Etikettarkiv: guinea

Ebola inte längre ett akut hot mot den internationella folkhälsan

Trots att både Liberia och Guinea upplevt nya fall av ebola den senaste tiden anser Världshälsoorganisationen (WHO) att det stora ebolautbrottet nu är så utspelat att det inte längre utgör ett akut hot mot den internationella folkhälsan.

Bild: CDC/Daniel J. DeNoon
Bild: CDC/Daniel J. DeNoon, commonslicens

WHO:s generaldirektör Margaret Chan har godkänt ett utlåtande och rekommendationer som lämnats från en oberoende kommitté av experter gällande ebolautbrottet, som förutom att konstatera ett avslutat hot mot den internationella folkhälsan efter 20 långa månader, också rekommenderat att man bör avveckla alla rese- och handelsrestriktioner gällande Guinea, Liberia och Sierra Leone.

Man menar från experternas sida att smittorisken nu är så låg att den inte längre utgör en allmän hälsofara och att risken för internationell spridning är mycket låg. Samtidigt konstateras också att samtliga drabbade länder har kunskapen och resurserna för att hantera eventuella kommande smittofall.

Liberia och Guinea ser nya fall

I Liberia har två nya fall upptäckts. Det är en kvinna i 30-årsåldern och hennes femåriga son som är drabbade. Mamman är redan avliden och sonen bekräftades bära på smitta så sent som för någon dag sedan. Huruvida det finns någon koppling mellan de två fallen i Liberia och den nya kedjan som blossade upp i Guinea för drygt två veckor sedan är ännu okänt.

Det nya utbrottet i Koropara i Guinea som hittills har krävt sju liv och med en känd smittbärare som fortfarande är i livet, kan ha startats av smitta från sperma, som konstaterats kunna bära på smitta i över ett år efter att en person inte längre visar några symptom och har friskförklarats.

Den senaste tidens upptäckt, som visat att ebolasmitta kan bäras i kroppsvätskor under en längre tid, gör att flera organisationer nu planerar informationskampanjer till folk i de hårdast drabbade länderna. Man vill informera om risken vid sexuellt umgänge och amning, och avråder överlevare från att amma sina barn, och också från att ha sexuella förbindelser utan kondom under minst ett år framöver.

I Guinea är också en vaccinationskampanj på väg att startas för att vaccinera personer som finns i kretsen kring drygt 500 överlevande män som potentiellt fortfarande skulle kunna vara smittbärare.

Landet har redan vaccinerat runt 800 av de nära 1000 personer som hålls övervakade i Koropara.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Nya ebolafall i Guinea oroar – Liberia stänger sina gränser

Under tisdagen kommer rapporter om hur ebolautbrottet som härjat delar av Västafrika verkar ha fått ett nytt uppsving i Guineas södra delar och Liberia stänger därför sina gränser till landet. I dagarna har Guinea rapporterat en ökning i sjukfall och dödsfall, där landet nu haft fem troliga dödsfall inom loppet av drygt tre veckor.

Talesmannen för Guineas ebola-enhet meddelar att man har två bekräftade dödsfall och tre troliga.

De tre fallen som inte bekräftats hade hunnit begravas och har därför inte kunnat testas. Vidare låter man också meddela att 961 personer nu hålls under bevakning. Samtliga 961 personer kan ha varit i kontakt med något av offren på ett eller annat sätt, genom besök i deras hem, vid tvättande av deras kroppar och vid deras begravningar.

Fyra av dödsoffren kommer från samma familj och var bosatta i Koropara, en by drygt 20 mil utanför staden Gueckedou, där det första ebolafallet registrerades 2013. Det femte offret var boende i Nzerekore och dog under måndagen. Patienten ska ha varit på besök i Koropara och haft direktkontakt med de smittade där.

Guinea har återöppnat en av sina ebolakliniker i södra Guinea där man vårdat två av offren från Koropara och ebola-enheten i landet jobbar just nu hårt och aktivt för att stoppa en eventuell ny masspridning. En karantän upprättas i området där familjen i Koropara bodde och man kommer att gå dörr till dörr för att försäkra sig om att inga fler insjuknade personer finns i byn. Karantänen kommer att vara i minst 21 dagar och om ingen ytterligare smitta registrerats innan dess så kommer karantänen släppas.

