Etikettarkiv: Benin

Vad tar jag med från Benin?

Det var med tungt hjärta jag lämnade hemlandet för ungefär en vecka sedan. Mina 45 dagar med familjen var över och det var dags för mig att återvända hem till Stockholm.

Inför resan fick ni ta del av mina tankar och förberedelser. Nu, sex veckor senare undrar ni säkert vad jag tar med tillbaka till Sverige. Efter många observationer och funderingar vill jag uppmärksamma en grundläggande drivkraft i det beninska vardagslivet.

Livet i Benin genomsyras av trosuppfattningar. Jag påmindes snabbt om att individen, före allt annat i livet, är en religiös och andlig varelse. Som muslim är dagens första åtagande att tacka gud, för att därefter ta sig an sina jordiska uppgifter. Mitt praktiserande av islam har blivit sämre med åren och är just nu utsuddat från mitt liv. Jag är inte stolt över det faktumet, och att leva så nära religionen i ett par veckor har väckt många frågor kring varför jag som muslimsk kvinna inte sätter Allah förre allt annat i livet. Jag menar, i Cotonou blev det så vanligt för mig att säga Insha’Allah, Hamdulillah och Ameen. För om jag inte använde det i mina meningar, fanns det alltid nån bredvid som påminde mig eller fyllde i det åt mig. Det går inte att missa att Benin är ett mångreligiöst, praktiserande och andligt, medvetet land.

20160706_102109
Foto: Privat

Efter mina upplevelser kan jag inte undgå att undra om bristen av praktiserande muslimer i min krets påverkat min tro. Kan jag återskapa relationen till Allah utan inverkan av andra praktiserande? Å andra sidan undrar jag om en individs praktiserande styrs av gruppen? Måste jag inte själv ha övertygelsen och viljan att följa profeten Muhammed(frid vare över honom)? Ett av de svar jag kommit fram till är att jag i Sverige (tyvärr) lärt mig att inte behöva religionen. Jag har vuxit upp att bli en autonom varelse, med makten i mina händer. När mitt ursprung finns i att underkasta sig Gud. Jag har låtit mig påverkas av antireligionen i Sverige. Jag har sugits in i ett modernt, sekulariserat Sverige och är en produkt av det. Jag är vad många kallar ”lyckad integration”.

Jag är egentligen ett exempel på mellanförskapet, ett exempel på hur det är att leva i två världar och brottas med att kombinera dessa. Det är inte enkelt, men det är det liv jag tilldelats.

Jag är svensk-beninier. Med allt vad det innebär.

Relaterat:
Del 1 från min resa.
Del 2 från min resa.

Rokibath Alassane
Rokibath Alassane

I Nollywood är inget hittepå

Kort efter att jag anlände i Cotonou hörde jag min syster under en konversation suckande säga ”On ne meurt jamais en Afrique, on est toujours tue´”, i Afrika dör man aldrig, man har alltid blivit dödad.
Jag tycker att det är ett starkt uttryck, som på många sätt beskriver det hårda livet i Benin. Eftersom att jag spenderat mitt vuxna liv i Sverige, har jag inte lika lätt att förstå alla uttryck och ordspråk, men det tar inte många dagar innan jag slängs in i rytmen.

Smärtsamt varmt. Foto: Privat
Smärtsamt varmt. Foto: Privat

Mellan klockan 11 och 15 är det smärtsamt att ta sig ut i värmen, istället samlas vi framför Nollywood tv-kanalen och fläkten på högvarv. Nollywood är den nigerianska varianten av Hollywood, och är både i, och utanför kontinenten omtalad för sina verklighetstrogna filmer.

Produktionen är inte alltid den bästa, men manus och handling är imponerande (och självklart även de manliga skådespelarna). Den här eftermiddagen var filmens tema en änkas överlevnad, efter att hon anklagas för att ha förgiftat sin make, hennes barns far. Enligt läkare hade maken dött av en hjärtattack, men för svärfamiljen var kvinnan att anklaga, eftersom att hon då skulle ärva makens alla tillgångar. Dessutom hade det tidigare inte funnits fall av hjärt- eller kärlsjukdomar i familjen, så självklart måste kvinnan kokat ihop något.

