The African Poetry Library – nu även i Gambia

Kadija Sesay – George, en kvinna med kunskap, integritet och visioner. Första gången jag möter Kadija är vid öppningen av ett ungdomsbibliotek: The African Poetry Library i Gambia. Biblioteket ligger vid Kairaba Avenue, bakom GT Bank, vid National Centre for Arts and Culture (NCAC). Till invigningen kommer flera ungdomar som delar med sig av sin poesi. Biblioteket är det femte i sitt slag som etablerats i Afrika. De tidigare fyra har etablerats i Ghana, Botswana, Kenya och Uganda.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Kadija Sesay är en litterär aktivist med ursprung från Sierra Leone, uppvuxen i England. Hon har läst Västafrikanska studier på Birminghams universitet och blev därefter frilansjournalist. I mitten av 90-talet arbetade hon för The Centreprise Literature Development Project som svart litteraturutvecklare och koordinator (The Black Literature Development Co-ordinator) och hon grundade även tidningen Calabash. 2001 grundade hon SABLE LitMag. Kadija är också författare till boken: Irki (som betyder ”hemland” på Nubian, ett språk som är på väg att dö ut.)

Kadija håller tal vid öppnandet av biblioteket Foto: Fatou Touray, Afropé
Kadija håller tal vid öppnandet av biblioteket Foto: Fatou Touray, Afropé

Kadija har vunnit ett flertal utmärkelser. Bland annat har hon fått utmärkelserna Cosmopolitans: Woman of Achievement, Candace: Woman of Achievement, The Voice: Community Award i litteratur och The Millenniums: Woman of the Year. Hon är även generalsekreterare för African Writers Abroad (PEN).

Med andra ord: Kadija är en mycket kreativ och mångfasetterad kvinna med flera järn i elden. Att hon är engagerad i flera litterära projekt och är en stark lysande stjärna inom västafrikansk kultur och litteratur är det ingen tvekan om.

The African Poetry Library är ett samarbete för att skapa lättillgängliga och användarvänliga små poesibibliotek runt om i Afrika för att stödja både blivande och redan etablerade poeter och ge dem tillgång till samtida poesi i både böcker och tidskrifter.

Foto: Fatou Touray, Afropé
Foto: Fatou Touray, Afropé

Vart och ett av ungdomsbiblioteken The African Poetry Library i de fem länderna Ghana, Botswana, Kenya, Uganda och Gambia mottog 300 böcker, magasin och tidskrifter under sommaren 2014. De kommer att motta ytterligare 300 böcker, tidskrifter och magasin under 2015 och ytterligare 300 under 2016. Initiativet har tagits i ett samarbete mellan brittiska och amerikanska utgivare av poesi och övrig litteratur, samt konst- och kulturorganisationer och kommer att samordnas av The African Poetry Book Fund baserat vid universitetet Lincoln Libraries i Nebraska, USA.

Under öppningen av The African Poetry Library deltog ett flertal ungdomar från organisationen Young Writer’s Association of The Gambia (YWAG). Det har tagit ett helt år av diskussioner, förhandlingar, möten och förberedelser för att slutligen kunna inviga The African Poetry Library i Gambia.

De organisationer som handhar biblioteket är den afrikanska organisationen The African Homecomers Collective och SABLE LitMag. Dessa har förhandlat fram biblioteket som kommer att drivas av volontärer.

Poeten Kadija Sesay – George, grundaren av Sable Litmag säger:

”Vi skulle älska om människor kommer till biblioteket och utbyter idéer och förslag för att göra poesi-biblioteket levande, så det kan användas av alla och så vi kan nå ut till gambier med mer poesi, oavsett om det läses i en bok eller framförs på en scen. Vi vill också utveckla och utbilda unga poeter för morgondagen, att skriva och publicera böcker och vinna internationella priser – allt är möjligt ”

Här kan du se lite kortare klipp från invigningen och open mic session:

TÄVLING – Vinn Kadijas bok

För dig som är intresserad av poesi och Kadija Sesays poesibok Irki kan du vara med och tävla här om ett exemplar:

Kadijas poesibok: Irki Foto: Fatou Touray, Afropé

För att kunna delta i tävlingen vill vi att du ”gillar” vår Facebooksida som du hittar HÄR och gärna dela den också. Det är inget krav, bara en bonus. Sedan ska du kunna svara på följande fråga:

Vad betyder ordet ”Irki” på språket nubian? Kommentera i kommentarer under detta inlägg eller maila oss på: tavling@afrope.se Vi behöver ditt svar senast: söndag den 29 mars 2015.

Du kan också köpa ett exemplar av Irki. Maila Kadija på kadijageorge@gmail.com. Kadija meddelar följande:

”Buy a copy of Irki and all profits go to charities helping to fight Ebola in Sierra Leone. Thank you for your support.”

The African Poetry Library

The African Poetry Library (Facebook)

The African Poetry Book Fund

SABLE LitMag

Irki

Fatou Touray
Fatou Touray

One thought on “The African Poetry Library – nu även i Gambia”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s