Afropé träffar männen bakom nya klädmärket Blvck Skin

För kännedom: Afropé vill uppmärksamma att detta är en gammal intervju från 3 november 2015 och att det idag endast är grundaren Lamin Ceesay som är involverad i märket.


På ett café i centrala Göteborg träffar jag dem, Blvck Skins grundare Lamin Ceesay, tillsammans med Fred Smith och Amaro Nyass. De är tre vanliga män från Göteborg som hade en vision, en dröm och ett mål. Det handlar om att vara en ‘doer’! Gör din dröm till verklighet”, säger Lamin Ceesay, grundare av klädmärket Black Skin (Blvck Skin). Han gjorde just det där – han gjorde verklighet av drömmen – tillsammans med Fred och Amaro. Möt männen bakom Black Skin.

Vad är Black Skin (Blvck Skin)?

Från vänster till höger: Fred Smith, Lamin Ceesay och Amaro Nyass - Foto: Afropé|Kiqi D Minteh
Från vänster till höger: Fred Smith, Lamin Ceesay och Amaro Nyass – Foto: Afropé | Kiqi D Minteh

Lamin: Black Skin är ett ungt, modernt och kreativt klädmärke, som siktar på att dels göra bra och fina kläder, men till skillnad från andra företag så siktar vi också på att göra kläder för människan. Med det menar jag att vi inte bara siktar på det ytlig, utan vi vet att kläder bärs av människor och det är viktigt att implementera det i tanken. Vi siktar på att skapa kläder som alla människor. Nu är visserligen första kollektionen ett undantag, det är lite högre prisklass, men vår strävan är att kunna göra kläder som alla har råd med framöver.

Det är vad Black Skin är.

Fred: Svart har alltid ansetts vara något negativt. Ta Kamratposten som exempel, med ”Spara och Slösa”. Slösa var mörkhårig och stod för det negativa. Spara som var det positiva var ljus och hade blåa ögon. Jag tycker att vi visar att vi inte står för det. Tittar man på våra modeller i vår marknadsföring, så ser man bredden vi vill förmedla. Det är unga, det är gamla, det är svarta, det är vita, det är kvinnor, det är män, allting. Våra kläder är inte bara för svarta, de är för folket. Det är vår ambition.

Amaro: Någonting som jag tror att vi är noga med är att vi gör kläder som man trivs i. Du kan ha dem i vardagslivet och känna dig bekväm men ändå känna dig stilig och clean, det är stilrent.

Hur föddes idén om Black Skin?

Lamin: Som allting annat började det med en idé. Både jag och alla inblandade är modeintresserade och när vi var yngre så diskuterade vi ofta om att vi skulle skapa något. Det var inte spikat att det skulle vara ett klädmärke, men vi ville skapa något. Och slutligen landade det i ett klädmärke.

Idén bakom Black Skin vilar också mycket på våra identiteter och våra bakgrunder, som en del av en minoritet i Sverige och på hur svenska samhället ser ut idag. Tillsammans med vårt klädintresse.

Hur gick processen från idé till genomförande?

Lamin: Idén har funnits länge, men det var först förra sommaren, 2014, då jag faktiskt fick riktiga tankar om att ta det från idé till handling. Jag fattade ett beslut där och då och vald att göra en omvärldsanalys – vad finns det för liknande företag idag, hur skiljer sig min idé, vad erbjuder de, vad kan jag erbjuda?

Jag ville ha något innovativt. Jag ville inte uppfinna hjulet igen, utan jag ville ta något som redan fanns och på något sätt göra det bättre. Det var visionen. Jag kände också att det inte finns något för ”oss” svarta. När vi går in i en Gucci-, Chanel- eller Louis Vouitton-butik, så visst släpps vi in, men känslan är ändå att de inte vill ha oss där.

Samtidigt finns det så många svarta som är ignoranta. Titta på många av rapparna och hip hoparna, allt de bär är märkeskläder, kläder från designers som inte vill att de ska bära deras kläder. Det är en stor del i varför jag fick tanken att skapa Black Skin.

Sedan har det varit en jättelång resa och tagit mycket tid. Allt från att registrera företaget, göra omvärldsanalysen, kontakta fabriker, beställa in tygprover och så vidare. Det har inte bara kostat tid, utan också pengar givetvis. Fabriken som vi köper in från idag finns i Kina och har ju därför helt andra aktiva timmar än här. Så för mig har det handlat om att jobba på mitt vanliga jobb på dagarna och sedan med Black Skin på nätterna. Det har varit en lång process som tagit ett år. Men nu har vi landat.

Vad står Blvck Skin för?

Foto: Afropé|Kiqi D Minteh
Foto: Afropé | Kiqi D Minteh

Lamin: Black Skin står för jämlikhet, vare sig det rör sig om till exempel kön eller etnicitet, vilket skiljer oss från många andra företag. Sedan skapar vi bara kläder i mörka nyanser och det är därifrån namnet kommer. Sedan är det viktigt för oss att alla känner sig välkomnade att bära våra kläder, det finns ingen segregering i märket eller i våra plagg. Samtidigt är märket ett statement som talar om att som minoritet har vi möjligheten, vi har platsen och plattformen att skapa något. Om vi vill.

Amaro: Black Skin är lite av minoritetens identitet, vi är alltid där, du är aldrig ensam, det finns alltid någon som dig och stödet finns alltid där. Vi har ett djup i märket som inte bara handlar om kläderna i sig, utan vi vill förmedla en känsla av välkomnande och självsäkerhet.

Fred: Alltså, ser man på Lamin, som ju jobbat som modell ganska länge så märker man absolut hur marknaden öppnat sig för svarta modeller, men det finns fortfarande ett stort utanförskap och en vision som jag ser i kläderna och i märket är självsäkerheten. När vi går in i en klädbutik så finns fortfarande en förutfattad mening om vad för typ av kläder vi bär eller hur vi ska bära kläderna. Vi förväntas inte kunna gå i skjorta eller kostym, utan vi förväntas bära sneakers och hood-tröja. Tittar man på våra kläder så har vi allt det där istället, tillgängligt och utan förutfattade meningar om vem som kan bära vad och hur det ska bäras. Vi har hood-tröjan och de bekvämare kläderna, men vi har också upscale-plaggen i hög kvalité.

Visst finns ett utanförskap och känslan att man inte tillhör. Men samtidigt skiljer sig inte vår historia eller vår uppväxt särskilt mycket från någon annans. Vi är tre grabbar från Göteborg som ville skapa något eget och vi känner inte att det finns några gränser.

Lamin: Vi vill kunna känna att vi äger ett eget märke och det är kläder som är för folket. Det är vår strävan.

Hur skulle ni beskriva Black Skins mode?

Sköna killar från Göteborg - Foto: Afropé|Kiqi D Minteh
Sköna killar från Göteborg – Foto: Afropé | Kiqi D Minteh

Fred: Vårt mode ska inte begränsas till att kallas något utifrån genre eller norm. Det du som bär våra plagg vill att plaggen ska vara, det är det. Vi vill inte definiera våra plagg åt bäraren. Alla som är något inom mode är de som är banbrytande och bryter normen. Black Skin gör just det.

Amaro: I grund och botten har vi tre en enhetlighet i våra stilar, men kanske olika avslappnat och vi alla har vår stil representerad i märket och bär plaggen i olika kombination. Bäraren bär våra kläder på det sätt de vill, utan att det ska sättas någon etikett på det.

Vem designar kläderna?

Lamin: Jag har designat denna kollektion, men nästa kollektion är inte nödvändigtvis så att jag kommer designa själv.

I nästa kollektion vill vi gärna vara delaktiga”, fyller Fred i och Amaro nickar.

Fred: Vi klär oss hyfsat olika, men har en enhetlighet och det är det som är Black Skin. Därför kommer vi (Fred pekar på Amaro och sig själv) troligen vara med framöver och komma med våra infallsvinklar som lite nytt tillskott till Lamins redan fungerande grundkoncept.

Är tanken att släppa kollektionerna säsongvis?

Lamin: Tanken är att släppa säsongsvis. Nu släppte vi höst/vinter 2015, nästa blir vår/sommar 2016 och tanken är att släppa den på våren.

Vad har ni märkt för reaktioner från media?

Lamin: Väldigt positiva reaktioner. Man märker att vi lyft frågor som folk inte velat ta tag i. King Size Magazine, till exempel, har skrivit om oss och bad om våra kläder för att representera oss redan innan kläderna var släppta.

Är ni förvånade?

Fred: Vi är ödmjuka inför det, men Lamin framförallt, har ju lagt mycket tid på detta.

