Den rosa sjön i Senegal

Lake Retba, Pink Lake, Lac Rose, Rosa sjön, kärt barn har många namn, men den rosa sjön i Senegal fascinerar många och producerar en massa salt. Namnet kommer ganska givet av den ovanliga, härligt rosa färgen.

 

Pink Lake Bild: Skärmdump från Youtube
Pink Lake i Australien Bild: Skärmdump från Youtube

Sjön ligger nära Atlanten och bara några sanddynor avskiljer Atlanten från den rosa sjön. Salthalten i sjön är mycket hög, på sina håll upp till 40%. Salthalten i den rosa sjön kan jämföras med salthalten i Döda Havet och under torrperioden överstiger den till och med den salthalten. Lake Retba ligger mindre än en timmes färd från Dakar, Senegals huvudstad. Det finns både boenden och restauranger i närheten för den som vill spendera lite mer tid i området kring den rosa sjön.

Inte många levande organismer överlever i Lake Retba på grund av dess höga salthalt, så mest används sjön som en turistattraktion samt till saltproduktionen.

Pink Lake Bild: Skärmdump från Youtube
Pink Lake Bild: Skärmdump från Youtube

Sjöns rosa färg skiftar helt och hållet, beroende på solljuset. För att se den rosa färgen tydligt ska man besöka sjön när det är vindstilla och fullt solljus. Sjön är 3 km² stor och är indelad i fyra sektioner. Sektionerna heter Khar Yalla, Khoss, Virage och Daradji.

Anledningen till den rosa färgen är bakterien Dunaliella Salina, som dras till sjöns salthalt. Bakterierna producerar ett rött pigment i syfte att absorbera solljus, vilket ger sjön dess unika rosa färg. Bakterien Dunaliella Salina är helt ofarlig och därför kan man simma och bada i sjön. Den rosa färgen är tydligare synlig under torrperioden som sträcker sig mellan november och juni och den är mindre synlig under regnperioden som sträcker sig mellan juli till oktober.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Denna bild är tagen i Lac Rose. Sex dagar i veckan arbetar han med att ta upp salt från sjön och det blir cirka ett ton salt per dag. Han lägger saltet i en båt och när den är full åker han in mot land, där saltet lastas av igen, av mannens hustru och andra familjemedlemmar. Därefter säljs saltet lokalt, men exporteras även till andra länder i Västafrika. Foto: Ferdinand Reus from Arnhem, Holland
Denna bild är tagen i Lac Rose. Sex dagar i veckan arbetar han med att ta upp salt från sjön och det blir cirka ett ton salt per dag. Han lägger saltet i en båt och när den är full åker han in mot land, där saltet lastas av igen, av mannens hustru och andra familjemedlemmar. Därefter säljs saltet lokalt, men exporteras även till andra länder i Västafrika.
Foto: Ferdinand Reus from Arnhem, Holland

Lokalbefolkningen som arbetar med att utvinna salt från sjön använder sheasmör från sheanötsträdet. Detta är för att skydda huden så att de kan arbeta i den salta sjön alla de timmar som krävs för att få upp större mängder salt från botten av sjön. Många arbetar med att ta upp salt från sjöns botten och de använder sina bara händer till det. Saltet läggs sedan i korgar och transporteras till stranden där det i huvudsak används för att bevara fisk, men saltet exporteras även till närliggande länder till Senegal.

Lake Retba är inte den enda rosa sjön i världen. Det finns sjöar i närheten av Baku, Azerbajdzjan, i Jedda och Saudiarabien, men de är antingen små eller inte naturliga. Sjön Lake Hillier i Australien är däremot en annan stor, naturligt rosa sjö.

Lake Retba har en hemsida som du kan finna HÄR!

Fatou Touray

 

Kenya tar ställning mot illegal handel och bränner elfenben

Lördag den 30 april kommer bli ett historiskt datum i Kenya och övriga världen, då enorma mängder elfenben, noshörningshorn och andra illegala djurprodukter kommer att brännas. Aktionen genomförs för att uppmärksamma landets ställningstagande mot den illegala handeln.

