Malariavaccin får europeiskt godkännande

Europeiska läkemedelsmyndigheten, EMA har gett sitt godkännande till ett nytt malariavaccin som ska skydda främst barn från den dödliga sjukdomen. Genombrottet med vaccinet innebär att sjukdomen som skördar drygt en halv miljon liv årligen nu kan bekämpas mer effektivt.

Vaccinet som heter Mosquirix har tagits fram av läkemedelsjätten GlaxoSmithKline som arbetat i närmare 30 års tid för att framställa vaccinet. Moncef Slaoui, chef över företagets vaccinavdelning har varit med sedan starten i slutet av 80-talet, han menar att det nya vaccinet är ett stort vetenskapligt genombrott. Det långa arbetet med att ta fram vaccinet har kostat mer än 365 miljoner dollar och har bekostats, förutom av GlaxoSmithKline själva, av Bill & Melinda Gates Foundation, Microsoftgrundaren som numera tillsammans med sin fru jobbar med välgörenhet och har varit drivande i kampen mot malaria.

Impregnerade myggnät skyddar mot malaria. Foto: Anna Wedin, Afropé
Impregnerade myggnät skyddar mot malaria. Foto: Anna Wedin, Afropé

Svårigheterna med att ta fram vaccinet beror på att Plasmodiumparasiten som orsakar malaria har en ytterst komplex livscykel och har specialiserat sig på att undkomma kroppens egna immunförsvar. Det är dessutom första gången man skapat ett vaccin mot en parasitisk infektion hos människor, då de flesta vaccin riktar sig mot virus eller bakterier. Så trots att malaria identifierades första gången 1880, och sambandet med myggor 1898 så har inget vaccin sett dagens ljus för än nu, år 2015.

Istället för ett fungerande vaccin har effektiv behandling och förebyggande åtgärder i form av till exempel impregnerade myggnät varit relativt framgångsrikt i kampen mot malaria. Antalet dödsfall har sedan år 2000 minskat med mer än 50%, men trots dessa åtgärder insjuknade 163 miljoner människor och sjukdomen skördade 627,000 liv år 2013. Av dessa var 90% av dödsfallen i Afrika söder om Sahara och allra hårdast drabbas barn under fem år.

En klinisk studie genomförd i sju afrikanska länder där 16000 barn vaccinerats med Mosquirix visar att vaccinets effektivitet är som störst när barn mellan 5 och 17 månader vaccineras med 3 doser, och en uppföljande påfyllnadsdos. Inom denna grupp har vaccinet kunnat ses ge en minskning med 39% färre malariainfektioner. Inom gruppen spädbarn mellan 6 och 12 veckor har vaccinet bidragit till 27% färre malariainfektioner. Bland vaccinerade barn skulle alltså antalet malariafall minska med cirka en tredjedel och Moncef Slaoui är hoppfull om att vaccinet, när det börjar användas på riktigt kan ge än bättre resultat.

Färre malariainfektioner innebär fler överlevande barn. Foto: Anna Wedin, Afropé
Färre malariainfektioner innebär fler överlevande barn. Foto: Anna Wedin, Afropé

Första steget mot att kunna påbörja omfattande vaccinationer av barn i riskområden har redan tagits, i och med att europeiska läkemedelsmyndigheten, EMA, ställer sig bakom vaccinet. Nästa steg i processen är att Världshälsoorganisationen, WHO senare i höst ska undersöka vaccinet och besluta huruvida man ställer sig bakom vaccinet och om man kommer rekommendera användning av vaccinet. WHO säger dock redan nu att det är av största vikt att vaccinet, om man ställer sig bakom användningen, inte tar resurser från nuvarande förebyggande åtgärder mot malaria, så som impregnerade myggnät. Slutligen är det dock de afrikanska staterna själva som beslutar huruvida man godkänner användningen av vaccinet eller ej.

Förhoppningsvis innebär dessa nyheter att kampen mot malaria går framåt och att antalet insjuknade och dödsfall kan minskas, något som skulle innebära att främst fler barns liv skulle gå att rädda.

Anna Wedin
Anna Wedin

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s