Redan i torsdags varnade WHO för att ett nytt uppsving skulle kunna komma att ske, då man fått rapporter från Guineas hälsoministerie redan den 16 mars om sjukdomssymptom i Koropara som liknade dem vid ebolafeber. Rapporten från Guinea kom bara timmar efter det att WHO deklarerat grannlandet Sierra Leone fritt från ebola efter deras senaste fall av det envisa viruset.

Ebolahjälpsändningar från förra året - Foto: youtubelicens
Ebolahjälpsändningar från förra året – Foto: youtubelicens

Guinea förklarades fritt från ebola i slutet på förra året, men envisheten viruset verkar besitta gäckar experterna, då det verkar leva kvar i smittade kroppar längre än man tidigare trott. Sedan starten i december 2013 har ebolautbrottet skördat drygt 11 300 liv, i framförallt Guinea, Sierra Leone och Liberia.

Liberia lät under tisdagen meddela att man väljer att stänga sina gränser till Guinea som en säkerhetsåtgärd. Landet har varit friskförklarat sedan januari och menar att man inte tänker ta några onödiga risker.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Ebolaepidemin i Västafrika är nu 'över'

WHO meddelade under torsdagen att ebolaepidemin som härjat i Västafrika i drygt två år nu är över.

Beskedet kommer efter att Liberia nu förklarats fritt från smitta, efter 42 dagar helt utan nya fall. Alla kända smittkedjor i Västafrika är därmed stoppade och Liberias friskförklarande kommer efter att Sierra Leone och Guinea tidigare också förklarats fritt från smitta.

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF (Fotodatum: 2014.09.08)

WHO höjer dock ett varningens finger om att risken för att smittan ska återkomma är relativt stor och att det därför krävs vaksamhet och hög beredskap för att kunna hantera eventuella nya fall, då de kommande tre månaderna anses vara extra kritiska i regionen.

Utbrottet som var det hittills största och dödligaste i historien startade i östra Guinea i december 2013 har sedan dess skördat mer än 11 300 liv och hårdast drabbade var länderna Guinea, Sierra Leone och Liberia. Dessa länder står nu inför en omfattande och svår återhämtningsprocess med bland annat ansträngda ekonomier, kraschade hälsosystem och fler än 17 000 överlevare, varav många barn, som kämpar mot ebolans konsekvenser och social stigmatisering. Närmare 23 000 barn har dessutom förlorat en eller båda sina föräldrar eller vårdnadshavare.

Organisationen Läkare Utan Gränser (Medicins Sans Frontieres) var en av de första att slå larm om utbrottet då det först började 2013, och när beskedet om att utbrottet nu är över når ut, meddelar man att det är en dag av glädje och lättnad, i ett uttalande från organisationen. Samtidigt som vikten av att ta lärdom av detta betonas, då kunskapen måste föras vidare för att bättre kunna hantera kommande epidemier och bortglömda sjukdomar.

Anna Wedin
Anna Wedin

Guinea förklaras ebolafritt och även Liberia ser fram emot möjligheten

Guinea står i färd med att förklaras fritt från ebolaviruset av Världshälsoorganisationen (WHO), två år efter att epidemin började i Guinea. Den positiva nyheten förväntas firas med konserter och fyrverkerier. Även Liberia hoppas på att få delge samma goda nyhet inom kort.

Guinea

mask-467738_960_720Sjukdomen tog död på mer än 2500 personer i landet och ytterligare 9000 personer förlorade livet i Sierra Leone och Liberia.

Sierra Leone förklarades ebolafritt i november. Ett land betraktas ebolafritt när en 21-dagars inkubationstid har gått sedan det senaste kända fallet som testat negativt en andra gång.

Enligt FN har 6220 barn i Guinea förlorat en eller båda sina föräldrar i ebola. Fler än 100 vårdgivare har också förlorat sina liv i kampen mot sjukdomen.

Kampen mot ebola har varit särskilt svår och utdragen i Guinea, då många många människor misstrodde hälso- och sjukvårdssystemet. President Alpha Conde fördubblade hälsovårdsbudgeten när han vann omvalet i november.

Liberia

Efter mer än tre månader utan några nya smittade i Liberia, testades en 15-årig pojke positivt för ebola den 19 november, på en klinik i Monrovia. Hans yngre bror och far var även de smittade med sjukdomen. Utöver familjen var ytterligare 165 personer identifierade som haft kontakt med pojken eller de övriga familjemedlemmarna och de placerades då i karantän i 21 dagar.

Det var med stor glädje och förnyat hopp som karantänperioden avslutades för dem alla den 11 december. En ceremoni hölls i en lokal kyrka för att fira. Om Liberia inte får några nytillkomna fall så kommer landet att förklaras fritt från ebola den 15 januari 2016.

Ett fåtal länder har drabbats hårt av sjukdomen och även om land efter land nu förklaras ebolafritt, så får en sjukdomsspridning av den här storleken enorma följder under en lång tid framåt, i synnerhet är det barnen som är de mest utsatta och det kommer dröja en lång tid innan länderna är återuppbyggda själsligt.

Afropé skrev tidigare om när Sierra Leone förklarades ebolafritt HÄR

Källor: BBC och WHO

Fatou Touray

Säkrare förlossningar i Etiopien med hjälp av danska appen Safe Delivery

I Etiopien beräknas 9 av 10 kvinnor föda sina barn i hemmet, oftast helt utan någon medicinsk assistans eller med tillgång till mödravård under graviditeten. Den danska appen Safe Delivery kan nu bidra med livsavgörande kunskap för dessa barn och mammor.

Skärmavbild. Foto: Anna Wedin, Afropé
Skärmavbild. Foto: Anna Wedin, Afropé

För gravida kvinnor i Etiopien är alternativet att föda i hemmet ofta det enda alternativet. Detta till följd av långa avstånd och en tradition av att enbart se sjukhusfödslar som ett alternativ om det uppstår komplikationer. Det resulterar i att 85 procent av alla barn i Etiopien föds i hemmet, och oftast går det bra. När det inte gör det, är sjukhuset oftast för långt bort för att kunna vara till någon nytta. Barnmorskor som jobbar i avlägsna områden har kanske inte alltid den rätta kunskapen, eller möjlighet att uppdatera sina kunskaper kring åtgärder, när det uppstår komplikationer. Något som kan resultera i att både mammor och barn mister livet i annars behandlingsbara komplikationer.

Globalt sett är mödradödligheten som mest koncentrerad i fattiga utvecklingsländer, då 99 procent av alla dödsfall sker i låginkomstländer, varav hälften i afrikanska länder. År 2013 dog 289 000 kvinnor under sin graviditet eller under förlossningen, en siffra som år 1990 var nästan dubbelt så stor. Skillnaden beroende på i vilket land man lever är dock gigantisk, i Sverige är risken för att dö under graviditeten eller förlossningen en på 13 600, medan samma siffra för en blivande mamma i Tchad är en på 15. Statistiken för barnen som föds är ännu sämre då det årligen dör 1 miljon nyfödda barn under deras första levnadsdygn, till föjd av brist på vård och omsorg. Samtidigt är det 300 miljoner kvinnor, ett antal som motsvarar en fjärdedel av alla kvinnor i låginkomstländer, som lever med allvarliga skador, infektioner eller funktionshinder som beror på komplikationer under graviditet eller förlossning.

Den nya appen Safe Delivery, som tagits fram av danska utvecklingsorganisationen Maternity Foundation, ska fungera som ett hjälpmedel vid dessa födslar som sker i hemmet. Appen utgör ett lätt sätt att skaffa sig kunskap och få vägledning för de som assisterar vid födslarna och kan därmed hjälpa till att rädda liv. Fördelen med appen är att den består både av instruktioner och animerade filmer för att så många som möjligt ska kunna använda sig av den, språket kan dessutom växlas mellan engelska och de lokala språken. Ytterligare en stor fördel är att appen när den väl installerats inte behöver tillgång till internet för att fungera, något som gör att den är användbar även i områden med dålig mobil täckning. Till skillnad från en bok är appen dessutom lätt att uppdatera när till exempel nya riktlinjer implementeras.

Skärmavbild. Foto: Anna Wedin, Afropé
Skärmavbild. Foto: Anna Wedin, Afropé

Teknikens positiva effekt har redan kunnat påvisas då man förra året genomförde ett försök i Gimbie, en liten stad i Oromoregionen, 450 kilometer väster om Etiopiens huvudstad Addis Abeba. Totalt delades 78 mobiler med Safe Delivery-appen ut till lokala barnmorskor. Efter ett år hade förmågan att hantera blödningar ökat från 20 till 60 procent och återupplivning av nyfödda barn steg från 30 till 70 procent.

Maternity Foundation jobbar för säkrare förlossningar och tillgång till mödravård världen över och har mottot ”No women should die giving life” (svensk översättning: Inga kvinnor ska behöva dö när de bär fram liv). I dagsläget testas appen, förutom i Etiopien, i Ghana och inom en snar framtid kommer den även lanseras i bland annat Tanzania och Guinea. Organisationens målsättning är att år 2017 ha försett 10 000 hälsoarbetare med mobiler och tillgång till appen. Uppnås detta mål beräknas 1 miljon kvinnor ha fått tillgång till en säkrare förlossning.

Anna Wedin
Anna Wedin

Oroligheter med flera döda och skadade i Guinea inför valet idag

Sammandrabbningar med flera döda inför valet i Republiken Guinea inför söndagens kommande val. Sammandrabbningarna startade på torsdagen och fortsatte även på fredagen.

Valet är det första presidentvalet i Guinea sedan upphörandet av militärdiktaturen 2009. Omröstningen har setts som ett viktigt steg i landets övergång till demokrati.

Skärmdump från Press Tv News
Skärmdump från Press Tv News

Sammandrabbningarna som utbröt i torsdags och fortsatte under fredagen, kom sig efter att president Alpha Conde vägrade låta skjuta upp valet, vilket oppositionen bett om, då kritiker menar att valet är riggat till presidentens fördel. Oppositionspartierna har dock redan meddelat att de inte kommer att acceptera resultatet, då de menar att valet har manipulerats.

Ungdomar från båda sidor av den politiska klyftan kastade stenar på varandra i flera områden i huvudstaden Conakry. Minst två uppges ha dödats och ett flertal skadade, enligt polisens uppgifter till Al Jazeera. Ytterligare fem personer ska ha dödats på andra håll i landet under torsdagen.

Skärmdump från Press Tv News
Skärmdump från Press Tv News

På marknaden Madina i huvudstaden uppges upprorsmakare ha plundrat butiker och tänt eld på egendom och polis har gått in med tårgas för att skingra folkmassorna.

På lördagen kom uppgifter om att situationen hade lugnat ned sig något, även om spänningarna fortfarande var stora.

Presidenten har meddelat att han kommer att låta valen hållas idag, söndag, som planerat. Oppositionen tvivlar på att valet kommer att hållas transparent.

Källa: Al Jazeera

Fatou Touray

 

Radio hjälper skolbarnen i eboladrabbade Guinea

Det största ebolautbrottet någonsin har skördat mer än 11 000 människors liv och har dessutom påverkat miljontals människors liv indirekt. Skolor hölls under utbrottets värsta fas stängda och de drabbade barnen har därför inte haft möjlighet att gå i skola. I Guinea har bland annat Unicef nu startat ett projekt med radiosända lektioner för att utbilda barnen.

Efter förra årets sommarlov var det många skolor som inte öppnade igen i värst drabbade Liberia, Sierra Leone och Guinea. Att hålla skolorna stängda var ett sätt att minska risken för att sprida smittan genom att undvika folksamlingar. För barnen innebar detta att möjligheten till utbildning försvann.

DSC_0023
Foto: Anna Wedin

När skolorna i Guinea sedan öppnade igen i januari 2015 var närvaron inte längre lika hög bland barnen och mycket undervisning hade gått om intet. Utbildningsministeret i Guinea tillsammans med bland annat Unicef bestämde sig då för att hjälpa barnen att ta igen missad undervisning genom att lansera radiosända lektioner. Projektet som hittills lanserats i de fyra distrikten Farmoréah, Kaliah, Moussayah och Sikhourou i Forécariah, Guinea har omfattat lektioner i både matematik och franska. Programmen har riktat sig till både barn som inte har möjlighet att gå i skolan samt de barn som går i skola. För de barn som får går i skolan är programmen en repetition av vad dom redan lärt sig medan programmen för de barn som inte går i skola innebär ett alternativt utbildningssätt.

Förutom att undervisa i matematik och franska innehåller programmen också information om hur man skyddar sig mot ebola och vad som är viktigt att tänka på. Att inkludera barnen i detta är viktigt då dom sedan tar med sig kunskapen hem och kan sprida den vidare till föräldrar och andra människor i sin närhet.

Många av barnen som nås av radioprogrammen lyssnar från sina hem på sina egna radioapparater. Men för de barn som inte har möjlighet att lyssna hemifrån finns speciella ”lyssningscenter” i många byar där barnen kan samlas för att ta del av undervisningen via radio. Fördelen för dessa barn är att läraren från skolan närvarar under dessa stunder och då kan repetera, öva och svara på frågor direkt. Mer än 30 000 barn och unga från 329 skolor i Forécariah och minst lika många barn som inte går i skolan beräknas ta del av detta projekt, vilket innebär att totalt mer än 60 000 barn och unga kan tillgodogöra sig livsviktig utbildning.

Anna Wedin
Anna Wedin

Nytt ebolavaccin ger nära hundraprocentigt skydd

Ett nytt ebolavaccin som på rekordfart tagits fram för att kunna hjälpa till att bekämpa det hittills största utbrottet av sjukdomen har visats sig vara mycket effektivt. Studien fortsätter nu för att kunna förebygga nya utbrott samt förhoppningsvis få ett slut på det pågående utbrottet. Samtidigt som bland annat Unicef rapporterar om de långsiktiga riskerna för barnen som drabbats av utbrottet.

Studien bakom vaccinet VSV-ZEBOV har drivits av bland annat WHO, Norska folkhälsoinstitutet, hälsomyndigheten i Guinea samt Läkare utan gränser. Processen för att skapa och producera vaccinet har skett i rekordfart och tagit 10 månader, något som i vanliga fall ofta tar närmare 10 år. Anledningen till att det gått så här snabbt är det pågående utbrottet som startade i december 2013 i Västafrika och som hittills inneburit mer än 27 000 smittade och 11 000 dödsfall, det största utbrottet sedan sjukdomens upptäckt 1976.

Foto: Caitlin Ryan/MSF
OCB:s VD Meinie Nicolai och Generaldirektör Christopher Stokes innan de går in i högriskzonen vid Elwa 3, Läkare Utan Gränsers Ebola Mangement Centre i Monrovia. – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Studiens första resultat visar på att vaccinet ger ett hundraprocentigt skydd mot sjukdomen, en siffra som kan komma att sjunka något men som ändå är ett stort genombrott i kampen mot sjukdomen. WHO tror att det senare resultatet kommer visa på ett skydd på mellan 75 och 100 procent, siffror som tyder på ett mycket effektivt skydd. Margaret Chan, generaldirektör för WHO menar att detta vaccin kommer bli avgörande, både nu och vid eventuella framtida utbrott. John-Arne Røttinger vid norska folkhälsoinstitutet håller med, och tror att världen aldrig någonsin kommer att få se ett såhär omfattande utbrott, tack vare de nya metoder som tagits fram för att bekämpa sjukdomen.

Vaccinstudien som nu genomförts har inneburit att närmare 4000 personer vaccinerats i Guinea. Vaccineringen har dels omfattat vårdpersonal och utsatta grupper och dels familjer, grannar och andra som varit i direktkontakt med ebolasmittade. När vaccinering satts in omedelbart har det visats sig ge ett hundraprocentigt skydd. Dock är studien fortfarande i ett tidigt skede vilket gör att man behöver följa upp och fortsätta studien för att kunna fastställa hur länge effekten varar och exakt hur snabbt vaccinet ger ett fullgott skydd. Läkaren Bertrand Draguez jobbar för organisationen Läkare utan gränser och ansvarar för arbetet att ta fram nya verktyg i kampen mot ebola. Han menar att som situationen ser ut i dagsläget måste vaccinet göras tillgängligt i de drabbade länderna samtidigt som man noga följer de resultat som vaccinet ger, för att kunna analysera och dra slutsatser om vaccinets effekter.

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Just nu är utbrottet uppbyggt av sporadiska och relativt små smittkedjor på skilda platser. Men bekämpningen måste fortsätta på samma sätt som tidigare, genom att bland annat vårda, smittspåra, informera och genomföra säkra begravningar enligt Läkare utan gränser. Organisationen som vanligen inte deltar i denna typ av studier har på grund av utbrottets omfattning och deras unika positioner ute i fält valt att stödja och delta i studien för att kunna effektivisera bekämpningen av sjukdomen. Då vaccinets visats sig så effektivt arbetar organisationen nu för att vaccinet ska börja användas även i drabbade Liberia och Sierra Leone. Bertrand Draguez vill samtidigt lyfta vikten av att tidigare åtgärder inte får minskas i och med genombrottet med vaccinet, utan att alla bekämpningsåtgärder måste kombineras för att vinna kampen mot ebola.