Elfenbenshandeln har länge hotat elefanter världen över och gjort att arten enligt bland annat CITES-konventionen samt EU klassas som utrotningshotad och i stort behov av skydd. Trots detta har den illegala handeln med elfenben varit svår att stoppa, och många elefanter har slaktats för sina betar. Totalt finns det cirka 450 000-500 000 elefanter kvar i Afrika, men årligen dödas fler än 30 000 elefanter för sina betar, som sedan säljs i Asien för bland annat tillverkning av traditionell medicin och som souvenirer. Kilopriset för elfenben kan vara så högt som 8000 kronor.

Illegalt elfenben som i juni 2015 krossades i New York. Foto: U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters
Illegalt elfenben som i juni 2015 krossades i New York. Foto: U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters. commonslicens

Kenya som jobbat hårt för att minska tjuvjakten och den illegala handeln med elfenben men även noshörningshorn och andra djurdelar så som skinn och ben från andra djur, ska nu symboliskt bränna de lager av beslagtagna illegala varor. Det kenyanska lagret av elfenben motsvarar cirka fem procent av världens samlade lager. Aktionen blir det avslutande momentet av det möte som samlat afrikanska ledare samt delegater från övriga världen för att diskutera problemen med illegal handel och tjuvjakt.

Totalt kommer 105 ton elfenben, vilket motsvarar betar från fler än 8000 elefanter, 1,35 ton noshörningshorn från 343 noshörningar samt ett stort antal skinn och andra illegala produkter att brännas på ett enormt bål i Nairobis nationalpark. Bålet som kommer att brännas under lördagen den 30 april kommer att tändas av Kenyas president Uhuru Kenyatta.

De 105 ton elfenben som bränns tros kunna inbringa cirka 800 miljoner kronor om de skulle säljas på den illegala marknaden, Noshörningshornens värde överstiger kilopriset på både kokain och guld och tros ha ett värde på den illegala marknaden som motsvarar 600 miljoner kronor. Det är alltså mer än 1 miljard kronor som går upp i rök under lördagen, och därmed inte kan bidra till ökad handel med illegala varor. Kenyanska myndigheter menar att elfenben inte har något egenvärde utan enbart är värdefullt för elefanterna och därmed bör brännas för att ta ställning i kampen mot den illegala handeln.

Liknande ställningstaganden har tidigare gjorts i bland annat New York, där man i juni 2015 krossade mer än ett ton illegalt elfenben på Times Square för att uppmärksamma den illegala handeln.

Relaterat:

Afropé har tidigare skrivit om Virunga nationalpark i Demokratiska republiken Kongo, där elefanterna också drastiskt minskat i antal. Den artikeln kan Du läsa HÄR.

Anna Wedin
Anna Wedin

Kampen fortsätter, 400 000 enade krafter för billigare vaccin mot lunginflammation

Kampen för att rädda de 2500 barn som dagligen dör i lunginflammation fortsätter, och organisationen Läkare Utan Gränser har nu samlat in 400 000 namnunderskrifter som stöttar kampanjen A Fair Shot, för billigare vaccin mot lunginflammation.

Foto: Pixabay
Foto: Pixabay

Afropé skrev tidigare i år om Läkare Utan Gränsers uppmaning till läkemedelsbolagen Pfizer och GlaxoSmithKline (GSK) att sänka priserna på det livsviktiga PCV-vaccinet mot bland annat lunginflammation, den artikeln kan Du läsa HÄR.

Kampanjen A Fair Shot samlade in totalt mer än 400 000 namnunderskrifter från hela världen som igår överlämnades av organisationen till läkemedelsbolagen Pfizer och GSK i New York. Insamlingens syfte är att uppmana och kräva billigare priser samt offentliga förhandlingar om priset för PCV-vaccin. Samtidigt som underskrifterna överlämnades till företagen lades 2500 blommor ned utanför Pfizers kontor, för att symbolisera de 2500 barn som dagligen mister livet i lunginflammation, dödsfall som med billigare vaccin skulle gå att undvika.

Organisationen hoppas nu på att läkemedelsbolagens VD:ar, styrelsemedlemmar och aktieägare inte längre ska kunna blunda för, och ignorera detta uppmärksammande, och därmed sänka priserna på vaccinet. Kampen fortsätter tills alla länder har råd att köpa vaccinet, och därmed kunna rädda livet på fler.

Anna Wedin
Anna Wedin

Vad har Togo, Sydafrika och Sierra Leone gemensamt

Samtliga länder firar någon form av självständighet idag den 27 april. Togo och Sierra Leone firar sina självständighetsdagar och Sydafrika firar sin Frihetsdag.

Togo firar sitt minne av självständighetsdagen från Frankrike 1960.

Sierra Leone firar sitt minne av självständighetsdagen från Storbritannien 1961.

Sydafrika firar sin Frihetsdag till minne av demokratiseringen av landet och det symboliska slutet på rasåtskillnadspolitiken apartheid 1994.

 

Togos flagga
Togos flagga

TOGO – Togo (formellt Republiken Togo) ligger vid den västafrikanska kusten. Landet är långsmalt och formen vittnar om landets förflutna som buffertzom mellan franska och brittiska intressen. Fram till första världskriget var Togo en tysk koloni. Därefter styrdes området av Frankrike fram till självständigheten 1960.

Togo gränsar till Burkina Faso, Ghana och Benin. I söder finns även en kort kustremsa som gränsar till Gunieabukten.

Landet har historiskt sett varit intressant för både lokala kungadömen och senare även för europeiska kolonialmakter. Invandringen från olika folk var stor och härifrån skeppades även många förslavade människor. På 1800-talet blev Tyskland skyddsmakt över det som kallades Togoland, men efter Tysklands nederlag i första världskriget över läts ansvaret över området till Frankrike och England. I en folkomröstning röstade befolkningen i den franska delen (den östra delen) att låta landet bli en självstyrande republik inom det franska samväldet under namnet Togo. 1960 blev Togo självständigt.

Det nuvarande Togo ingick inte i något av de stora västafrikanska rikena som Songhai eller Maliriket. Däremot Mina-, Ewe- och Guinfolk tycks ha bott i området när portugiserna anlände dit i slutet av 1500-talet. Handeln med förslavade människor är en del av Togos historia och landet hör till den del som brukade kallas ”slavkusten”.

Tyskland koloniserade Togo under namnet Togoland 1884 och samtidigt passade man på att industrialisera delar av landet för att kunna handla med export. Efter första världskriget förlorade Tyskland sina kolonier och Togo delades upp mellan Frankrike och Storbritannien.

1956 röstade dåvarande Brittiska Togoland fram att de skulle ingå i den nya statsbildningn Ghana tillsammans med tidigare Brittiska Guldkusten.

Den franska kolonin Franska Togoland blev en självständig stat under namnet Togo 1960.

Sierra Leones flagga
Sierra Leones flagga

SIERRA LEONE – Formellt Republiken Sierra Leone, fick sitt namn efter bergen vid floden Rokel som kallades Serra Lyoa, lejonbergen av portugiserna. Redan under 1400-talet började portugisiska sjöfarare besöka området. Under 1700-talet blev slavhandeln den viktigaste handeln för kolonisatörerna.

Byggdes upp av frigivna människor som förslavats

Under 1700-talet när Storbritannien började agera mot slavhandeln, grundades Sierra Leones Freetown som en fristad för befriade och förrymda människor som levt under slaveri.

1808 blev landet ett brittiskt protektorat och 1896 införlivades inlandet i den brittiska kolonin. Sierra Leone blev självständigt från Storbritannien den 27 april 1961.

Sydafrikas flagga
Sydafrikas flagga

SYDAFRIKA- Den 27 april 1994 hålls Sydafrikas första allmänna, demokratiska val, där även den svarta befolkningen får rösta. African National Congress (ANC) vinner valet överlägset med 62,65 procent av rösterna. De får därmed 252 av de 400 platserna i parlamentet och 60 av de 90 platserna i senaten. Övergångsbestämmelserna i den nya grundlagen antas samma dag, vilket gör att partiet för tillfället bilda en samlingsregering med Nationalistpartiet och Inkhata. Till minne av detta val som markerar slutet på Sydafrikas rasåtskillnadspolitik, apartheid, är 27 april en allmän helgdag i landet. Samma dag, 27 april 1994 antogs en ny flagga som ersatte den dåvarande som var från 1928.

Under 1600-talet började så kallade boer eller afrikander från Nederländerna slå sig ned i Sydafrika. De fick senare konkurrens av britter och 1899 utbröt ett krig mellan boer och britter.

1948 hölls val där Nationalistpartiet vann. De hade krav på konsekvent tillämpad rasåtskillnad, apartheid i Sydafrika. Apartheid kvarstod och ställde till med ett enormt förtryck mot svarta i Sydafrika ända fram till 1990 då delar av apartheid avskaffades som en början av det slutgiltiga avskaffandet 1994.

 

Naturligtvis är de ovan nämnda länderna så mycket mer, eller nästan allt förutom dess kolonisering. Denna serie att hylla och gratulera olika länder på kontinenten handlar om att dels lyfta upp den mörka historien för att den inte ska glömmas bort, samt lyfta fram alla de olika länder som finns på kontinenten, men också för att hylla frigörandet från kolonialismen. Men fortfarande är det alltså en mycket liten del av ländernas historia, om än en mörk del som gett fruktansvärda konsekvenser.

Fatou Touray

Tanzanias Nationaldag

Den 26 april är det Tanzanias nationaldag (självständighetsdagen infaller den nionde december). Tanzania, eller Förenade republiken Tanzania, Jamhuri ya Muungano wa Tanzania på Swahili. Landet består av 26 regioner, vilket även ögruppen Zanzibar räknas in i.

Tanzania
Tanzania

Landets namn är ett teleskopord av Tanganyika, vilket är fastlandet och Zanzibar är en ögrupp. De två före detta brittiska kolonierna förenades 1964 och bildade då den Förenade republiken Tanganyika och Zanzibar, vilket senare samma år bytte namn till Förenade republiken Tanzania.

Tanzania är en unionsrepublik där ögruppen Zanzibar har en egen regering och ett eget parlament.

De första européer som angjorde Zanzibar var portugiser, vilka hade kontrollen över ön. 1698 koloniserades ön av Oman. Under Omans styre anlades de stora kryddplantagen på ön och man handlade även med elfenben och människor som förslavats. Ön kom att bli navet i slavhandeln över Indiska Oceanen med en omsättning på upp till 50 000 förslavade människor årligen.

Tanzanias högst punkt
Tanzanias högst punkt

Medan Zanzibar utanför den tanzaniska kusten tidigt blev ett nav i handeln på Indiska Oceanen, förblev det östafrikanska inlandet mer isolerat.

Massajer immigrerade norrifrån till södra Kenya och till norra Tanzania under 1700-talet och under 1800-talet var massajriket en regional maktfaktor. Tanganyika koloniserades av tyska erövrare som Tyska Östafrika mellan år 1886 och 1919. 1922 ”fick” England Tanganyika. I slutet av 1800-talet erövrades Zanzibar av Tyskland. Tanganyika blev självständigt från brittisk ockupation den 9 december 1961 och Zanzibar blev självständigt den 19 december 1963.

Äldre historia

Tanzanias flagga
Tanzanias flagga

Tanzania kan vara världens äldsta bebodda land och hade tidigt en rik blandning av folkgrupper som genom historien levt tillsammans. Det gemensamma språket swahili är ett resultat av senare tiders kulturmöten. Portugiser, araber och tyskar är några av de folk som sedan medeltiden anlänt till kusten eller öarna för att kolonisera, missionera och bedriva handel.

Tanganyika och Zanzibar bildade den 26 april 1964 Förenade republiken Tanganyika och Zanzibar som bytte namn till Förenade republiken Tanzania den 29 oktober 1964. Ett år senare blev landet en enpartistat med ”socialism på afrikanska villkor” som politisk inriktning.

Naturligtvis är Tanzania så mycket mer, eller nästan allt förutom dess kolonisering. Denna serie att hylla och gratulera olika länder på kontinenten handlar om att dels lyfta upp den mörka historien för att den inte ska glömmas bort, samt lyfta fram alla de olika länder som finns på kontinenten, men också för att hylla frigörandet från kolonialismen. Men fortfarande är det alltså en mycket liten del av landets historia, om än en mörk del som gett fruktansvärda konsekvenser.

 

Fatou Touray

Mitt Afrika, ditt Afrika, vårt Afrika

Detta vill jag rikta till alla barnen som har sina rötter på kontinenten.
Kontinenten Afrika har många epiteter.
Mama Africa.
Den naturrika kontinenten.

Naturbild, Angola Foto: Pixabay
Naturbild, Angola Foto: Pixabay

När jag var liten kunde jag se och känna avsaknaden av Afrika många gånger och hemländerna Angola och Demokratiska republiken Kongo hos mina föräldrar. När jag var liten fick jag lära mig tidigt att vara stolt över vart jag kom ifrån, jag lärde mig i tidig ålder portugisiska som man pratade i Angola. Sedan lärde jag mig franska och lingala och portugisiskan försvann.

Jag lärde mig tidigt att lyssna på populärmusik från mina hemländer och även religiös musik. Det som för många kallas gospel, fast från mitt hemland. Artisterna var och är fortfarande Koffi Olomide, Fally Ipupa, Werrason, Papa Wemba, Frere Patrice, Charles Mombaya, L´or Mbongo och Makoma. Jag lärde mig att äta loso, pondu na makayabo, loso madesu na soso, kwanga och mikate.

Patrice Lumumba Bild: Collection IISG
Patrice Lumumba Bild: Collection IISG

Jag lärde mig att om jag ser en person från Elfenbenskusten, Gabon, Sydafrika och Eritrea så var vi fortfarande samma. Detta på grund av att förr i tiden fanns inte alla dessa länder i sin stöpta form. Jag lärde mig om politik i Afrika, jag lärde mig namn på Patrice Lumumba, Eduardo dos Santos, Mobutu Sesi Seko.

Jag lärde mig namn på idrottare LuaLua, Réne Makondele, George Weah, Samuel Eto’o. Nu i vuxen ålder är jag stoltare än någonsin för mitt ursprung, mitt land och min kontinent. Mina språk, min mat. Jag hoppas att min stolthet genomsyrar alla ni unga människor med rötterna från kontinenten.

Var stolt!

Mbote na bino

Collins Luther Zola
Collins Luther Zola

 

Papa Wemba är död – en av Afrikas största artister, en kongolesisk superstjärna

Papa Wemba, eller Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba som han egentligen heter, avled under sin konsert efter att ha kollapsat på scen. Papa Wemba blev 66 år gammal.

Papa Wemba - Foto: Dicap Ipups, commonslicens
Papa Wemba – Foto: Dicap Ipups, commonslicens

Papa Wemba klassas som en utav den afrikanska kontinentens största artister någonsin, men definitivt Demokratiska republiken Kongos största artist, tillsammans med Pepe Kale, Madilu och Koffi Olomide.

Som den angolan/kongoles jag är skrivs allt med stor sorg. Jag har vuxit upp med kongolesisk rumba eller soukous som det också kallas.

För er som inte hört mycket av Papa Wembas musik rekommenderar jag här några låtar; Yolele, Wake Up, Ye te oh, Mi Amor, Pouquoi tu n´es pas la, O Koningana.

”Yolele”

Vila i frid Papa Wemba.

 

Collins Luther Zola
Collins Luther Zola