte en önskan om boende i området, så byggdes Mandina upp till ett femstjärnigt ekologiskt boende som inte liknar något annat i Västafrika. Delar av boendet består av flytande små hus, där man alltså kan hyra in sig under sin semester.

Några av hustyperna i Madina Foto: Fatou Touray, Afropé
Några av hustyperna i Madina Foto: Fatou Touray, Afropé

Där finns fyra typer av boenden: Floating Lodges (flytande boenden), Jungle Lodges (djungelboenden), Stilted Lodges (uppstyltade boenden) och Mangrove Lodges (mangroveboenden).

Stället är fridfullt och vackert, men det är trots allt naturområdet Makasutu de flesta gäster väljer att besöka.

Entrén till Makasutu Foto: Fatou Touray, Afropé
Entrén till Makasutu Foto: Fatou Touray, Afropé

Entrén till Makasutu kostar en del, liksom transporten dit i och med att det är en bit att åka. 950 dalasi är i och för sig inte så mycket pengar i svenska kronor (cirka 160-170 skr, januari 2015, lite beroende på växlingskurs) men med gambiska mått är det en hög entré. I priset ingår dock en härlig lunch med underhållning, en guide som tar dig runt, en båttur på en biflod till Gambiafloden genom mangroveträsk, du får kaffe och kaka och du får även möjlighet att se djur, natur, bada i poolen, samt dricka färskt palmvin (som är alkoholfritt när det är färskt, men efter tre dagars jäsning innehåller en hög halt alkohol). Ser man på vad man får för pengarna är det alltså en billig upplevelse av något som är svårt att finna dess motsvarighet till i Gambia, dock kan jag uppleva att det var störande att bli uppmärksammad på att man ”kan ge dricks” till de som arbetar på området. Dricks efterfrågades till koraspelaren, till guiden, till mannen som rodde båten under båtturen, till de som serverade palmvinet, till de kvinnor som stod för lokal underhållning under lunchen, till den medicinman som man fick träffa i en hydda inne på området etc. Sammantaget blev det ganska mycket extrapengar under rundvandringen. Det poängterades att det var frivilligt, men samtidigt kan det vara svårt att låta bli att ge en slant till folk som uppenbarligen har det sämre ställt än en själv och som dessutom gjort ett bra jobb.

Ett sällskap som reste till Makasutu kort efter oss, var däremot mycket besvikna på både servicen, men framför allt på att maten inte var helt okej. Tanken med Makasutu och uppbyggnaden är fantastisk, men det behövs nog göras en inventering på hur det fungerar i området så här drygt 20 år efter skapandet…

Jag vill ändå varmt rekommendera er att besöka Makasutu.

Fotnot: 2012 mottog Lawrence Williams utmärkelsen ”the National Order of The Gambia”.

Makasutu (Hemsida)

Mandina Lodges (Hemsida)

Makasutu & Mandina (Facebook)

Fatou Darboe

2 thoughts on “Makasutu – Naturens Mecka”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s