Fin för att vara Afrikan

Jag var kanske 15 och jag hade spenderat lite mer tid än vanligt för att fixa mig för jag skulle på fest (läs: mascara, eyeliner, solpuder). På spårvagnen kom det fram en kille till mig. Vi hade en kort, onödig konversation och precis innan jag skulle kliva av sa han till mig – du är fin för att vara afrikan. Minen jag gjorde sa nog mer än jag hann säga till honom. Även om jag reagerade på detta då med, så tror jag att jag idag kan förstå varför denna unga kille kunde tro att det var en komplimang han precis hade gett mig.

Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé
Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé

För dig som läser detta och inte vet hur jag ser så har jag brun hudfärg, bruna ögon, stort puffigt hår, som jag hade plattat den kvällen då den händelsen tog plats. Han som gav mig denna ”komplimang” var också brun av afrikanskt ursprung. Hur kommer det sig att han gav mig en komplimang (enligt honom) men att jag som mottagare av denna komplimang tog det mer som en diss ?

Att vara fin för att vara Afrikan betyder enligt mig att han menade att Afrikaner inte brukar vara särskilt fina, men att jag var ett undantag. Så tolkade jag det som sades på spårvagnen. Jag är medveten om att han kanske inte menade det så men att statements som hans sägs utan att man ens är medveten om det, måste diskuteras.

Vi lever i en värld, där vi blir bombarderade med bilder dagligen från media, det vill säga tv, radio, reklam, tidningar, Facebook, Instagram, ALLT vi ser basically. Dessa bilder har budskap som vi sett sedan barnsben på våra favorit-barnprogram och de fortsätter komma. Varje gång vi zappar igenom tv, skrollar ner i vårt nyhetsflöde, alla dessa bilder sätter sig i vårt huvud och lämnar oss med budskap.

Vissa är väldigt medvetna om det, vissa tänker inte på det alls. Dessa små budskap talar om för oss hur “världen” vill att vi ska vara, vad som är accepterat, vad som är normalt (vad det nu än innebär).

Jag växte upp i Sverige, född på 90- talet och precis som alla andra oavsett vilka kriterier de växte upp med så såg vi, till stor del nog många av oss samma program på TV.

Om man som jag uppskattade program som Madicken, och Lotta på Bråkmakargatan men även kollade på amerikanska program som Lizzie McGuire och That´s so Raven då kan vi alla som kommer ihåg enas om att majoriteten av dessa barnprogram förutom mitt exempel That’s so raven hade vita, ofta blonda flickor som huvudkaraktär.

En simpel sak som att vi mest ser vita på tv, kan för den som varken är vit eller blond, lämnas med bilden att vita och blonda människor är mer speciella än andra. En kan efter att ha sett detta mönster lämnas med ett budskap att vita, blonda är speciella just för att de syns mest på TV-skärmen.

Jag vill prata om en video som cirkulerar på mitt nythetsflöde från en tecknad serie The Winx Club, ett program jag minns att jag tittade på som liten. I detta avsnitt så ser vi en brun tjej med afro som gråter. Hennes kompisar (alla vita) kommer in en efter en och frågor vad som hänt. Hon svarar att hennes hår som tidigare varit rakt plötsligt blivit stort när hon varit ute. Den andra kompisen kommer in och frågar vad det är och pekar på hennes hår samtidigt som hon ser förskräckt ut. Klippet avslutas med att en grupp av tjejer går förbi och skrattar åt hennes hår.

Denna scenen som många barn har sett världen över är ett exempel på dessa bilder och budskap jag tidigare nämnde som talar om för oss vad som är accepterat och vad som inte är det. Hade jag sett det som liten hade jag lämnasts med ett negativt budskap. Det budskapet hade varit att afro inte är accepterat, att det är finare med rakt, platt hår.

Ett annat exempel är från tidningen Cosmopolitan som nyligen kom ut med en artikel där de skrev om skönhetstrender, som skulle hissas och dissas. (Artikeln heter “21 Beauty Trends That Need to Die in 2015″ om du vill läsa den.)

Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé
Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé

Problemet med artikeln och varför folk har tagit illa vid sig är att de använde sig av flera bruna men även vita kändisar för att demonstrera dissar men inga bruna kändisar för att demonstrera hissar. Deras tabbe är egentligen någonting som är väldigt vanligt och inte ens medvetet från deras håll. Enligt mig är det kanske inte en jättestor händelse egentligen. Men att någon ens märkte att det inte fanns några icke vita att representera hissar, det är just det som blir problematiskt.

När en tonåring läser detta kan denne person tolka artikeln som att bruna tjejer är ett steg efter när det kommer till trender, vita tjejer vet vart skåpet ska stå och det är det vi ska följa.

Jag vet att jag och många andra inte skulle tolka deras artikel på det sättet, men när man är ung och utvecklas och det enda man vill är att passa in och ser detta lilla budskap tillsammans med så många andra budskap är det inte omöjligt att hen drar den slutsaten. Cosmopolitan har i alla fall bett tom ursäkt och sade att det inte var deras intention och att de tar sitt ansvar och ska göra bättre ifrån sig. (Necolebitcie.com )

På reklamfilmerna i Sverige har jag sett ett ökat antal mixade människor. Jag pratar om de barnen med blandhy med ljuslockigt hår som finns med i fler och fler svenska reklamfilmer. Detta kan man tycka är positivt. Men det sänder fortfarande ett budskap till de som inte är mixade och endast bruna att de inte är accepterade.

Visst låter det tjatigt, men tyvärr så finns det en lång historia till varför toner av färg på huden faktiskt är känsligt. Drömmen är ju att alla släper färg och bara ser människan. Men nu är vi här vi är på grund av den historia vi har.

Tillbaka till händelsen på spårvagnen. Killen som tyckte jag var fin för att vara afrikan, har precis som vi alla blivit bombarderad med budskap från media och från sin sociala omgivning och så vidare. Han har säkerligen skapat sig en bild av att bruna människor eller bruna tjejer inte är de finaste. Det han då menade var att han var överraskad över att en tjej som var annat än till exempel vit och blond såg bra ut. Jag tog illa vid mig av hans kommentar och skulle göra detsamma även om jag fick den ”komplimangen” idag.

Och tro mig detta var inte första eller sista gången jag hörde en sådan kommentar. Kan inte tro det själv när jag tänker på det. Män och kvinnor har lagt kommentarer som följande “ you’re pretty for a black chick”, ”your light skinned that’s why you’re so pretty”. Obviously så trodde de att de sa något positivt när de sa detta, men nej.

Medan du skrollar förbi dina bilder på Instagram, kolla efter ett mönster, vilka bilder får mest likes, vad har de för likheter. Dessa ideal som är nu av vad skönhet innebär kommer att förändras, kommer ni ihåg på 90-talet då plastikopererade bröst var en grej? Idag kan vi inte ens om vi gömmer oss under en sten missa Nicki Minaj rumpa eller Kim Kardashians rumpa och alla andra bilder som hyllar stora rumpor. Nu vill ingen ha stora bröst längre, utan nu springer man till kliniken för att förstora rumpan och ingrepp på rumpan får en stadig ökning istället.

Den bilden många har av vad skönhet är, är en spegelbild av vad vi ser i media samt vad vi ser och hör i vår sociala omgivning. Så till den killen som tyckte att jag var fin för att vara afrikan. Nej, jag är inte fin för att vara afrikan. Jag är fin och jag är afrikan.

Veronica Odetunde
Veronica Odetunde

 

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s