I Sverige njuter jag av kärleksfilmerna men för folket här är dessa filmer speglingar av samhället, för det är inte bara kärlek. De har inte enbart skapats för underhållning, för mycket av det som visas händer i verkliga livet. Många gånger har dessa filmer räddat liv på människor, genom att bidra med livsviktiga lärdomar. För tyvärr är livet här en bitter värld där avundsjuka kan vara orsak till en oskyldigs död.

Jag menar inte på att avundsjuka, svartsjuka, elakhet och konkurrens inte finns mellan oss hemma i Sverige. För även där tävlas det om vem som har störst hus på gatan, bäst karriär, dyrast bil, mest framgångsrika ungen, vackrast tänder eller annat oviktigt. Många gånger är vi inte intresserade av hur mycket kompisen slitit för sin bil, utan av att det är snyggare eller dyrare.

Det är precis på samma sätt här, bara att människor i den här delen av världen lever i extrem fattigdom, och stark utövningstradition av religion och övernaturliga krafter. Livet tvingar en att ta till det som finns för att överleva. På gott och ont.

Nollywood, Nigerias Hollywood. Foto: Nwabu2010
Nollywood, Nigerias Hollywood. Foto: Nwabu2010

Igår hörde jag ett samtal om en bekants bortgång, där den ena hade hört att hen dog av sjukdomar, och den andre hade hört att personen blivit förgiftad. Det finns liksom alltid skäl till att tro att en person inte dött av naturliga skäl. Ibland är berättelser så pass brutala, att även jag tar till övernaturliga resonemang. Det vetenskapliga, sunda förnuftet: jag tror det när jag ser det, har ingen chans här.

 

Det här är livet i Benin, och såklart även andra länder här. Jag tror att det är en av anledningarna till min enorma fascination av kontinenten. Råheten går liksom att ta på, samtidigt som livet är otroligt charmigt på ett in your face sätt. Därför är det inte konstigt att syrran ibland blir trött på att en afrikan aldrig kan få dö ifred, för det ska nästan alltid tilläggas något.

Rokibath Alassane
Rokibath Alassane

Det är inte lätt att återvända hem

Om drygt en vecka är det dags för mig att återvända hem. Tillbaka till The motherland, Mama Africa. Jag kommer att besöka släkten i Cotonou, Benin, och hoppas att ni vill följa med på resan.

2014-08-22 10.59.16
Foto: Privat

Just nu befinner jag mig i packningsprocessen. Det betyder inte att jag bara packar i en resväska, utan måste även välja och sortera tankar, känslor och förväntningar inför resan. Jag behöver veta vad jag ska ta med och vad som absolut måste stanna kvar här. Med andra ord är det en mental förberedelse på vad som komma skall. Jag inser att det låter förvirrande, men min vardag är med ena foten i Stockholm och den andra i Cotonou. När jag först immigrerade hit behövde jag anpassa mig och lära om. Idag känner jag mig hemma i Stockholm, men attityden I’m a grown woman, I take care of myself funkar inte när jag kommer till Benin. Vid förra besöket 2014, fick jag fickpengar av pappa. Jag undrar om han inte trodde att jag hade med mig fickpengar, men samtidigt var det gulligt att vara någons barn.

En annan mindre rolig situation var när en kille som uppvaktade mig uttryckte i frustration att jag kanske borde åka tillbaka till Sverige. Anledningen var att jag inte förstod koderna för kärlekshandlingar. Jag var inte så tillmötesgående som han förväntade sig, för där kom jag och såg ut som alla andra, men hade behövt ett lexikon för sociala koder, slangord och relationer. Jag är inte alltid med på noterna. Till mitt försvar vill jag berätta att jag inte har koll på dejtingprocessen någonstans, varken i Cotonou eller Stockholm.

Det har blivit standard att höra ”– Ursäkta henne, hon är inte härifrån” , ”- Ja, hon är från Europa”, och varje gång tittar den andre på mig samtidigt som hen ger ifrån sig ett utdraget ”– Jaha” till svar.

Foto: Privat
Foto: Privat

Samtidigt som jag haft sömnsvårigheter, stress och oro inför resan har jag jobbat med att fylla resväskan. Vanligtvis tar jag fram resväskan så fort en flygbiljett är bokad. För mig börjar resan långt innan jag sitter på flyget eller tåget. Det är en av de tillfällena då det lilla barnet i mig kommer fram. När jag fått förnuftet tillbaka påminner jag mig själv att det fortfarande är två månader kvar. Ja, jag älskar lyckoruset som kommer efter att ha bokat en resa. Men tyvärr är det annorlunda när jag ska till Benin. Även om jag åker dit på semester, vet jag att det inte kan bli så mycket semester av att bo med åtta andra personer. För att inte tala om äldre släktingar som vill ha mig i knät.

För många av oss här, med familj kvar i hemlandet, är det nästintill omöjligt att inte börja packa två till tre veckor innan avresa. Man packar inte bara för sin vistelse, det ska få plats något till mormor, farbror, kusiner och även släktingar du inte vet om. Jag har lärt mig att det alltid är bra att ha med sig en present för mycket, för det finns alltid någon man glömt. Jag tror att vi så gärna vill ge tillbaka till släkten för att man är tacksam för livet i Sverige. För, jag är privilegierad i jämförelse med unga beninier, även om jag i Sverige inte har några stora privilegier.

Så ja, det är en process att återvända hem. Man är hemma, men ändå inte riktigt hemma. Det hela känns nervöst, men jag längtar efter att komma fram. Åh vad jag längtar!

Rokibath Alassane
Rokibath Alassane

Varför kan inte Afrika bli demokratiskt?

Jag förstod tidigt att jag , i Sverige, alltid kommer att vara en representant för Benin. Jag är ofta den första beniniern som folk möter, som om jag vore en exotisk fågel de inte hört om förut. Idag är jag vuxen och upplever att jag ännu mer förväntas vara en levande landguide. Jag känner pressen för att alltid vara redo, vare sig det är i en chatt på dejtingappen Tinder, eller med en ny människa på tunnelbanan. Jag bör ha koll på antal invånare, import, nationalrätt och politisk utveckling. Jag måste ofta googla fram svaren, för det går ju inte att år 2016 ge samma siffra på antal invånare som under 2006. Är det konstigt att den politiska utvecklingen inte är det främsta ämnet när mamma och pappa ringer?

Jag träffade nyligen den zambiska ambassadören i Skandinavien, Edith Mutale, som lovordade Benin för att ännu en gång lyckats genomföra ett fredligt val. Presidentvalet som var planerat till februari, ändrades till mars då det fanns röstberättigade medborgare som ännu inte fått röstkortet. Ja, jag tror många håller med mig om att man i Afrika får tacka gudarna för varje val som inte leder till inhemsk konflikt och dödsoffer. Det är en seger för befolkningen när en president lämnar över makten utan strid, även om det är oklart hur den nye makthavaren kommer att agera. Sanningen är att när det gäller politiken måste man räkna sina välsignelser.

Benins demokratis fader, Mathieu Kérékou. Foto: Ricardo Stuckert/ABr
Benins demokratis fader, Mathieu Kérékou. Foto: Ricardo Stuckert/ABr

Jag växte upp under presidenten Mathieu Kérékou, som satte landet på den globala kartan för sitt marxistiska styre. Förutom hans starka tro på marxism-leninism, hade han starka relationer till andra stora ledare på kontinenten. Han var på många sätt en inflytelserik president, men är nog mest känd för att ha introducerat ett flerpartisystem i Benin. För den stora bedriften fick han titeln Le père de la démocratie au Benin (Benins demokratis fader). Idag räknas Benin som en av de få afrikanska stater som utifrån västerländska mått räknas som en demokrati, och jag tror att det är tack vare vår demokratis fader, Mathieu Kérékou. Andra demokratiska kämpar är till exempel Senegal, Sydafrika och Botswana. Sen kan det diskuteras vilka krititerier som är viktigast att prioritera för att erkännas som en demokrati.

Yayi Boni, som nu överlämnat tronen i Benin hade suttit två mandatperioder, vilket innebar att det var dags för en ny man att ta plats. Det lär dröja ett tag innan en kvinna blir president, men vi kan glädja oss åt att kvinnor har rösträtt och kan avancera i politiken. Ja, man får räkna sina välsignelser.

När jag i Sverige blir tillfrågad om den politiska situationen i hemlandet, brukar mitt svar låta ungefär ”det är stabilt, men minsta lilla kan ändra på det”. Det kan kännas konstigt för någon i Sverige, men jag är övertygad om att det ser ut såhär för många andra afrikansvenskar med familj kvar på kontinenten. Jag tror inte att man förstår hur ömtålig demokratin i Afrika är. De flesta människor i Väst har någorlunda koll på den transatlantiska slavhandeln, och man vet att statsgränserna inte alltid sett ut som dem gör idag. Man vet att Frankrike, Storbritannien och Portugal skapade stora kolonier, men det är inte många som är upplysta kring hur det gick efter att stormakterna lämnade kontinenten. Då och då träffar jag personer som vill veta varför det finns så mycket krig på kontinenten eller varför man inte kommit så långt med att skapa demokrati. Mellan raderna känns det som att de egentligen säger ”hur svårt kan det vara?”. Det många människor tyvärr missat är att majoriteten av dessa afrikanska stater vart tvungna att börja om i samband med självständigheten. Det blev en form av pånyttfödelse som jag inte hör något om i diskussionen.

Benins parlament. Foto: Sophie Graubert
Benins parlament. Foto: Sophie Graubert

Hur kan vi överhuvudtaget jämföra demokrati i Afrika med demokrati i Väst? Det blir ungefär som att jämföra förutsättningar hos en 40-åring som haft tillgång till bra skolor, vård och bostad, med en 50-åring som inte haft tillgång till något av det ovan nämnda. Som ni förstår är det fel och omoraliskt med en sådan jämförelse, men ändå görs det. Demokrati är inte ett färdigt paket som ska implementeras likadant på alla under begränsad tid. Vi har alla olika utgångspunkter och referensramar. Glöm inte det!

Rokibath Alassane
Rokibath Alassane

 

 

 

 

 

Varje dag dör 16 000 barn under fem år

För ett par veckor sen fick jag veta att en släkting i Benin fått sitt andra barn. Bara dagar senare dör det första barnet. Allt detta inom en veckas period. Det äldre barnet som var tre år gammal dog bara dagar efter det man trodde var feber och tandsprickning. Även om jag inte träffat flickan, blev jag otroligt ledsen över att ett så litet barn dött. Kan ni tänka er ett samtal där man ska gratulera till tillökningen i familjen, och samtidigt presentera sina kondoleanser för det barnet man förlorat?

Foto: Privat
Foto: Privat

Några år tidigare var det ett annat litet barn i min familj som dog. Som den överanalyserande individ jag är, började jag fundera på det här med barn som dör, och hur vanligt det är i Afrika söder om Sahara. Att höra att ett barn dött är hemskt, och man kan nog aldrig vänja sig vid det. Även för familjen i hemlandet var det här obegripligt. En mor ska inte både ge liv och begrava sitt barn.

Jag började fundera mer kring barnadödlighet och hur riskerna inte alltid är över efter en födsel. Jag levde i Benin under mina första elva år, och självklart är det en del av mitt liv. Jag må ha mitt liv i Sverige nu men Benin är för alltid min startpunkt i livet. I min nyfikenhet insåg jag att risken fanns att jag inte hade överlevt, och då hade jag varit en del av statistiken. Med det menar jag att jag hade tur. Varje dag dör 16 000 barn under fem år och 2014 dog 5,9 miljoner barn under fem år (främst i utvecklingsländer). Så varje barn som får växa upp utan sjukdomar och sjukhusvistelser har haft tur. Jag vet att det är vanligt för släkten i hemlandet att överlämna sin sorg till gud då man menar att detta är något som Allah har bestämt. Och att det Allah bestämt kan ingen ändra på. Det är lika mycket en del av islam som att be fredagsbönen. Jag har svårt att ta till mig den delen av religionen, men jag vet att det skapar trygghet och tilltro till Allah. Just nu väljer jag dock att fokusera på det vetenskapliga perspektivet.

Enligt FN:s barnfond, Unicef, går det att förebygga de flesta orsaker och sjukdomar som skördar barns liv i utvecklingsländer. Det sorgliga är att dessa sjukdomar, till exempel malaria, diarré, lunginflammation och förkylning, hade kunnat behandlas utan problem i Väst. Jag ville veta mer om exakt vad som skulle kunna stoppa denna tragedi. Kan ni gissa vad som behövs? Rent vatten, bättre barnhälsovård, näringsrikt mat, ordentlig hygien och utbyggd förlossningsvård. Visserligen är det inte de enda lösningarna då samhällsstrukturen spelar stor roll. I områden med hög dödlighet bland barn under fem år råder det dessutom ofta brist på ekonomiska, sociala, hälsomässiga och miljömässiga resurser.

Rokibath cirka fyra år. Foto: Privat
Rokibath cirka fyra år. Foto: Privat

Så vad kan vi i Sverige bidra med för att minska antalet barn som dör? Jo, vi kan till exempel stötta barnrättsorganisationer som t ex Unicef, som fokuserar på utbildning, rent vatten, och har en gåvoshop online där man t ex kan köpa nötkräm för undernärda barn och samtidigt få ett fint gåvobevis att ge bort. Senaste två jularna har jag gett bort det i julklapp, och det har uppskattats. Man kan även ge bidrag som går till att exempelvis utbilda nyblivna mödrar, familjer och sjukvårdspersonal. Många barn saknar även grundläggande vaccinationer mot de allvarligaste sjukdomarna. Jag har valt att nämna Unicef för att jag hyser stor respekt för den organisationens arbete i Benin. Jag minns att jag som liten fick ta del av Unicefs vaccinationskampanj, jag var alltså ett sånt barn vars läppar pressades ihop för att droppa in vaccin. Barnadödligheten har minskat sen 90-talet, men än är det inte över. Hjälp fler barn fylla fem år.

Rokibath Alassane
Rokibath Alassane

 

 

Flera länder i Afrika har gått till val

Under förra veckan kom slutliga besked gällande flera valresultat från afrikanska länder som hållit val den 20 mars. Benin, Kap Verde, Kongo-Brazzaville (Republiken Kongo), Niger och Zanzibar har alla röstat gällande sina länders kommande styren, samtidigt som Senegal röstat gällande ett kortande av mandatperioder för framtida presidenter.

Förra veckan var en både intressant och ansträngd politisk vecka på många håll. Fem länder höll president- eller parlamentsval under söndagen den 20 mars och slutresultaten från dessa val kom under förra veckan. Senegal röstade gällande ett förslag om ändring i konstitutionen för att korta mandatperioderna för kommande presidenter. De olika valen har hållits med olika framgång och motgång. Några länder har tampats med oroligheter och anklagelser om valfusk och bedrägeri. Det har också uppmanats till bojkott på vissa håll, med viss framgång.

Benins val en fridfull modell

Många i Benin trodde nog att landets premiärminister, Lionel Zinsou, skulle bli landets nästa president. Men under presidentvalets andra omgång fick han se sig besegrad av sin motståndare Patrice Talon. Detta i ett val där man haft det rekordstora antalet av 48 nominerade kandidater i inledningsskedet.

Benins f d president Thomas Boni Yayi - Foto: Wilson Dias/Abr, commonslicens
Benins f d president Thomas Boni Yayi – Foto: Wilson Dias/Abr, commonslicens

Avgående president Boni Yayi lämnar över posten som landets president efter att ha gjort sina två mandatperioder som styrande överhuvud i landet och hans premiärminister Zinsou var ett populärt namn som efterträdare. Zinsou vann också valets första omgång med 28 procent av rösterna mot Talons 25 procent, men i den andra omgången gick Talon om Zinsou och kunde med 65,4 procent av rösterna utropas till segrare av presidentposten.

Talon ska en gång i tiden ha stått Boni Yayi nära, men anklagades 2012 för att ha varit hjärnan bakom en kupp där man försökte förgifta Boni Yayi och han flydde då till Frankrike. Förra året benådades han dock av presidenten och återvände till Benin.

Ett av Talons första löften som landets nya president är att förkorta mandattiden för presidenten ytterligare, till endast en mandatperiod, istället för de tidigare två.

Kongo-Brazzaville stängde ner telekommunikationen

Kongo-Brazzavilles president Denis Sassou-N'Guesso i Vita husets blå rum - Foto: Amanda Lucidon/Vita huset
Kongo-Brazzavilles president Denis Sassou N’Guesso i Vita husets blå rum – Foto: Amanda Lucidon/Vita huset

I Republiken Kongo har det varit allt annat än ett fridfullt val. Rapporter om kravallpoliser som använt tårgas och flertalet konfrontationer med civilbefolkningen har hörts. Stora protester från oppositionens väljare gällande valfusk och oegentligheter har uttryckts efter det att röstningen avslutades och landets sittande president Denis Sassou N’Guesso utropades som segrare återigen, och därmed förlänger sina redan 32 år vid makten.

Från oppositionssidan hävdas bland annat att man till viss del nekats tillträde till valurnorna, men framförallt också till rösträkningen.

Dagarna före valdagen ska den kongolesiska inrikesministern Raymond Mboulou dessutom ha beordrat teleoperatörer i landet att stänga ner all kommunikation så som telefoni, sms och internetuppkopplingar. Endast vissa myndighetslinjer ska ha getts undantag från förbudet.

Även ett förbud gällande framdrivning av motorfordon sattes in av regeringen under omröstningen och endast personer med särskilda tillstånd tilläts köra motorfordon under perioden.

Detta är några av de saker oppositionen ställt sig starkt kritiska till och också protesterat mot i efterhand. Man fördömer tilltagen och menar att det förhindrat valövervakare att kunna utföra sina jobb, vilket man vidare säger visar på att valet varit riggat från regeringens sida.

President Denis Sassou N’Guesso har styrt landet sedan 1979, med undantag för en femårsperiod då han förlorade valet 1992, och han verkar inte ha några som helst tankar på att lämna över styret till någon annan menar oppositionen. I oktober hölls en folkomröstning som ledde till att konstitutionen ändrades och man hävde ålders- samt tidsbegränsning gällande tid på presidentposten. Begränsningar som annars skulle hindrat 72-åriga Sassou N’Guesso att ställa upp igen.

Starkaste utmanarna till posten ska ha varit general Jean-Marie Michel Mokoko och Guy-Brice Parfait Kolelas. Men båda fick alltså enligt de offentliggjorda siffrorna se sig besegrad av Sassou N’Guesso.

Niger till val med frånvarande kandidat

Mahamadou Issoufou - Foto: Rama, commonslicens
Mahamadou Issoufou – Foto: Rama, commonslicens

Också i Niger har bekymmer och protester uttryckts från landets oppositionella grupper. Man har manat till en bojkott av årets val med hänvisning till bedrägeri från regeringens och sittande president Issoufous sida, och från BBC:s utsända rapporterades om väldigt liten aktivitet i landets huvudstad Niamey under valdagen.

Valet var redan avgjort på förhand hävdar oppositionen då den enda utmanaren till presidentposten, tidigare premiärminister Hama Amadou, fängslades i november och dessutom bara dagar före valet flögs till Paris för medicinsk vård.

Amadou fängslades till följd av anklagelser om människohandel med barn. Något han nekar till och hävdar är ett politiskt utspel från sittande regering. Hans stöd vid förhandsvalet i februari visade ganska tydligt att han troligen inte skulle vara att räkna med som motstånd till sittande president Issoufou. Amadou hade då 17 procent stöd och Issoufou 48 procent.

Niger tampas med ett växande hot från militanta grupperingar som Daesh, al-Qaida och Boko Haram, som attackerat landet bara dagar före valet. Med landsgräns mot Nigeria i söder, där Boko Haram har sitt starkaste fäste, och mot Mali och Burkina Faso i väster, där al-Qaida är aktiva och slutligen mot Libyen i norr, där Daesh är starka, ligger landet mycket sårbart. Detta är något president Issoufou visat starkt engagemang i att bekämpa och mota bort, vilket givetvis lockat många av landets väljare.

Bojkott i Zanzibar

I Zanzibar var säkerhetspådraget stort under valdagen, till följd av våldsamma protester veckan innan valet. Öriket Zanzibar, utanför Tanzanias kust, har delvis självstyre, men de tillhör samtidigt fastlandslandet Tanzania.

Öriket har många gånger haft problem med våldsamma upplopp och strider runt valtider och flertalet år har anklagelser och utredningar gällande valfusk varit på tapeten, så även detta val.

Redan i oktober hölls presidentval i landet, men detta ogiltigförklarades. Oppositionen CUF (Civic United Front) menade att det berodde på att de vunnit valet, något de utropat redan innan alla röster var räknade, medan valkommissionen menade att valet hade kantats av utbrett bedrägeri. CUF uppmanade därför till bojkott av mars-valet och drog sig ur hela kampanjen. Sittande president Ali Mohamed Shein från Revolutionära Statspartiet behåller presidentposten.

Senegal röstade fram kortad mandatperiod

Senegals president Macky Sall - Foto: Serigne Diagne, commonslicens
Senegals president Macky Sall – Foto: Serigne Diagne, commonslicens

I Senegal röstade man den 20 mars fram ett förslag om ändring i konstitutionen för att korta ner mandatperioden för presidenten från sju år till fem år, samt ett införande där en president endast tillåts att ställa upp för val under två mandatperioder i rad. En övre åldersgräns på 72 år ingick också i det godkända förslaget.

Förslaget kommer från sittande president Macky Sall, som från många håll har hyllats för sitt initiativ i en tid där många sittande ledare tvärtom gör allt för att förlänga sin tid vid posten.

Kritiker menar dock att presidenten initialt sagt att den nya lagen också skulle gälla hans egen mandatperiod, men istället röstade man nu om en förändring som kommer att gälla först från och med 2019. Beslutet att lagförändringen skulle komma att gälla först från 2019 beror dock på rekommendationer från landets högsta domstol och det konstitutionella rådet.

Lagförslaget fick 62,7 procent av rösterna, men med ett relativt lågt valdeltagande där endast 38,3 procent av de röstberättigade valde att rösta.

Kap Verdes parlamentsval gav klar majoritetsvinst

Oppositionsrörelsen för demokrati MPD tog stor revansch vid parlamentsvalet på Kap Verde och vann en övertygande majoritetsseger mot styrande partiet PAICV som varit styrande parti de senaste 15 åren.

Valurnor - Bilden har inget med valen i texten att göra (Pixabay)
Valurnor – Bilden har inget med valen i texten att göra (Pixabay)

Partiledare Ulisses Correia e Silva blir den tredje premiärministern i landet sedan självständigheten från Portugal 1975. I och med majoritetssegern kommer partiet att kunna styra landet under sin partivision ganska tryggt de kommande fem åren. Partiledare Correia e Silva sa till BBC att omröstningen visade att folket på Kap Verde har en önskan om att gå mot en ljusare ekonomisk framtid.

Kap Verde tillhör idag ett av de länder på den afrikanska kontinenten som har lägst andel fattiga, men landets ekonomi har den senaste tiden börjat vackla något.

Ett presidentval ska också hållas i landet senare i år, men datum för detta är ännu inte satt.

Källa: Reuters Africa, BBC Africa

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Presidentvalet i Benin uppskjutet på grund av distributionsproblem

Parlamentet i Cotonou, Benin - commonslicens
Parlamentet i Cotonou, Benin – commonslicens

Benin har skjutit upp sin första omgång av presidentvalet med en vecka, fram till 6 mars. Landet har haft problem med distributionen av röstmaterial inför valet. I början på februari hade röstkort endast delats ut i två av tolv regioner, något oppositionen lämnat in högljudda protester om.

Den första röstningsomgången i landet var planerad till den 28 februari i år, men har nu skjutits fram en vecka. Den 6 februari hade röstkort inför valet endast nått två av tolv distrikt och många i landet har visat sin upprördhet över hur oprofessionellt det hela skötts.

Oppositionen har protesterat högljutt mot det problematiska läget och beslut om att skjuta på valet en vecka är nu taget.

Benins president Thomas Boni Yayi - Foto:
Benins president Thomas Boni Yayi – Foto:

Sittande president Thomas Boni Yayi är till följd av landets konstitution förhindrad att söka en tredje mandatperiod, men han har visat offentligt stöd för sittande premiärministern, Lionel Zinsou, som också får stöd av landets ledande oppositionsparti.

Kritiker ifrågasätter premiäsministerposten

Zinsou utsågs till landets premiärminister så sent som bara 10 månader innan Boni Yayis andra mandatperiod skulle upphöra. Innan Zinsou utsågs till premiärminister hade landet inte haft någon på posten på nära två år och under den största delen av Boni Yayis två mandatperioder har ingen innehaft premiärministerposten. Något som får många att spekulera i huruvida Zinsous position som premiärminister endast varit ett taktiskt drag från presidentens sida, då han verkar mer än angelägen om att se Zinsou som hans efterföljare.

Premiärminister Lionel Zinsou - WPC TV/youtube
Premiärminister Lionel Zinsou – Skärmavbild: WPC TV/youtube

En del kritiker menar också att Zinsou inte är den bästa att leda Benin, då det kan ifrågasättas hur unik eller äkta hans kärlek för landet är. Zinsou sägs nämligen spenderar en stor del av sin tid utanför Benin.

När valet nu förhoppningsvis inleds den 6 mars, har Lionel Zinsou, inte mindre än 32 andra kandidater att besegra i kampen om presidentposten för det västafrikanska landet med drygt 10 miljoner invånare.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh