Etikettarkiv: al-shabaab

Kenya stänger ett av världens största flyktingläger

I Kenya, Dadaab, ligger ett utav världens största flyktingläger som rymmer omkring 350 000 människor. Levnadsförhållandena i lägret är allt annat än lätta. Lägret ligger i en halvöken mitt på ekvatorn där medeltemperaturen är dryga 40 grader och sandstormar hör till vardagen. Lägret som från början var tänkt som en tillfällig frizon för de somalier som flydde från deras hemland när inbördeskriget bröt ut 1991 är beläget tio mil från gränsen till Somalia. Många av de människor som flydde till flyktinglägret i Dadaab 1991 är fortfarande kvar idag.

Refugee shelters in the Dadaab camp, northern Kenya, July 2011 Foto: DFID - UK Department for International Development
Refugee shelters in the Dadaab camp, northern Kenya, July 2011 Foto: DFID – UK Department for International Development

Nu har regeringen i Kenya beslutat att stänga lägret med motiveringen att Dadaab under en längre tid har varit ett fäste för terrorgruppen al-Shabaab. Regeringen har under två tidigare tillfällen hotat med att stänga lägret på grund av säkerhetsskäl men nu har alltså det faktiska beslutet tagits.

De tidigare hoten om stängning kom efter terrorattacker i Kenya som al-Shabaab tog på sig ansvaret för. Utöver beslutet att stänga lägret har även Kenyas flyktingorgan Department of Refugee Affairs stängts ner i förra veckan utan någon förvarning. Det betyder att inga flyktingar kan få sitt ärende prövat samt att journalister inte kan få tillstånd att besöka lägret eller uppgifter om människors välmående som befinner sig i lägret.

Joseph Ole Nkaissery är inrikesminister i landet och han berättade i en presskonferens att 80 miljoner kronor ska avsättas för att montera ner lägret. I presskonferensen meddelar han även att de terrorattacker som al-Shabaab utförde mot Westgate, Garissa och andra mål var planerade och utgick från flyktinglägret i Dadaab. Inrikesministern presenterade inga bevis för att styrka sitt påstående.

Refugees receive aid following drought Foto: USAID Africa Bureau, Elitre
Refugees receive aid following drought Foto: USAID Africa Bureau, Elitre

Landets regering har fått kritik av bland annat politiska bedömare. De menar på att Kenya egentligen har en annan agenda med demoleringen av lägret. Kritikerna menar på att regeringen är ute efter mer pengar från omvärlden för att ta hand om de 600 000 flyktingar som befinner sig i landet i dagsläget.

Kenya har ytterligare ett gigantiskt flyktingläger där 200 000 människor bor. Lägret är beläget i den norra delen av landet, i området Kakuma. Flyktingarna i Kakuma kommer till största delen ifrån Sydsudan och därför finns det ingen säkerhetsrisk med det lägret, enligt inrikesministern.

Relaterat: Kenya aviserar amnesti för al Shabaab-medlemmar och stänger flyktingläger

Mam-Yandeh Gaye
Mam-Yandeh Gaye

 

Kenya aviserar amnesti för al Shabaab-medlemmar och stänger flyktingläger

Nu erbjuder Kenya en tio dagar lång amnesti för de ungdomar som blivit radikaliserade av den somaliska militantgruppen al Shabaab, det säger landets inrikesminister, Joseph Nkaissery i ett meddelande. Landet har också tagit ett beslut om att stänga ner flyktinglägret Dadaab, något som UNHCR starkt motsätter sig.

Flyktinglägret Dadaab - Foto: EC/ECHO/Daniel Dickinson (commonslicens)
Flyktinglägret i Dadaab – Foto: EC/ECHO/Daniel Dickinson (commonslicens)

Det var under gårdagen som nyheten om en tio dagar lång amnesti nådde allmänheten i landet. I samband med att amnestin annonserades meddelade inrikesminister Nkaissery också att alla föräldrar som hyser misstanke om att deras barn kan vara medlemmar i al Shabaab är ålagda att rapportera detta till landets polismyndighet, annars kan man komma att åtalas.

Stänger ner flyktingläger

Under veckan har FN:s flyktingorgan, UNHCR, samtidigt försökt att nå fram till Kenyas myndigheter i ett försök att få landet att ompröva sitt beslut att stänga flyktinglägret Dadaab, nära den somaliska gränsen. Man vädjar till landet att se till den stora katastrof detta skulle medföra då flyktinglägret i Dadaab är så enormt stort, med platser för 350 000 somaliska flyktingar.

Kenya tog beslutet att man inom tre månader ska ha stängt igen lägret, och det är den tiden UNHCR nu fått på sig för att flytta på samtliga flyktingar, annars kommer den kenyanska myndigheten att avhysa flyktingarna på egen hand. Beslutet om stängning kom i anslutning till attentatet mot universitetet i Garissa, då man menar att al Shabaab rekryterar medlemmar i Dadaab-lägret och att det var där Garissa-skyttarna ska ha gömt sig. Något FN bestämt förnekar.

Attacken vid Garissa-universitetet krävde 148 liv, de flesta studenter.

UNHCR säger att de är redo att samarbeta med den kenyanska regeringen för att stärka landets brottsbekämpning i området. Att stänga lägret är inte en lösning menar man och det skulle få ”extrema humanitära konsekvenser”.

En mur byggs

Al Shabaab har lovat Kenya ett ”långt och ohyggligt krig, där deras gator ska dränkas i blod”.

Kenya i sin tur har svarat med att börja bygga på en 700 kilometer lång mur längs hela landgränsen mot Somalia.

1951 års FN-konvention gällande flyktingar, som Kenya ratificerade 1966, säger att länder inte får forcera tillbaka flyktingar till sina hemländer om deras liv är i fara.

Flyktinglägret i Dadaab inrättades 1991 för att hysa de familjer som flyr konflikten i Somalia, och vissa människor har levt där i mer än 20 år. UNHCR menar att det är omöjligt för flyktingarna i Dadaab-lägret att återvända hem säkert.

Källa: BBC Africa, Reuters Africa

Relaterat:
Denna påsk ber jag för Kenya

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Denna påsk ber jag för Kenya

I helgen har många runt om vår jord under fredliga sammankomster firat en av årets största högtider, påsken. Samtidigt läser vi om hur militanta somalier sedan torsdagens attack i kenyanska Garissa nu har svurit på att man ska utöva ett långt krig mot Kenya, där man tänker köra dess städer ”röda med blod”. 148 personer dödades i torsdagsattacken mot universitetsområdet som ligger ungefär 20 mil från den somaliska gränsen. 148 helt oskyldiga liv. Man läser någon notis här och var i olika svenska tidningar och jag undrar vad dessa liv var värda. Hur många fler liv har gått förlorade i krig, förföljelse och övergrepp denna påskhelg?

Enligt kenyanska myndigheter har man under påskhelgen arresterat fem män med kopplingar till torsdagens attack som utfördes av den somaliska militanta gruppen al Shabaab. Ja, gruppen definierar sig som en islamistgrupp och under torsdagens attack menar vittnen till händelsen att förövarna uttryckligen ska ha sökt kristna studenter för att skjuta ihjäl, medan man besparat många muslimska studenter. Det må så vara och de må säga att de gör vad de gör i Guds eller islams namn. Men att säga att man gör något i någon annans namn utan att denne gett sitt godkännande kan knappast betyda något, eller hur?

Vad vi vet och vad vi kunnat läsa…

148 personer vid ett universitet har skjutits ihjäl och den somaliska militanta gruppen al Shabaab har tagit på sig attacken. Tre av de fem arresterade männen misstänks vara de som koordinerat hela händelsen och de är samtliga kenyaner med somaliskt ursprung. De arresterades när de försökte fly över till Somalia och en av männen har under söndagen identifierats som sonen till en av landets regeringstjänstemän. En fjärde man med samma bakgrund, identifierad som säkerhetsvakt på universitetet, arresterades också och likaså en tanzanisk man, som hittades gömd i ett tak, med ammunition på sig.

