Afropé träffar Akon – stor stjärna med stort hjärta

Akon är superstjärnan som vill göra en insats och förändra livet och förutsättningarna för miljontals afrikaner. I lördags spelade han i Stockholm.
– Det är 2015 nu, vi kan göra mer, säger Akon till Afropé.

Akon intervjuas av Afropés Helena Svensson - Foto: Afropé|Fredrik Bergenkvist
Akon intervjuas av Afropés Helena Svensson – Foto: Afropé|Fredrik Bergenkvist

Akon – eller Aliaune Thiam, som han egentligen heter – är en senegalesisk-amerikansk superstjärna med över 40 miljoner sålda album och fem Grammynomineringar bakom sig. I lördags spelade han för första gången i Stockholm, i samband med att kampanjen #Irespectlife hade internationell kick-off (Akon är ambassadör för projektet). Han har haft ett sponsorgig i Sverige tidigare, men detta var första chansen för allmänheten att få se honom live.

Afropé fick en pratstund med Akon innan konserten. Han har lite ont i halsen och dricker en kopp te innan intervjustunden. Han känns öppen, proffsig och vänlig.

Afropé har tidigare skrivit om hans projekt ”Akon lighting Africa”, läs mer här, och ville gärna få veta lite mer.

Hur fick du idén till projektet?

– Jag är själv afrikan och jag såg att något behövde göras. Jag ville hjälpa till och göra min del. Elektricitet hänger ihop med infrastruktur och det är 2015 nu. Vi kan göra mer, säger Akon.

Vad har varit de största utmaningarna?

– Det var svårt att hitta rätt människor att samarbeta med. Jag är inte ingenjör utan har fått lära mig mycket. Hur gör man, hur ska man inte göra. Väga olika för- och nackdelar mot varandra. Mycket har också handlat om att utbilda människor och ledare. I många länder är detta en komplicerad fråga, säger han.

Vad har varit projektets största framgång, hittills?

– Vi hade som mål att ge en miljon hem elektricitet. Vi har redan klarat det målet. Vi finns nu i 14 länder. Självklart har detta gjort skillnad för många människor.

Afropé skriver ofta om diasporafrågor. Självklart undrar vi därför…

… om Akon ser sig främst som senegales eller amerikan?

– Jag känner mig utan tvekan som senegales. Jag är född i USA men min bakgrund är senegalesisk och jag har vuxit upp där. Men visst har jag två nationaliteter, säger Akon.

Ja, detta märks kanske tydligast i din låt Senegal, som känns djupt personlig och som öppet beskriver glädjen, stoltheten, men också svårigheterna med att vara senegales, men också den hårda verkligheten i en invandrares liv?

– Det stämmer bra, säger Akon och ler stort, samtidigt som han lägger handen på bröstet och tackar.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Efter en lång inledande show med artister och DJ:s från allt från Kuwait till Sverige äntrar så en helt vitklädd Akon utomhusscenen på Zinkensdamms IP.

Publiken är närmast i extas och plötsligt håller inte säkerhetsarrangemanget framme vid scenen, utan utrymmet framför scenen fylls av fans som vill hälsa och få en egen närbild av stjärnan. Akon tar det med ro och tar sig tid att hälsa på allas ivrigt uppsträckta händer, samtidigt som han bränner av den ena hiten efter den andra. ”Mr Lonely”, ”Locked Up” och ”Mama Africa” och så vidare. Även undertecknads gamla favorit ”Senegal” hinns med. Och visst är det en senegales som äntrat scenen. Han rycker tag i en senegalesisk flagga någon i publiken tagit med och draperar sig i den. Och han spelar trummor live på scen, med den äran.

Samtidigt är han uppenbart hemma med amerikanskt ghetto-manér också. Det är inte ladies och gentlemen utan ladies och convicts han pratar om. Och han får alla att kärleksfullt sjunga ghetto, ghetto.

Och vi slutar väl ungefär där. Det är kärlek, det är kraft och det är en hitparad som talar för sig själv.

Tack själv Akon, för showen och för det du gör för Afrika.

Läs mer om Akon här

I respect life

Akon är ambassadör för #Irespectlife, en kampanj som handlar om att respektera våra egna liv och andras. Initialt handlade det om att uppmärksamma människor i Kuwait om vikten av att köra bil på ett säkert sätt. Nu har det utvecklats till att handla om att respekt är själva kärnan i en modern civilisation. Kampanjen genomförde innan konserten en presskonferens med drivande krafter från Kuwait.

Reema Al-Yacoub med artister från #Irespectlife - Foto: Afropé|Fredrik Bergenkvist
Reema Al-Yacoub med artister från #Irespectlife – Foto: Afropé|Fredrik Bergenkvist

Reema Al-Yacoub arbetar på Pink Moon och berättar att de senaste fyra åren har bilolyckorna i Kuwait ökat något vansinnigt.

– Antalet döda barn under 10 år har ökat med 400 % på fyra år. Föräldrarna tar selfies medan de kör och riskerar både den egna familjens och andras liv. Något behövde göras, säger hon.

Hon berättar att kampanjen vill vända denna trenden, få folk att respektera sitt eget och andras liv.

– Vi ville göra så att det är coolt att bry sig, inte tvärtom, säger hon.

Kampanjen arbetar tillsammans med inhemska och internationella artister och trendiga företag, liksom biltillverkare med mera. Akon är alltså en av kampanjens ambassadörer.

– Vi försöker ena hela Kuwait för detta. Och vi har redan fått internationell uppmärksamhet.

Artister från kampanjen agerade bland annat förband åt Akon innan spelningen.

Helena Svensson
Helena Svensson

 

One thought on “Afropé träffar Akon – stor stjärna med stort hjärta”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s