Lejonen återvänder till Rwanda efter drygt 20 års frånvaro

Lejon klassas globalt sett som en sårbar art när det kommer till antalet djur och artens överlevnad. På många platser har lejonens situation blivit värre och det är därför glädjande nyheter att Rwanda, efter 20 års frånvaro nu återigen kommer få agera hemland åt en grupp med lejon.

Akagera National Park i östra Rwanda var under lång tid hem åt lejon men i och med folkmordet i Rwanda 1994 utrotades eller fördrevs de lejon som då levde i parken. På grund av de många människor som på flykt i från sina hem sökte skydd i nationalparken dödades eller fördrevs alla lejon då människor försökte skydda sin boskap. Sedan dess har landet helt saknat en population av lejon och den globala situationen för lejon har dessutom försämrats. International Union for the Conservation of Nature klassar lejon som en fortsatt hotad art när man nyligen uppdaterade sin röda lista över hotade eller utrotningshotade arter i världen. Förutom att globalt sett vara en hotad art har just den östafrikanska lejonstammen kraftigt minskat den senaste tiden, bland annat till följd av handel med ben och andra kroppsdelar från lejon som sedan används i traditionell medicin i både delar av Afrika och Asien.

Foto: David Dennis
Foto: David Dennis

Trots det globala hotet finns det nu alltså en ljusglimt då Rwanda efter drygt 20 år återigen kommer bebos av en flock med lejon, närmare bestämt 7 individer, 2 hanar och 5 honor. Flocken flögs i måndags in från den sydafrikanska provinsen KwaZulu-Natal där de tidigare bott i olika nationalparker. De enskilda individerna har valts ut på grund av bland annat sin genetiska uppsättning för att kunna skapa en så stor mångfald som möjligt inom den nya flocken, samt för att avlasta de små, begränsade områden de kommer ifrån i Sydafrika.

För Akagera National Park som är en 112 000 hektar stor nationalpark på gränsen till Tanzania innebär lejonens återkomst en viktig milstolpe i det återuppbyggande arbetet som pågår i parken. Lejonen kommer dessutom inte att lida brist på föda då de som toppen på näringskedjan har en rad byten att tillgå inom parkens gränser. Till att börja med kommer lejonflocken att hållas i en 2 veckor lång karantän innan de släpps ut i Akagera där de sedan under de kommande åren kommer att kunna följas via radiohalsband. Detta för att kunna minska riskerna för att lejonen förflyttar sig till bebodda områden och för att kunna följa gruppens dynamik.

Förhoppningsvis kommer lejonens återkomst dessutom nu att bidra till Rwandas turism. Parken som ligger en 2 timmar lång bilresa från huvudstaden Kigali hade under 2014 cirka 28 000 besökare, och nu kan man hoppas att intresset ökar ytterligare.

Anna Wedin
Anna Wedin

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s