Lamin: Jag var inte direkt överraskad, då det givetvis ingick i min vision. Det var mer av ett kvitto och en bekräftelse på att jag varit rätt ute. Men däremot är jag överraskad över att responsen kom så fort och att folk vill vara med hajpa oss och skriva om oss så tidigt som det gjorts.

 

Planerar ni att utöka utbudet. Ni har unisex, men kommer det något som går åt det feminina hållet?

Foto: Afropé|Kiqi D Minteh
Foto: Afropé | Kiqi D Minteh

Lamin: Vi försöker stryka det här med feminint och maskulint. Jag tycker inte det vi har ute nu är maskulint, men vi kanske kommer göra lite mer generaliserat i nästa kollektion. Kläder som är mer uppenbart till för alla.

Denna kollektion har varit med långa tröjor, raka linjer och så. Men det är denna kollektion. Vi vill inte avslöja för mycket gällande kommande kollektion.

Sedan kan jag tillägga också att vi aldrig kommer att bli ett företag som har 10 000 exemplar av en tröja till exempel. Vi vill att det ska vara lite exklusivt att bära våra plagg. Att folk har möjlighet att bära bra plagg som inte alla har. Vi kanske bara skapar 50 eller 100 exemplar av ett plagg.

Kommer ni behålla den begränsningen även om ni blir så stora att ni i framtiden följer er vision om att skapa kläder för alla, till lite lägre priser än idag? Är det först till kvarn som gäller även då?

Lamin: Ja precis, det är först till kvarn som gäller. Vi kommer säkert tänja på ramarna. Att vi kanske går från 50 exemplar av ett plagg till 200 exemplar. Men vi kommer aldrig köra 10 000 exemplar av ett plagg.

Fred: En dörr kommer väl alltid finnas, där vi kanske producerar lite fler exemplar av något specifikt plagg som verkligen blivit en hit. Vi vill givetvis inte stänga ute folk.

 

Är tanken att köra exklusivt på nätet eller att etablera er i fysiska butiker, alternativt starta en egen butik?

Lamin: I dagsläget säljer vi endast kläderna genom vår webbshop, men målet är att så småningom även etablera oss i återförsäljares webbutiker men även återförsäljares fysiska butiker. Det finns naturligtvis planer på att öppna en egen och fysisk Blvck Skin-butik men de planerna ligger längre fram. I dagsläget ligger störst fokus på försäljning genom vår webbshop samt etablering hos återförsäljare

Vad har ni för tips till andra som funderar på att starta eget?

Fred: Som tips till andra som sitter och tror att de inte kan skapa något, så vill jag säga gör det. Vi välkomnar det verkligen och det går som sagt.

Lamin: Det är inte omöjligt, det är viktigt att folk förstår det. Många tror att det är jättesvårt. Men egentligen handlar det om passion och ambition. Vill man tillräckligt mycket så går det. Men det handlar om vilken tid man är villig att offra.

Jag har ett heltidsjobb och pendlar två timmar om dagen. Trots det lyckades jag ro detta i hamn. Det tog ett år absolut, men nu är vi här. Vill man så kan man. Det handlar om att vara en ‘doer’! Gör din dröm till verklighet.

 


Fred, Lamin och Amaro - vännerna som gjorde drömmen till verklighet - Foto: Afropé|Kiqi D Minteh
Fred, Lamin och Amaro – vännerna som gjorde drömmen till verklighet – Foto: Afropé | Kiqi D Minteh

Blvck Skin:

Namn: Lamin Ceesay (grundare av Blvck Skin)
Ålder:
26 år
Afrosvensk koppling:
Född i Gambia, kom till Sverige som ettåring.
När han inte jobbar med Blvck Skin:
Arbetar Lamin som ingenjör och IT-konsult, modell för Stockholmsgruppen. Lamin har också en femårig masterutbildning.


(Inte längre kvar inom företaget)
Namn: Amaro Nyass
Ålder:
27 år
Afrosvensk koppling:
Född i Gambia, uppväxt i Sverige.
När han inte jobbar med Blvck Skin:
Arbetar Amaro som konsult för en återförsäljare och spelar fotboll.

Namn: Fred Smith
Ålder: 28 år
Afrosvensk koppling:
Född i Gambia, uppväxt i Sverige.
När han inte jobbar med Blvck Skin:
Arbetar Fred som konsult inom elektronik och som kampsportstränare.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s