Samtidigt som hoppet tänds i och med vaccinets genombrott kommer dystrare rapporter från Unicef gällande alla de barn som fötts under utbrottet. Enbart i Liberia beräknas mer än 70 000 barn ha fötts sedan utbrottets start. Dessa barn riskerar nu att gå miste om grundläggande rättigheter och exploateras genom trafficking eller marginalisering i samhället på grund av att deras födsel inte registrerats. Unicef arbetar därför tillsammans Liberias regering med en kampanj för att nu nå ut till dessa familjer, och registrera barnen innan dom drabbas ännu hårdare av ebolautbrottets långsiktiga konsekvenser.

HÄR kan du läsa vad Afropé tidigare skrivit om ebolautbrottet

Anna Wedin
Anna Wedin

 

 

Liberia har släppt ut sin sista ebolasmittade patient, men oron finns ännu kvar

Enligt WHO:s senaste rapportering har Liberia under förra veckan släppt sin sista ebolasmittade patient. Samtidigt hade landet då passerat en vecka utan några nya registrerade fall av virussjukdomen. I Sierra Leone och Guinea finns fortfarande ett antal smittade och man tycks ha stora problem att helt få ordning på smittspridningen.

En avdelning vid ELWA 3, Läkare utan gränsers behandlingscenter i Monrovia, som öppnade den 16 september.  Då låg man långt efter sjukdomen i landet. Nu har alltså den sista smittade personen i landet släppts ut från isolering.  Foto: Caitlin Ryan/MSF
En avdelning vid ELWA 3, Läkare utan gränsers behandlingscenter i Monrovia, som öppnade den 16 september 2014. Då låg man långt efter virussjukdomen i landet. Nu har alltså den sista smittade personen i landet släppts ut från isolering.
Foto: Caitlin Ryan/MSF

Efter två veckors behandling lämnade den sista ebolapatienten i Liberia sin isolering på ett behandlingshem i landets huvudstad, Monrovia. Men även om landet just nu inte har någon känd smittad person, bör man vara medveten om att detta lätt kan ändras under en tid framöver. Dels ska de föreskrivna 42 dagarna sedan senast smittade person i landet passera och då Guinea och Sierra Leone rapporterat nära 150 nya fall under föregående vecka, och befolkningen i de tre huvudsakligt drabbade länderna är väldigt mobil så finns det givetvis fortfarande en risk för nya fall även i Liberia.

WHO:s talesman Gregory Hartl, sa till BBC Africa förra veckan;

”Vi måste ner till noll smittade i alla tre länderna innan vi kan anse smittan besegrad i något av dessa länder.”

Att antalet ebolafall inte når ner till noll i just Guinea och Sierra Leone tror man beror på det faktum att vissa av de nödvändiga åtgärderna inte fungerat fullt ut, däribland en av de viktigaste, rutinerna kring begravningar. Enligt WHO registrerade man under föregående vecka sexton stycken icke-säkra begravningar i respektive land, där man alltså inte följt de nya riktlinjer som gäller vid eboladödsfall.

Den stora frågan nu är, om det är möjligt att strypa detta utbrott utan en fullt fungerande medicin eller ett vaccin.

WHO:s biträdande generaldirektör, Marie-Paule Kieny säger;

”Ett effektivt vaccin för att kontrollera aktuella skov kan vara den spel-växlare som behövs för att slutligen avsluta denna ebolaepidemi och kan också bli en försäkring vid eventuella framtida epidemier”.

Den sista testningsetappen av ett experimentellt ebolavaccin inleddes i Guinea den 7 mars och pågår i området Basse, som är ett av de hårdast drabbade områdena. Om vaccinet visar sig vara så effektivt som man hoppas ”- så kommer det att bli det första förebyggande verktyget mot ebola i historien”, säger WHO:s generaldirektör Margaret Chan.

Nästan 10 000 personer har nu dött av ebola sedan utbrottet blev känt för drygt ett år sedan.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Ebolafallen minskar

Det ebolautbrott som härjar i framförallt Guinea, Liberia och Sierra Leone ser ut att äntligen vara under kontroll. Spridningen har minskat markant under de senaste veckorna. Under fredagen mottog också Liberia en sändning experimentellt vaccin.

Sierra Leones president, Ernest Bai Koroma - Foto: Roosewelt Pinheiro/ABr
Sierra Leones president, Ernest Bai Koroma – Foto: Roosewelt Pinheiro/ABr

Inrapporterade fall av ebola senaste veckorna i Guinea, Sierra Leone och Liberia har minskat markant och är nere i en halvering på bara ett par veckor. Den 18 januari rapporterades en siffra om totalt 145 bekräftade fall in. Endast 20 fall i Guinea och 8 i Liberia. I Sierra Leone var senaste siffran 117.

Sierra Leones president Ernest Bai Koroma har låtit meddela att man nu lättar på flera av de restriktioner och karantäner som funnits i landet. I mars planerar man att öppna alla landets skolor igen, sedan de stängdes för 8 månader sedan.

Det har tagit lång tid, alldeles för lång tid, men samhällsengagemanget på många håll är idag så utbrett och bra framarbetat att det självklart har varit en stor bidragande orsak till att siffrorna nu går åt rätt håll. 71 procent av distrikten i Guinea och samtliga distrikt i Sierra Leone har nu listor på viktiga religiösa ledare som främjar säkra begravningar för folket i landet. Där man tar hänsyn till de säkerhetsföreskrifter som måste följas för att stoppa smittspridningen av ebolan. För Liberia finns ingen data.

Fortfarande förekommer det tyvärr attacker och motstånd mot de icke-traditionella begravningarna och mot smittspårningspersonal i alla tre länderna, men läget har förbättrats avsevärt och man ser en ökad förståelse på de flesta håll.

Vaccin har anlänt till Monrovia

Franska sköterskan Charlotte sätter på sig sitt andra par handskar inne i högriskzonen vid behandlingscenter i Monrovia, Liberia. Inte en enda centimeter hud får vara exponerad. - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Franska sköterskan Charlotte sätter på sig sitt andra par handskar inne i högriskzonen vid behandlingscenter i Monrovia, Liberia. Inte en enda centimeter hud får vara exponerad. – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Liberia tog på fredagen emot en sändning av det experimentella vaccin från Glaxo Smith & Kline som hittills testats på 200 friska volontärer i England, USA, Schweiz och Mali för att säkerställa en acceptabel säkerhetsprofil. En sändning med 300 doser har skickats till Liberia för att börja testas på personer i landet. Då smittan minskat så markant i landet, står man dock inför en situation som kan göra det svårt att avgöra effekten av vaccinet. Det kan nu komma att dröja betydligt längre än man hoppats på innan det går att säkerställa vaccinets effekt.

Andra experimentella vacciner är också på väg ut för tester i Guinea, Liberia och Sierra Leone. Bland annat ett från läkemedelsföretaget Merck, som inom de närmsta månaderna planeras vara klart för leverans till de drabbade länderna.

Friskförklarade länder

Många länder i gränstrakterna till de drabbade länderna och de länder som idag friskförklarats har fortfarande extra övervakning vid sina gränser och man står beredda med vårdplatser om något fall skulle dyka upp. Detta gäller till exempel länder som Côte d’Ivoire (Elfenbenskusten), Guinea-Bissau, Mali, Senegal och Nigeria.

Så snart ett land passerat 42 dagar efter sitt sista friskförklarade fall anses landet vara fritt från ebola. Mali, Nigeria och Senegal, som alla drabbades milt, är friskförklarade idag. Också DR Kongo, som parallellt med det västafrikanska utbrottet drabbades av en egen gren av ebola, är friskförklarat.

Senaste siffrorna

WHO:s siffror följer statistik av olika slag och sett till smittorisk har man nu konstaterat att fördelningen av smitta är relativt likvärdig hos män och kvinnor. Däremot löper man störst risk att smittas om man är 45 år och uppåt. Jämfört med den yngsta ålderskategorin, barn (14 år eller yngre) löper den äldsta gruppen fyra gånger så stor risk att smittas. Personer i ålderskategori 15-44 år löper ungefär tre gånger så stor risk som den yngsta gruppen.

Fakta: WHO - Diagram: Afropé.se
Fakta: WHO – Diagram: Afropé.se

Hittills har över 8 600 personer mist livet i ett av de största virusutbrott världen sett, nästan alla fallen gäller Guinea, Sierra Leone och Liberia. Nära 22 000 människor har drabbats totalt och 828 av dessa är vårdarbetare som jobbat i de tre huvudsakligt drabbade länderna, 499 av dessa vårdarbetare har dött.

 

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh