Jätteråttor bistår i kampen mot TBC och landminor

Råttor ses vanligen som skadedjur som sprider sjukdomar och smutsar ner. I Moçambique och flera andra afrikanska länder har däremot råttor fått nya viktiga arbetsuppgifter i kampen mot bland annat TBC och som minröjare.

Organisationen Apopo har insett värdet av råttornas känsliga nosar som kan sniffa sig till det mesta och specialtränar därför råttor till att känna igen vissa ämnen. Råttornas träningsläger är förlagt till Tanzania där man förutom att specialträna råttorna även bedriver forskning för att utöka råttornas användningsområden.

Gambiansk Jättepåsråtta. Foto:
Gambiansk Jättepåsråtta. Foto: Derek Keats

I dagsläget används råttorna till att röja minor på ett flertal håll i världen, bland annat i Moçambique. Landminorna i just Moçambique härstammar från landets frigörelsekrig som pågick 1964-1975 samt det 16 år långa inbördeskriget som fick sitt slut 1992. För att säkra landområden där minor grävts ner tränas råttorna i att kunna lukta sig till de sprängämnen som använts i minorna och markera när de hittar dessa ämnen. Eftersom råttorna inte väger mer än 0,7-1,5 kilo utlöser deras tyngd inte minorna och kan, när råttorna sniffat sig fram, desarmeras. Arbetet med att röja minor har på det här sättet kunnat effektiviserats då 2 råttor kan röja ett område på 200 kvadratmeter på två timmar, något som tidigare tog en hel dag för två minröjare. Råttornas arbete med att röja landminor har i Moçambique inneburit att stora landområden har kunnat säkrats och att mark nu åter kan brukas för odlingar och inbringa inkomster.

Förutom att röja landminor tränas nu dessa råttor till att känna igen lukten av tuberkelbakterier, mikroorganismen som orsakar TBC. Genom att placera ut prover av slem, som människor hostat upp ur lungorna, i glasburar kan råttorna undersöka uppemot 100 prover på 30 minuter, en mängd som tar ett tradionellt laboratorium 4 dagar att testa. Genom att stanna vid ett provrör eller gnugga sina ben vid provet markerar råttorna att provet innehåller tuberkelbakterier och det tas därefter vidare för att genomgå ytterligare test för att säkerhetsställa att det rör sig om TBC-smitta. Även här har Moçambique haft stor nytta av denna nya effektivare metod då landet 2006 utlyste ett nationellt krisläge på grund av ett TBC-utbrott, och ifjol var cirka 60 000 människor infekterade, enligt landets sjukvårdsdepartement.

Råttorna som får denna specialträning för att kunna upptäcka landminor eller tuberkelbakterier är av rasen Gambiansk jättepåsråtta och kallas lokalt i bland annat Gambia för Dix. Som fullvuxen väger råttorna cirka 0,7-1,5 kilo och blir cirka 30-40 centimeter långa, plus den cirka 40 centimeter långa svansen.

I framtiden hoppas man kunna utöka råttornas arbetsområden till att innefatta sniffande efter narkotika för att hjälpa tullen, samt att leta efter överlevande efter jordbävningar. Råttornas förmågor när det kommer till att lukta sig fram är nästintill obegränsade och det är snarare råttans något skamfilade rykte som sätter käppar i hjulen för deras utveckling och användningsområden.

Anna Wedin
Anna Wedin

Premiär: Essa Chams "Ödmjuk Afrikan"

Essa Chams senaste video är här. Låten ”Ödmjuk Afrikan” släpptes den 26 mars och nu kommer den efterlängtade videon.

Essa Cham har rötterna i Gambia och kommer från en familj med flera estetiska talanger. Båda hans bröder sysslar med musik och när Essa själv var 19 år bestämde han sig för att satsa. Han har hjälpt till att få igång reggae- och dancehallscenen i Norge, men nu bor han med sin familj i Halmstad och varvar tiden med familjeliv, musik och kulturjobb i kommunen.

Essa tror på gränsöverskridande musik och han jobbar brett, både inom och utanför reggaegenren. En längre intervju med Essa Cham kan du läsa här.

”Ödmjuk Afrikan”

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Historisk presidentvalseger i Nigeria

Nigeria har hållit val och som vinnare står den före detta militärgeneralen Muhammadu Buhari, 72, den första oppositionsledaren att vinna ett presidentval i landet.

Muhammadu Buhari, valkampanj i januari 2015 - Foto: Heinrich Böll Stiftung/commons
Muhammadu Buhari, valkampanj i januari 2015 – Foto: Heinrich Böll Stiftung/commons

Klockan 18.00 lokal tid, med endast ett distrikt kvar att räkna, stod det klart att Buhari med lite drygt två miljoners övertag var den som gått vinnande ur valet.

Sittande presidenten Goodluck Jonathan har erkänt sig besegrad och gratulerat Buhari till posten. Det är ett mycket speciellt och unikt läge i landets turbulenta historia då en sittande president aldrig tidigare förlorat.

Det är fjärde gången den före detta militärgeneralen står som presidentkandidat. Buhari styrde landet en kort period redan 1983-85, men då efter att ha tagit makten genom en militärkupp i december 1983.

Många menar att Buhari kan vara bättre lämpad än Jonathan att leda landet, då han tros ha starkare möjligheter att besegra den militanta islamistgruppen Boko Haram som har satt skräck i landet de senaste 6 åren.

Ett land på stark frammarsch

De flesta observatörer och kontrollanter som funnits på plats i landet har generellt lovordat valet och menat att det gått rätt till. Men det finns anklagelser om bedrägeri, vilket skapar oro för att ett uppror av protester och våld skulle kunna uppstå.

Folk som är insatta i läget menar dock att Jonathans steg att gratulera Buhari skapat en situation där eventuella spänningar förmodligen kommer att lägga sig väldigt fort eller åtminstone minska drastiskt.

Som Afrikas folkrikaste land dras man med stora bekymmer och ständig kamp mot alla de olika motsättningar, grupperingar och konflikter som ständigt är igång. Allt från religiösa och kulturella till regionala konflikter. Samtidigt har landet en av de snabbast växande ekonomierna i världen idag och man är världens största exportör av olja. Kan man hantera landets alla enorma tillgångar på rätt sätt och få stopp på den endemiska korruption som pågår på så många håll, så finns det stora chanser att Nigeria inom kort är den starkaste ekonomin på hela kontinenten.

Nu hoppas givetvis Nigerias folk att Buhari är svaret på ett slut av många långa år av turbulens. Där man också frågar sig vad västvärldens roll i det hela är.

Källa: Reuters, BBC

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh