Alla inlägg av Anna Wedin

Idag dör fler än 800 mammor

Idag, sista söndagen i maj firas Morsdag i Sverige, och våra mammor hyllas och uppmärksammas både i verkliga livet och på sociala medier, något som alla dessa fantastiska kvinnor mer än väl förtjänar. De flesta mammor förtjänar ju att inte bara hyllas en dag om året, utan varje dag, alltid. Men vilka är de kvinnor som aldrig får uppleva att bli uppmärksammad på Morsdag av sina barn? Och vilka är de barn som aldrig får chansen att fira sin mamma?

Mödradödligheten runt om i världen, där afrika söder om Sahara är värst drabbat. Foto: WomanStats Project

Varje dag dör fler än 800 kvinnor för att de blivit gravida. Det innebär en död kvinna oftare än varannan minut, och drygt 300 000 döda kvinnor, mammor, varje år. 90 procent av dessa döda kvinnor och mammor lever i låginkomstländer, och 75 procent på den afrikanska kontinenten.

Statistiken talar om för oss att i höginkomstländer är risken för att mamman dör under graviditet eller förlossning en på 3300. För den kvinna som blir gravid och ska bli mamma i Tchad är risken en på 15. Samtidigt vet vi att den vanligaste dödsorsaken bland flickor i åldrarna 15-19 år i låginkomstländer är just graviditetskomplikationer eller i samband med förlossning.

I Etiopien är det bara 10 procent av alla blivande mammor som genomgår en förlossning där vårdpersonal finns tillgänglig. När det då tillstöter komplikationer finns ingen hjälp att få, och ännu en mamma riskerar att dö helt i onödan. För många av dessa mammor dör just till följd av bristande eller obefintlig sjukvård, långa avstånd eller omöjliga situationer orsakade av konflikter eller naturkatastrofer. Men det är inte bara vid själva förlossningen som mammor dör, hela graviditeten och bristen på mödravård under tiden är ytterligaren en av de stora riskfaktorerna. Samtidigt som osäkra aborter, i länder där kvinnor inte besitter rätten till sin egen kropp, är ytterligare en av dödsorsakerna.

Att bli gravid innebär på många håll en livsfara. Foto: Pixabay

För varje kvinna som dör i samband med förlossningen tappar ytterligare ett nyfött barn sin mamma, och även barnets chanser att överleva minskar drastiskt. Antalet döda mammor och spädbarn till följd av graviditetskomplikationer är årligen 5,6 miljoner förlorade liv, fler döda mammor och barn än antalet döda i aids, malaria och tuberkulos, tillsammans.

Trots att mödradödligheten har nästan halverats sedan 90-talet så dör alltså fler än 800 mammor varje dag, de flesta helt i onödan. För med rätt resurser och vilja skulle 9 av 10 dödsfall i samband med förlossning kunna förhindras. Dödsorsakerna är nämligen ofta relativt vanliga komplikationer, som med rätt vård och omvårdnad räddar mammans liv. Ett räddat liv som inte bara innebär en räddad mamma utan också ett barn som får möjlighet att växa upp med sin mamma och som ges en rättvis chans till överlevnad.

Kanske är den finaste hyllningen till vår egen mamma, idag på morsdag och alla andra dagar, att uppmärksamma, och bidra till att rädda livet på någon annans mamma. Att ge en kvinna möjligheten att få vara mamma eller ge ett barn möjligheten att få växa upp med sin mamma, till exempel genom att stödja organisationer som jobbar just med att rädda livet på mammor världen över. Unicef, Plan International och Läkare utan gränser är bara några av de många organisationer som globalt sett jobbar för att minska mödradödligheten, på platser där kvinnor blir mammor med livet som insats. Hos Plan International kan du till exempel köpa en säker förlossning till en blivande mamma, för att hylla din egen mamma.

Hylla din mamma genom att rädda livet på någon annans mamma.

Anna Wedin

 

25 maj och Africa Day firas på många håll

Den 25 maj varje år infaller Africa Day, en dag som firas till minnet av bildandet av Organisationen för afrikansk enhet (Organisation of African Unity, OAU). Organisationen var föregångaren till det som idag är känt som Afrikanska unionen och bildades 25 maj 1963.

Foto: Pixabay

Africa Day var tidigare känt som African Freedom Day eller African Liberation Day, och bakgrunden till firandet av dagen kommer från just bildandet av Organisationen för afrikansk enhet. Syftet med organisationen var från början att stödja och främja självständighet från koloniala makter för de afrikanska stater som 1963 ännu inte fått sin frihet, samt att verka för förbättrade levnadsvillkor för alla människor på den afrikanska kontinenten.

Uppmärksammandet av Africa Day skulle syfta till att årligen uppmärksamma just den frihetskamp som skedde runt om på kontinenten samt symbolisera det afrikanska folkets beslutsamhet att frigöra sig från utländsk dominans och exploatering.

I och med kontinentens frigörande och växande självständighet har dagen kommit att handla mer och mer om att fira och uppmärksamma afrikansk kultur, historia och samtidigt den enorma diversitet och mångfald som kontinenten besitter. Dagen firas därmed både i afrikanska stater men också i den afrikanska diasporan världen över. I bland annat Gambia, Namibia, Zambia, Ghana och Mali är Africa Day en officiell helgdag.

För att lyfta och hylla den afrikanska mångfalden på Africa Day är tipset att läsa en av Afropés riktiga godbitar, Afrikas otroliga mångfald – visste du att… Så dagen till ära, ta chansen att utöka kunskaperna med lite spännande fakta om den afrikanska kontinenten.

Anna Wedin

Översvämningar tvingar Zanzibars skolor att stänga

Kraftiga regn under de senaste veckorna har orsakat stora översvämningar på ön Zanzibar som gjort att myndigheterna nu tillfälligt stänger alla skolor för att inte utsätta lärare och elever för onödiga risker.

Båtar utanför Zanzibars huvudstad, Stone town. Foto: Anna Wedin, Afropé

Det är en av Zanzibars två regnperioder som just nu pågår och som under de senaste veckorna inneburit stora regnmängder och därmed orsakat kraftiga översvämningar runt om ön.

Nedstängningen av skolorna drabbar de 350 000 barn och unga som går i skola på Zanzibar och samtidigt pågår slutexaminationerna, något som inte ställts in trots att skolorna håller stängt för regelrätt undervisning. Flertalet skolor är dock helt eller delvis under vatten.

De kraftiga regnen har ställt till med stora materiella skador då både byggnader och vägar spolats bort samtidigt som andra stater i regionen också drabbats hårt av de stora regnmängderna. I Kenya uppges minst 14 personer ha dött, samtidigt som minst 1500 personer har mist sina hem då de spolats bort av vattenmassorna.

Regnperioden som nu pågår på Zanzibar avtar mot månadens slut för att sedan övergå i en torrare period fram till början på november då den andra regnperioden startar och varar till början på januari. De båda regnperiodernas början inleds vanligen med kraftigare vindar, något som traditionellt ansett som startskottet för de många handelsbåtar som fraktat varor från ön.

Anna Wedin

Maktkamp mellan Zimbabwes Mugabe och ny oppositionsallians

Inför nästa års presidentval i Zimbabwe har två av landets mest välkända ansikten från oppositionen enats om att tillsammans utmana landets nuvarande president, Robert Mugabe. Mugabe uppges dock inte vara oroad av den nya alliansen.

Morgan Tsvangirai. Foto: Harry Wad.

Det är landets tidigare vicepresident Joice Mujuru som tillsammans med Mugabes kanske störste kritiker Morgan Tsvangirai har enats om att skapa en allians för att kunna utmana Mugabe i det kommande valet. Vem som däremot kommer att representera alliansen i valet är ännu oklart och samarbetets framgångar och framtid hänger mycket på hur förhandlingarna mellan de olika parterna går.

Landets opposition har haft stora problem med splittringar, inte bara mellan de olika oppositionspartierna utan också inom partierna. Tsvangirais parti, Movement for Democratic Change har sedan bildandet 1999 splittrats i fyra, medan Mujurus National People’s Party nyligen splittrats i två grenar trots att partiet bildades för mindre än ett år sedan. Trots dessa problem hoppas nu de olika oppositionspartierna på att kunna förhandla fram ett förslag och en allians som ett dussintal partier ska kunna stå bakom. Lyckas detta skulle det vara första gången sedan Mugabe tog makten 1980 som han ställs inför en så starkt enad opposition, något som dock inte uppges bekymra Mugabe.

93-åriga Mugabe som styrt landet med järnhand sedan 1980 har redan meddelat att han planerar att ställa upp i valet nästa år, ett besked som på grund av Mugabes ålder har förvånat många. Mugabe, trots sin ålder, verkar dock inte ha några som helst planer på att överge makten och trots massiv kritik om att ha kört landets ekonomi totalt i botten samt brott mot mänskliga rättigheter fortsätter Mugabe att regera.

Landets sittande president, Robert Mugabe. Foto: Al Jazeera English (commonslicens).

Om nästa års val blir en politisk nystart för landet eller en fortsättning på Mugabes styre beror därför på många faktorer, däribland oppositionens förmåga att enas, Mugabes vilja att behålla makten samt naturligtvis om valet i sig genomförs rättvist och utan valfusk och våldsamheter, något som oppositionen under tidigare val kritiserat Mugabes styre för.

Anna Wedin

EVENT: Från diktatur till demokrati, Gambiagrupperna tillsammans med UF Göteborg anordnar föreläsning om Gambias politiska utveckling

Den 3 maj anordnar Gambiagrupperna tillsammans med Utrikespolitiska Föreningen Göteborg en föreläsning om hur Gambia på kort tid gått från diktatur till demokrati, föreläsningen hålls i Göteborg.

Adama Barrow, Gambias foldvalda president. Foto: Sulaiman Leigh (commonslicens)

Hur skedde förändringen? Fanns det några tecken på att förändringen var på väg? Vad har hänt sedan Adama Barrow tillträdde som landets folkvalda president? Detta är några av de frågor som tas upp under föreläsningen samtidigt som en jämförelse med USAs nyligen tillsatta president Donald Trump görs, för det finns både likheter och olikheter mellan dessa två ledare. Håller i föreläsningen gör Anders Pettersson och Robert Alexandersson från Gambiagrupperna.

Var: Hörsal Sappören, Sprängkullsgatan 25, 411 23 Göteborg.

När: Onsdag 3 maj 2017, klockan 17.30-19.00

Kostnad: Gratis för Gambiagruppernas samt Utrikespolitiska Föreningens medlemmar, övriga 20 kr/person. (Medlemskap i föreningarna kan tecknas på plats före föreläsningen.)

Föreläsningen kommer att hållas på engelska och det finns möjlighet att ställa frågor efter föreläsningen.

Mer information HÄR

Anna Wedin

Internet i Kamerun tillbaka

Internet är återigen tillgängligt i de engelsktalande delarna av Kamerun efter att ha blockerats i över tre månader. Nedstängningen skedde efter protester och spänningar mellan de fransktalande och engelsktalande delarna av landet.

Kameruns flagga. Foto: Pixabay

De engelsktalande delarna av Kamerun, där cirka en tredjedel av landets 23 miljoner stora befolkning lever har i tre månader varit utestängda från all internetkommunikation men under slutet av förra veckan beordrade landets president, Paul Biya, att nätet återigen ska öppnas upp.

Nedstängningen skedde efter att landets engelskspråkiga befolkning i landets nordvästra samt sydvästra delar protesterat mot att franska ska användas som officiellt språk i bland annat skolor och domstolar. Protesterna var också riktade mot regeringen då landets engelskspråkiga befolkning känner sig marginaliserade och missgynnade jämfört med landets franskspråkiga majoritet. Spänningarna har ökat med tiden och lett till att bland annat lärare och domare strejkat för att uppmärksamma problemet med att engelska, trots att det är ett av landets officiella språk, inte är lika gångbart som franska.

Foto: Mike Licht, Flickr. Commonslicens.

Innan nedstängningen av internet uppges mobilanvändare ha fått sms skickade av operatörerna på uppdrag av myndigheterna med varningar om att spridandet av falsk information på sociala medier kan medföra hårda straff, bland annat långa fängelsestraff. Nedstängningen har drabbat landets tekniska centrum, Silicon Mountain hårt, då många företag och arbetare har fått flytta sin verksamhet till områden som inte drabbats av nedstängningen för att kunna fortsätta driva sina verksamheter.

Det engelska och franska språket är som i de flesta andra afrikanska stater en kvarleva efter kolonisationen och något som än i dag skapar splittrade nationer. I Kameruns fall var det som i dag utgör det geografiska Kamerun under kolonisationen delat mellan franska och brittiska kolonisatörer och enades först under 1960-talet då kolonisationsmakterna dragit sig tillbaka.

Källa: BBC

Anna Wedin

Kraftiga regn orsakar översvämningar i Namibia

Hundratusentals människor i norra Namibia har drabbats hårt av de kraftiga regn som dragit in över regionen. Översvämmade odlingsmarker och bostadshus har gjort att människor fått lämna sina hem.

De annars mycket torra delarna av norra Namibia har nu drabbats av kraftiga översvämningar. Foto: Anna Wedin, Afropé

Namibia var under hösten 2016 drabbat av en kraftig torka som gjorde vattenbristen i delar av landet mycket påtaglig, och nu har det vänt, då de kraftiga regnen istället orsakar stora översvämningar i landets norra delar. I dagsläget beräknas 300 000 människor i landets norra delar vara påverkade av regnen. En av de hårdast drabbade regionerna är Omusati där bland annat 65 skolor fått stänga, vilket gör att cirka 6000 barn nu inte kan gå i skola.

Landets regering uppmanar människor att lämna sina hem för att söka skydd på högre belägna platser dit vattnet ännu inte nått, men de flesta är mycket ovilliga till att överge sina hem och sina odlingar, som också i stor utsträckning blivit förstörda av de kraftiga skyfallen.

Förutom de lokala ovädren som bidragit till översvämningarna har det också regnat kraftigt i grannlandet Angolas södra delar, och även detta bidrar till de kraftiga översvämningarna i Namibia.

Källa: Al Jazeera

Anna Wedin

 

 

Akut hungersnöd drabbar delar av den afrikanska kontinenten hårt

Extrem torka orsakat av väderfenomenet El Nino har lett till hungersnöd och brist på dricksvatten på flera håll på den afrikanska kontinenten. Sydsudan har redan officiellt drabbats av hungersnöd och Somalia riskerar att följa i samma spår.

Somalias premiärminister, Hassan Ali Haire, uttalade sig under lördagen om att den extrema torkan under de senaste 48 timmarna lett till minst 110 dödsfall i en utav landets regioner. Dock antas den totala dödsiffran kunna vara betydligt högre, då detta är de första officiella uppgifterna om dödsfall orsakade av torkan. Landets president, Mohamed Abdullahi Farmajo, deklarerade torkan som en nationell katastrof redan under tisdagen och samtidigt kommer också rapporter om att ett kolerautbrott dödat dussintals i staden Awdinle, ett utbrott som tros bero på bristen på rent dricksvatten.

Den extrema torkan har lett till akut hungersnöd i bland annat Somalia och Sydsudan. Foto: Pixabay

Väderfenomenet El Nino har i år drabbat bland annat de östra samt södra delarna av kontinenten hårt och inneburit att FN redan deklarerat att Sydsudan drabbats av hungersnöd, samt att ytterligare två afrikanska stater, Nigeria och Somalia är i riskzonen för extrem hunger och svält.

FNs officiella deklarerande av hungersnöd i Sydsudan är den första sedan 2011 då Somalia drabbades av extrem torka vilket ledde till att närmare 260 000 människor dog. Landet har även tidigare varit hårt drabbat av torka och svält, bland annat 1992 då cirka 220 000 människor dog till följd av extrem torka och matbrist.

I nuläget beräknas närmare tre miljoner människor i Somalia, mer än 1,8 miljoner i Nigeria samt närmare fem miljoner människor i Sydsudan vara drabbade av den extrema torkan och därmed lida av akut matbrist. Förutom att torkan orsakar svält bland närmare 10 miljoner människor har också boskap drabbats hårt, och stora delar av bestånden dör till följd av brist på bete och vatten.

Humanitära organisationer har slagit larm om att krisen kommer att förvärras och att mer insatser behövs för att rädda liv. I Sydsudan finns bland annat Läkare Utan Gränser på plats och rapporterade redan i januari om att så många som 25 procent av alla barn i vissa av landets regioner led av undernäring, ett problem orsakat av dels den stora bristen på mat och vatten, men också de strider och konflikter som pågår i landet och som tvingar människor att fly från sina hem.

Anna Wedin

TIPS: Alimi Adewale ställer ut sin konst på Just Africa

Konstnären Alimi Adewale från Nigeria kommer till Sverige och Just Africa för en utställning av sina målningar under namnet Restrictions. Utställningen öppnar den 9 mars med ett vernissage där Afrosvenskarnas riksförbund Stockholms ordförande, Gina Manzi inleder kvällen.

En av målningarna från Alimi Adewales utställning Restrictions. Foto: ???

Alimi Adewale skulle bli civilingenjör och studerade vid Ilorin Universitetet i Nigeria men konstintresset tog över och Adewale har sedan dess utforskat konst och genom konsten utforskat och gestaltat urbanitet och vad stadsmiljöer gör med människan.

Nya utställningen Restrictions beskrivs såhär:

”I sin nya utställning Restrictions tar Alimi Adewale upp aktuella och brännande ämnen om migration, visumregler, ojämlikhet och gränskontrollers konsekvenser. Vad som är bäst på individnivå stämmer inte alltid överens med politiska mål och visioner. Vi lever i ett globalt samhälle där alla parter tvingas göra sociala och politiska val. Utställningen Restrictions ställer många frågor, svaren måste vi söka tillsammans.”

Adewale har tidigare haft ett stort antal utställningar och det är inte heller första gången hans konst visas i Sverige. De senaste åren har Alimi varit artist-in-residence vid två tillfällen i Sverige, 2015 på Galleri Asterly, Uttersberg, samt 2016 på Konstepidemin i Göteborg. Vid dessa tillfällen har också mindre utställningar visats bland annat på Just Africa. Nu kommer Alimi Adewale tillbaka till Just Africa med nya utställningen Restrictions för den som vill njuta av vacker konst med ett viktigt budskap.

Alimi Adewale, Restrictions, 9-26 mars 2017
Var: Just Africa, Södermalstorg 4, Stockholm.
När: 9-26 mars 2017,
Vernissage 9 mars kl 17-19 med inledning av Afrosvenskarnas riksförbund Stockholms ordförande, Gina Manzi. Kvällsöppet den 15 mars till kl 20, övriga dagar, måndag-fredag 11-18, lördag 11-16.

Mer information om konstnären Alimi Adewale HÄR.

Anna Wedin

Malariaforskning ger hopp om vaccin samtidigt som läkemedelsresistensen ökar

Malaria fortsätter att skörda liv världen över men allra hårdast drabbat är Afrika söder om Sahara. Samtidigt som ny forskning ger hopp om ett vaccin som ska skydda mot sjukdomen kommer alarmerande rapporter om att utbredningen av läkemedelsresistenta malariaparasiter verkar ökar.

Världshälsoorganisationens (WHO) senaste uppskattning av antalet malariafall släpptes i december 2016 och man beräknade då att 212 miljoner människor insjuknat i malaria under år 2015. Samma år dog ca 429 000 människor i malaria. Hårdast drabbade är barn, och 70 procent av alla dödsfall är bland barn under fem år. Afrika söder om Sahara står för 90 procent av alla sjukdomsfall och 92 procent av alla dödsfall sker i regionen. Trots att ett barn dör av malaria varannan minut går sjukdomen att både förebygga och bota, men resurser och kunskap saknas på många håll. Globalt sett har dock antalet malariafall och dödligheten minskat senaste åren, och WHO räknar med att 6,8 miljoner människoliv räddats sedan 2001, till följd av satsningar på bland annat förebyggande åtgärder och effektivare behandlingar.

Anophelesmyggan sprider malariaparasiten. Foto: Johns Hopkins Malaria Research Institute

En av standardbehandlingarna av okomplicerade malariafall är läkemedel med syntetiserat artemisinin, en ört använd i traditionell kinesisk medicin som visat sig effektiv i bekämpandet av malariaparasiter. Artemisinin fick stor internationell uppmärksamhet 2015, då kinesiska Youyou Tu, kvinnan bakom upptäckten av denna örts effekt på malaria tilldelades Nobelpriset i fysik och medicin. I och med användandet av artemisininbaserade läkemedel har dödligheten minskat då malariaparasiterna inte utvecklat resistens mot dessa läkemedel. Dock kommer nu oroande rapporter om bland annat fyra fall av malaria som behandlats i Storbritannien med dessa läkemedel och där parasiterna verkar ha utvecklat resistens mot även dessa läkemedel. De fyra fallen hade ådragit sig malaria i Uganda, Angola samt Liberia och läkare tror att detta är ett tecken på att resistensutvecklingen börjat ske i ökad skala och naturligtvis orsakar än större skada i flertalet afrikanska länder där artemisinin används som standardbehandling.

Samtidigt arbetas det för fullt med olika försök till att skapa vaccin som ska ge effektivt skydd mot malariaparasiterna. De försök som nu görs, innebär att parasiterna genmodifieras till att inte kunna infektera leverceller, och därmed inte kunna fullgöra den livscykel som krävs för att människor ska insjukna i malaria. Dock innebär det att försökspersonernas immunförsvar utsätts för parasiten och därmed reagerar och börjar producera en form av antikroppar. När dessa antikroppar förts över till möss har dessa sedan uppvisat ökad motståndskraft mot att infekteras, trots att de utsatts för parasiten. Förhoppningen är att fortsatta studier ska kunna visa på att vaccinet, som redan är säkert att använda på människor, ska kunna leda till en tillräckligt stor aktivering av immunförsvaret hos människor också, så att risken att insjukna i malaria minskar drastiskt. Framtiden kommer därför att utvisa huruvida vaccinet fungerar eller inte, och om det i så fall kan komma att användas i stor skala för att skydda människor i utsatta områden från att insjukna.

Anna Wedin