En biljett till Rio tack! – Gambia blickar mot Paralympics 2016

Drömmen om en olympisk medalj har varit långt borta för många rullstolsburna i Gambia. På en basketplan i Westfield Park, Serrakunda har dock tiderna förändrats. Här möts de tre gånger i veckan, Gambias Paralympic lag. Ensam kvinnan i laget är Isatou Nyang, 31.

Nyang stod första decemberhelgen i år som segrare av 200 meter för rullstolsburna kvinnor (kategorin T54) vid Paralympicstävlingen i grannlandet Guinea-Bissau. Hon var 2012 en av Gambias representanter vid landets premiärdeltagande i Paralympics vilken ägde rum i London. Tyvärr följde inga medaljer med hem i bagaget men drömmen om en atletisk karriär var långt ifrån över.

IsatoNyang_Gambia_9218_view
Isatou Nyang Foto: Viktor Wrange

Nyang fick 2012 utmärkelsen African Womens Sport Reporters Jurypris vid African Female Athlete of The Year Awards. Karriären fortsatte, 2014 tog hon en andraplats vid Gambias första maraton. Med glädjefyllda ögon berättar hon att detta var något hennes två söner stolt skröt om i skolan efteråt. Efter de senaste framgångarna i Guinea-Bissau riktas nu blickarna mot Rio nästa år.

”Jag drömmer om att delta på den internationella arenan, massor med guldmedaljer och att jag kan hjälpa mitt land.”

Nyang hoppas att hennes framgångar ska bidra till en förändrad samhällsattityd mot funktionsnedsatta i Gambia. Hon önskar även att fler kvinnor engagerar sig i idrotten.

Sulayman Colley, ordförande för Gambias Nationella Paralympic Kommitté beskriver i ett blogginlägg hur atleter som Nyang kan påverka livet för andra funktionsnedsatta i Gambia. Människor måste ha möjlighet att delta och se sport som en viktig del av sina liv. Inte enbart för nöjes skull utan som rehabilitering, arbetstillfällen och motivation. Colley menar vidare att så länge det finns liv kommer det att finnas funktionsnedsättningar. Samhället behöver anpassa sig och ta hänsyn då det kan hända vem som helst. ”Whether we like it or not, disability is everyone’s business.”, ”Vare sig vi gillar det eller inte så är funktionsnedsättning allas ansvar”

Idrott för funktionsnedsatta introducerades i Gambia 1983 av den svenska stiftelsen Emmaus. Under denna tid stod rullstolsbasket i centrum som ett sätt att förena människor. Under åren följde turneringar och enligt Colley är basket fortfarande den mest uppskattade sporten. 1998 tvingades dock Emmausstiftelsen avsluta sitt arbeta vilket sedan fortsattes av andra engagerade. Det ekonomiska är enligt Colley ofta en stor faktor och bristande finanser har under åren försvårat arbetet och deltagandet vid olika tävlingar.

Nyang betonar också den ekonomiska faktorn och att detta är det största hindret i drömmen om den Brasilianska huvudstaden. Då organisationen förlitar sig på bidrag från utomstående finns risken att pengarna inte kommer räcka. Förberedelserna är dock i full gång, hon tränar hårt för att vara redo.

Är ni intresserade av sponsra eller veta mer om laget besök Paralympic Gambia.

 

Nadina Rosengren
Nadina Rosengren

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s