I ett e-postmeddelande som mottagits av Reuters i Somalias huvudstad, riktat till den kenyanska befolkningen, har man låtit meddela att attacken är en hämnd på Kenyas militära närvaro i Somalia och dess behandling av muslimer i Kenya. I meddelandet står också att läsa;

– Ingen nivå av försiktighetsåtgärder eller säkerhetsåtgärder kommer att kunna garantera er säkerhet, stoppa en ny attack eller förhindra att ytterligare blodbad uppstår i era städer. Vi kommer köra era städer röda med blod. Detta kommer att bli ett långt, fasansfullt krig där ni, den kenyanska allmänheten, är dess första offer.

Blodbadet i Garissa har satt stor press på landets president, Uhuru Kenyatta, som länge kämpat med våldsamheter i landet som till viss del förstört en del av Kenyas rykte och påverkat dess tidigare så vitala turistnäring.

Mer än 400 personer har dödats av al Shabaab på kenyansk mark sedan Kenyatta tog makten i april 2013 och dödssiffran från Garissa-attacken stannade vid 148 döda. Fyra förövare dödades också i attacken och deras kroppar fanns tillgängliga att beskåda under lördagen, i hopp om att någon i lokalbefolkningen skulle kunna identifiera dem.

Ingen är väl förvånad över att Garissas invånare har reagerat med stor ilska och rädsla efter massakern och inte heller förvånas man över att de ifrågasätter hur man kan stå med bara två säkerhetsvakter i tjänst trots att man ska ha vetat om planer hos al Shabaab att attackera ett universitet. Hur tänkte myndigheterna här? Tog man inte hoten på allvar? Detta är något som i alla fall förvånar mig.

Och hur är det egentligen med den hårdhänta strategin man hört utövas av den kenyanska polisen. Deras tillvägagångssätt och urskillningslösa massarresteringar av Kenyas somaliska befolkning, som nästintill är uteslutande muslimer. Är det inte så att de spelar al Shabaab i händerna och faktiskt föder en förbittring hos en del muslimer i Kenya och Somalia. Att ständigt vara en måltavla för ifrågasättanden, övervåld eller utanförskap kan aldrig leda till något gott. Detta har vi redan sett alltför många gånger, på olika sätt, i alla delar av vår värld. Kenya är inte på något sätt unikt, inte heller muslimer.

På många håll i Kenya har man nu satt in extra förstärkning. Ett av Nairobis mest populära shoppingmalls, mycket välbesökt av turister, är ett exempel man hör om, fler poliser, både beväpnade och obeväpnade. Kyrkorna i landet hade extra beväpnad förstärkning under sina påskgudstjänster under helgen. En polischef för Kenyas Indiska oceankust sa till Reuters, – Säkerhetsstyrkor finns överallt nu, både på marken och i luften. Vi har två helikoptrar som ska patrullerar hela kustområdet.

Givetvis gör man allt för att säkra turistområdena, men vad med den inhemska befolkning, som är minst lika oskyldig som de tillresande turisterna? Det var ett universitet som attackerades. 148 kenyanska studenter från hela landet har dött.

Garissa-attacken är den mest blodiga attacken på kenyansk mark sedan al-Quaida 1998 bombade den amerikanska ambassaden i Nairobi och dödade mer än 200 människor.

Sent på lördagskvällen anländer 613 elever och 50 personal från Garissauniversitetet till landets huvudstad Nairobi, där de möts av ett känslosamt välkomnande från överväldigade föräldrar och släktingar. Samtidigt, i samma stad, vid Nairobis bårhus står föräldrarna till dem som inte överlevt massakern. Deras känslor och sinnestillstånd kan nog väldigt få av oss sätta sig in i. Att stå inför den fruktansvärda uppgiften att försöka identifiera sitt barn efter att denne skjutits eller huggits ihjäl. Helt oskyldigt och så fruktansvärt brutalt. Mördad.

Dessa terrordåd, som sker i flera olika länder och av många olika typer av förövare, med olika bakgrund, skapar svåra omständigheter i relationerna mellan folk. Främst idag mellan kristna och muslimer. Människor misstänkliggörs orättvist och islam som religion har idag fått ett missvisande rykte och stämplas som en våldsam trosuppfattning.

En anledning är de grupperingar med militanta agendor som säger sig utföra sina attacker i Guds namn – grupperingar som uppstått i områden som dras med stor hopplöshet, mycket våld, begränsad kunskap, olika former av förtryck och en daglig kamp för överlevnad. Om man lever under omständigheter som dessa är det givetvis större risk att man dras med i grupperingar som säger sig kunna vinna en kamp och erbjuda en framtid. Om alternativet är en framtid utan större hopp och ett liv i mycket mörker, så är givetvis spärren till att begå hemska handlingar svagare och möjligheten att kunna hjärntvättas med någon form av lockelse av högsta frälsning mycket större.

En annan anledning är västerländsk media, som så envist håller fast vid att stämpla alla händelser utförda av någon som bär ett klassiskt muslimskt namn som terrordåd, medan den vite, blonda, mannen med ickemuslimskt namn som skjuter ihjäl 69 personer på en ö i Norge, eller den vite piloten med cendréfärgat hår, också han utan muslimklingande namn, som kör 149 personer mot döden i en flygplanskrasch, endast stämplas som galna individer. I alla fall till en början. Definitionen av en terrorist har för längesedan förvrängts å det grövsta.

Foto: Afropé
Foto: Afropé

Folk av idag verkar ha svårt att kanalisera den information som ges från framförallt media och detta har under många år skapat en bild av ett islam som skulle förespråka och uppmana till våld, istället för vad det är som faktiskt pågår; Agendor hos militanta, maktkrävande och självutnämnda frälsare som, utan något som helst stöd från någon religion, klätt sig i härskarrustningar och många gånger byggt sig en armé av förvirrade män som utan eftertanke kastar sig in vår tids mest skrämmande ”leva eller dö”-följetong. Dessa individer dödar inte på grund av någon religion, utan trots att de säger sig tillhöra en.

Vi som ser på utifrån. Vi som har både möjligheten att läsa och skaffa oss kunskap. Vi får inte bli marionetter i dessa militanta individers följetong, där vi likt deras förvirrade soldater, helt blint köper deras ord och tror att det de gör, görs i någon guds namn. Vi får inte bygga en mur mot en hel religion eller ett helt folk på grund av en grupps utspel och våldsamma terrordåd.

Denna påsk ber jag för Kenya.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Minst 14 döda i skottlossning vid universitet i Kenya

Tidigt på torsdagsmorgonen, runt femtiden, när studenter vid universitetsområdet i kenyanska Garissa hade samlats för morgonbön i moskén bröt plötsligt skottlossning ut.

I torsdagsgryningen hördes plötsligt explosioner och skottlossning inne på universitetsområdet i Garissa, som är beläget nära gränsen till Somalia. Minst fem beväpnade män tros ha tagit sig in på området.

– Det var fruktansvärt, det sköts överallt. Det är patetiskt att universitetet som ligger i ett så utsatt område bara vaktas av två poliser”, säger studenten Augustine Alanga till BBC.

Bild: P S Burton/Commonslicens
Bild: P S Burton/Commonslicens

Den militanta islamistgruppen al-Shabaab har tagit på sig attacken och vittnen menar att de skjutit urskillningslöst. Polis och säkerhetsstyrkor finns på plats, men man har svårt att få kontroll över läget då några av angriparna befinner sig uppe på en byggnad inne på området och skjuter mot de poliser som försöker ta sig in. Det finns uppgifter om ett okänt antal gisslan och ett femtiotal som ska ha lyckats fly attacken.

Dödstalet enligt senaste siffran sägs vara uppe i 14 stycken, men kommer sannolikt att öka. Ett trettiotal ska vara skadade.

– Jag har räknat till 14 döda kroppar som tagits ut från området av Röda Korset-ambulanser, och två av dem är kollegor till mig”, säger en polisman på plats.

Universitetet öppnade så sent som 2011 och har runt 700 studenter från hela landet. Då området ligger nära gränsen till Somalia är det ett lättillgängligt och välkänt mål för al-Shabaab, vars säte är i Somalia.

Källa: BBC, Reuters

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh