nedstängning sociala medier

Nedstängning av sociala medier – en farlig normalitet i afrikanska val?

En skrämmande trend växer. Staters nedstängningar av telefonnät och sociala medier under valtider. Exempel på officiella anledningar är att stoppa våld och illegala publiceringar av valresultat. Andra menar att detta är panikartade handlingar i syftet att försöka begränsa folkets möjlighet att organisera sig.

Sociala medier är en stor del av mångas vardag. Forum där det är fritt att tycka och tänka precis vad man vill. Under val blir Facebook och Twitter uppvisningsrum av åsiktsfriheten. Lek med tanken att allt bara stängdes ner. Plötsligt hade regeringen stängt åtkomsten till dina konton och kanske även kapat telefonlinjerna, mitt under valet. Det är precis vad som skett i flera afrikanska länder.

Allt från hela telefonnät till specifika sidor har stängts ner. Frågan bör ställas varför länder som Kongo och Uganda väljer att agera så här?

”Det är inte för att kapa tillgången på söta kattbilder som detta sker. Det är politiskt.”

Säger BBC:s Clare Spencer. Enligt studier utförda av Portland Communications är tweets på den afrikanska kontinenten oftare av politisk natur än i andra delar av världen.

Vidare menar Spencer att man inte behöver se längre än till den arabiska våren för att ana varför staterna väljer att stänga ned. Han hänvisar till Arthur Goldstuck från det undersökande företaget Worldwide Worx som säger,

”Sociala medier skapade inte den arabiska våren men de hjälpte till att korrdinera den.”

Enligt Spencer är oron över protester eller revolutioner inget som staterna bekräftar, men ändå sker förändringar under just valtider.

Den kongolesiska regeringen beordrade under valet i mars att telefonbolagen skulle stänga ner all kommunikation. Myndigheterna menade att detta vara för att motverka illegal spridning av valresultat.

Det spekulerades i om agerandet var ett försök till att begränsa lokala gruppers övervakning av röstningen. Grupperna bevakar resultaten vid flera röstningsstationer och kan sedan via telefon kommunicera ifall det officiella resultatet riggas. Eftersom detta ofta utförs av oppositionen är inte heller dessa resultat tillräckligt trovärdiga menar Spencer. Samtidigt bör spekulationerna tas på allvar om man ser till den komplicerade valhistorik flera afrikanska länder har.

I Uganda stängdes vissa sidor som Facebook, Twitter, Whatsapp och mobila valutatjänster. President Yoweri Museveni menade att det begränsar ”spridningen av lögner, uppmanade till våld och att resultat sprids illegalt ”.

I svenska medier har lite rapporterats om dessa händelser men reaktionen har varit starkare på andra platser. Ugandas agerande fördömdes av mänskliga rättighetsorganisationer och ansågs kränka medborgarnas yttrandefrihet och rätten till att ta del av information.

Ett samarbete mellan 23 digitala rättighetsgrupper ledde till ett brev som kräver att Afrikanska Unionen sätter stopp. Där i säger de,

”Forskning visar att nedstängning av internet och statligt våld går hand i hand. Avstängningar stör det fria flödet av information och tillåter statligt förtryck att ske utan kontroll.”

”Uganda följer en alarmerande global trend med statligt beordrade nedsläckningar under valtider, något många av Unionens medlemsstater utfört, exempelvis Burundi, Kongo-Brazzaville, Egypten, Sudan, Centralafrikanska republiken, Niger, Demokratiska republiken Kongo.”

Hur lyckas en stat stänga ner?
Enligt Thecla Mbongue, analytiker för Ovum, kan stater inte själva göra detta, men de kan beordra de som kan. Exempelvis just telefonbolagen. Mbongue säger sig inte veta ett enda tillfälle där telefonbolag i subsahariska Afrika inte lytt order. Goldstuck menar att detta beror på strikta licenser från staten.

Vissa lyckas dock ta sig runt dessa hinder. Exempelvis genom att använda Virtual Private Networks (VPN:s). Detta gör så att din dator eller mobil uppfattas vara i ett annat land och blockeras därför inte. Spencer hänvisar till App Annie som visade att fyra dagar efter valet så var de 12 mest nedladdade apparna i Uganda fortfarande VPN:er. Dessa fungerar bara om mobila tjänster fortfarande är igång och därmed inte under omständigheter som i Kongo.

Vad är nästa steg?
Flera afrikanska val stundar och staternas agerande går endast att gissa. Viljan att begränsa sociala forum är inte isolerat till Afrika, utan sker världen över. Exempel är kravallerna i England 2011 då premiärministern David Cameron ville förbjuda vissa användare, eller Kina där Facebook är förbjudet sedan 2009.

Sociala medier ger människor tillgänglighet till hela världen och kan göra demokratin mer direkt än någonsin. På nolltid kan hundratusentals människor förenas för ett gemensamt mål. Vi behöver endast se till Island, där statsministern nyligen avgick efter avslöjanden om korruption, för att förstå kraften i information och yttrandefrihet.

nedstängning sociala medierForumen är idag en etablerade del av vår värld och nedstängningar är ett enormt hot. Resultatet av dessa handlingar kan få motsatsen till den lugnade effekt staterna önskar. Det är lättare att begränsa rättigheter som folket inte är medvetna om, än att begränsa en rättighet som vuxit till att bli en del av oss. Demokratins brister blir här tydliga för alla och göder den rådande frustrationen ytterligare.

Ett missnöjt folk är ett kraftfullt folk, och ett steg närmare den afrikanska våren kan vara taget.

Källor: BBC, CNN, AccessNow

 

Nadina Rosengren
Nadina Rosengren

One thought on “Nedstängning av sociala medier – en farlig normalitet i afrikanska val?”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s