Etikettarkiv: ida isatou svenungsson

Alieu Jallow – a student of life with a great vision

Alieu Jallow became a dear friend to me during a time when he took me in as a volunteer at the American Corner, a place owned by the American Embassy with a purpose of providing books and learning tools to youths in the Gambia. Alieu is a hard-working young man, who never seems to stop surprising me with new projects or rewards. He is currently working on a project that enables young entrepreneurs with their start-ups in the Gambia. I wanted to look into his history to see what has shaped him to become such a clever young man.

Alieu was born in a small village in the North Bank Region of the Gambia, called Kerr Ardo. During his childhood days, he used to watch his Grandfather, the great Alkalo of the village settle disputes and family matters. At the age of 12, he left Kerr Ardo to attend Karewan Upper Basic School. When he went on to Secondary School, he tells me that ”Since it was my first exposure to the city, I had to learn to adapt to the cultures and environment, even though it wasn’t very different”. Alieu then continued his studies and received a Bachelor’s Degree in Economics from the University of the Gambia.

alieu
Alieu Jallow at Mandela Washington Fellowship For Young African Leaders. Photo: private

Like any other student with high aims and goals, Alieu has been practising math problems all night, studying hard for exams but also walked long distances to be able to get to school. Therefore the bicycle he received from his mother when he was about to start the University gave him relief to have more time to study and more energy. Alieu does not only value his academic education but also the experience that life gives, especially the mentors who have helped and challenged him to strive higher.‘”I am a student of life, learning everyday from everyone that I meet. I find my strength in helping others by impacting lives around me. From my family to the everyday person that I have the opportunity and means to help.”

Alieu has worked on many different projects from an intern at the American Corner to the Business Development Manager of the American Chamber of Commerce. But the main passion and the red line in Alieu’s work is inspiring youths as well as creating a platform for them to develop their entrepreneurship. Most young people in the Gambia, despite the economic situation and financial constraints have refused to let poverty and the lacks of opportunities determine their future. Alieu has created a place where they can strive to set up businesses. Young entrepreneurs from all over the Gambia attend the incubator program started by Alieu. There are currently 20 businesses in the incubation program that have gone through training in capacity building in business and entrepreneurship. The young entrepreneurs have access to office spaces and facilities at the incubation centre. The program is working on creating the necessary entrepreneurial ecosystem for young entrepreneurs to develop and grow. The incubator program provides guidance and support for young entrepreneurs from specific industry experts, especially when banks and financial institutions do not offer them loans nor any financial support. The lack of financial support to young entrepreneurs results in 80% of businesses in the Gambia to fail in their first five years of operating. Therefore the importance of the incubation program is of high value to help the young entrepreneurs overcome these challenges. A new start-up incubator centre in Kanifing is set to open officially in October. The aim is to provide finances as well as mentorship to young entrepreneurs to further be able to expand to a network of entrepreneurs and mentors not only in the Gambia but also throughout the African continent.

The dedication to youth’s entrepreneurship is Alieu’s answer on how to put Africa on the map as a strong and prosperous continent and not to forget. In his own words ”My vision, as well as my dream, is to build a generation of entrepreneurs across the African continent that will champion change and who will provide solutions to their communities. Nothing comes easy if you truly desire change. You have to be an agent of change yourself, with the right mind-set and leadership.”

Ida Isatou Svenungsson
Ida Isatou Svenungsson

Grattis på Internationella Kvinnodagen: Vi bryter nu och byter till ett systerskap!

Det är en del (främst män of course) som ständigt skall kommentera och ställa sig frågande till varför kvinnor skall ha en dag som benämns ’Internationella Kvinnodagen’. Det är även kvinnor som motsätter sig denna dag och om den är av relevans.

Internationella kvinnodagen - Foto: Privat
Internationella kvinnodagen 2015 – Foto: Privat

För egen del tycker jag att det är högst viktigt då män året om blir uppmärksammade med ett ständigt fokus på MAN’S HIStory. Vi får lära oss om framstående vetenskapsmän, författare och frihetskämpar – vissa som diktatorer och andra som hjältar. De uppmärksammas ständigt i skolan och även i media, med en faktor gemensam – de är män. Det är inte kvinnor som synliggörs och det öppnas oftast endast dörrar för en om en är koncis och envist kämpar för att bevisa sig själv, vilket i vissa fall ändå inte räcker till. Just för att en är kvinna.

Var i historieböckerna står det om Aline Sitou Diatta som kämpade mot kolonialmakten i Senegal (inte för att ens kolonialismen uppmärksammas, men ändå)? Vem vet att Diana Nyad simmade mellan Kuba och Florida medan hon sjöng John Lennons ”Imagine”, vilket tog 53 timmar? Eman Mohammed som är Gazas enda kvinnliga fotojournalist? Harriet Tubman som hjälpte hundratals att fly från slaveriet i 1800-talets USA, där hon ledde den första militära operation som planerades och slutfördes av en kvinna. Vad vet vi om mod? Många kvinnor vet exakt vad mod innebär och handlar efter det. Det finns så många namn jag skulle vilja nämna här, men då skulle ni få läsa deras namn i dagar (vilket en även bör – kolla in ’Dagens Coola Kvinna’ på Facebook).

Det är viktigt att på denna dag uppmärksamma kvinnors betydande prestationer samt att tydliggöra de orättvisor som fortgår i vår ”åh, så moderna värld”. Även här i Sverige, där vi må ha kvinnliga partiordföranden, men vi har fortfarande inte haft en kvinnlig statsminister och när vi får det, så kommer det vara avvikande från normen och det patriarkat vi lever i. Det fortlöper att kvinnor har lägre löner och det fortgår att kvinnor med endometrios (200 000 kvinnor i Sverige uppges ha denna sjukdom) får gå runt med fruktansvärda smärtor som leder till att en knappt kan gå upp ur sängen, än mindre arbeta när det är som värst, då en kan spy och svimma om vartannat. Hur kan det vara så att kvinnor ej får hjälp, utan får ett litet skratt och kommentaren om att ”alla kvinnor har mensvärk”? Det är inte lite mensvärk, utan det är en chokladcysta som spruckit på exempelvis äggstockarna. Är en inte envis om att få hjälp och medicin kan det leda till att det försvårar processen att bli gravid.

Med de orättvisor som möter kvinnor var dag och den styrka som sedan syns hos dem i åtanke, vill jag utbringa en skål. En hyllning till mödrar, systrar, väninnor och till alla som definierar sig själva som kvinnor. Kvinnor är för mig gudomliga, som med så mycket lidande och hundratals år av kränkande reser sig varje gång. Jag känner mig blessed att få ha många starka kvinnor som förebilder då jag vet att vi alltid är kapabla att resa oss, från vad som.

För vartenda påhopp du fått utstå. Att du har visat för mycket hud, för lite hud. För stora bröst, för små bröst. För jobbet du förlorade till följd av att de mellan raderna eller helt uppenbart ville ha en man. För att du kallats ’smart för att vara en blond tjej’. För att du kallats ’exotisk på grund av din hudfärg eller ditt hår’, vilket ofta leder till att många vidtar extrema friheter. För slaget du fick, vilket ledde till att du föll. För att vi ju måste förstå att ’killar/män är sådana ”by nature”’. För vartenda stereotypiskt kvinnodrag som tillsats dig.

Vi bryter det. Vi byter ut det till systerskap.

 

Ida Isatou Svenungsson
Ida Isatou Svenungsson

Krönika: Svaret på vad som firades kom som en chock – kvinnlig omskärelse

Första gången jag kom i kontakt med kvinnlig omskärelse var när jag var runt 10 års ålder. Jag hade precis kommit till min farfars by och var överlycklig över att få träffa alla släktingar, kusiner och sist men inte minst- min farfar, Maraboun. Som pricken över i:et var det en stor fest när vi kom dit, alla kvinnor dansade, sjöng och spelade trummor. Vi blev välkomnande att dansa med dem och efter ett tag frågade vi ”vad är det ni firar?” Svaret som kom är fortfarande chockerande för mig då det var en så glad fest, till följd utav något som var så pass ofattbart och främmande för mig -kvinnlig omskärelse.

En del hävdar att kvinnlig omskärelse är kopplat till islam. Enligt islam.nu förekommer omskärelse på två sätt i koranen som har gjort att en del muslimer ansett att det är tillåtet att göra det. ”Omskärelse är sunnah för män och en hedervärd sak för kvinnor”. Ett annat tillfälle i koranen är när profeten får höra om att en flicka blivit omskuren och inte uttryckligen förbjudit det. Till följd av detta finns det något som kallas för sunnah-omskärelse där huden över klitoris skärs bort. Dock menar islam.nu att ”Vi måste dock understryka att rätt hållning i denna fråga är att det inte finns någon tillförlitlig text som direkt uppmuntrar till omskärelse, och därmed faller frågan under andra allmänna texter som förbjuder det som är skadligt och uppmuntrar till det som är nyttigt och hälsosamt.” Man uppmuntrar även till kvinnlig sexualitet i koranen, då en kvinna kan be om skilsmässa om maken inte kan tillfredsställa henne.

Foto: Ida Isatou Svenungsson
Foto: Ida Isatou Svenungsson

Jag kunde inte riktigt förstå varför man gjorde det. Var det något männen ville? Var det något som religionen sa? Varför gjorde man det om det inte hade någon som helst positiv effekt till hänsyn av hygien eller renhet? Svaret är fortfarande svårt för mig att finna. Det blir bara mer och mer klart att det är ett utbrett problem som inte bara är en följd av kvinnlig tradition som är något som mor- och farmödrar stöttar. Det är även något som en del tjejer själva kan vilja upp till tonårsåldern. Det ses även som att det är lättare för en omskuren flicka att ”bli” gift. Man ser vänner som är omskurna och det pratas om det som något speciellt och positivt, vilket leder till att unga tjejer ser det som något som de vill göra för att inte anses som ”orena”. Det är alltså en kulturell tradition snarare än en religiös. Det finns olika myter till varför det skulle vara positivt- att klitoris är en manlig rest och om inte denna del tas bort så kan flickan inte bli en kvinna, att det är orent, att den kvinnliga orgasmen kan döda spermier. När det kommer till de grövre varianterna av könsstympning är det att man vill stärka kvinnans kyskhet och på så sätt få kontroll över kvinnans sexualitet.

En organisation som arbetar mot kvinnlig omskärelse är Tostan. De arbetar på ett sätt att de sprider kunskaper om mänskliga rättigheter, hygien, hälsa med mera. Genom detta har de lyckats att influera tusentals afrikanska byar (de är mest verksamma i Afrika) att avskaffa kvinnlig omskärelse samt tvångsäktenskap. Det som jag tycker är beundransvärt och definitivt det sätt alla biståndsorganisationer bör sträva mot är att genom utbildning, och inte genom ett top-down perspektiv, stödja människors och samhällens utveckling. Jag får ofta känslan av att biståndsorganisationer arbetar på ett sätt där man inte får bistånd om man inte gör exakt som organisationen säger.

Foto: Ida Isatou Svenungsson
Foto: Ida Isatou Svenungsson

Tostan arbetar istället med att utbilda människor till att själva vilja göra skillnader, i sin familj och även i sin by. Initiativet måste komma inifrån och det är definitivt något som Tostan stödjer genom deras tillvägagångssätt. Deras Community Empowerment Program(CEP) är det som implementeras i byar och i Gambia har det implementerats i 32 stycken.

Mitt hjärta lyftes när jag var i Gambia senast och på alla hjärtans dag (14e februari) fick se en parad. När jag gick närmare för att höra mig för om vad det handlade om berättade de att det var i samband med #onebillionrising. De gjorde det för att stå upp för kvinnors rättigheter när det kom till utbildning, hälsa, kvinnlig omskärelse och annat våld mot kvinnor. Paraden fylldes av uppträdanden av orkestrar, teatrar, diktuppläsning och musik i mängder.

Detta ger mig hopp om att det en dag så kommer kvinnlig omskärelse inte utföras, jämställdhet mellan män och kvinnor kommer vara en självklarhet och sist men inte minst, att människor kan ändra sig.

 

Om man vill läsa mer om kvinnlig omskärelse så är det dessa källor jag använt:
· Omskärelse och könsstympning
· Kvinnlig könsstympning
· Som Gud skapade oss
· Könsstympning
· One Billion Rising, Gambia
· Det finns en internationell Tostan och en svensk Tostan som du kan se och följa på facebook
· Tostan har kontor i Kololi i Gambia.

 

Mars Gambia-Mästare

Mars månads Gambia-Mästare är

Oleyanna Njie

GRATTIS

Oleyanna var den av våra fem finaltävlande som gissade allra bäst på månadens utslagsfråga.
Frågan löd; ”Att många av oss på redaktionen besökt Gambia någon gång i våra liv har ni kanske förstått. Men vi undrar nu; Hur många gånger har den av oss som varit i Gambia flest gånger varit där?” (som en liten bonus får ni gärna gissa vem det är också)

Oleyanna gissade på 23 gånger,
vilket var väldigt nära det rätta svaret.

Rätt svar är: 21 gånger

… och den som gjort alla dessa resor är ingen mindre än…

 

Ida Isatou Svenungsson (krönikör)
Hur kommer det sig då att Ida varit däröver så många gånger? Vi har svaret!

Du har varit i Gambia 21 gånger nu och befinner dig där just i detta nu till och med.
Vad är det som lockar mest med Gambia?
ida isatou svenungssonFrån början var det främst för att hälsa på familj,
samt för att min mamma gjorde inköp till sin affär.
De senaste åren har jag varit här med många vänner
och det har blivit en mötesplats för gambier som bor
runt om i världen, speciellt i december.
Men för att riktigt svara på frågan är det fridfullheten,
samt gnistan att kunna göra bättre, både inåt och utåt.

Du tillhör en av redaktionens yngsta medarbetare och ändå har du hunnit med flest resor.
Hur gammal var du första gången?
Haha, 1 år!

Om du fick chans att flytta ner, skulle du göra det då?
Hm, kanske för en period, alltså några år. Men jag skulle nog inte bestämt kunna säga redan nu att jag skulle flytta för resten av mitt liv. Har definitivt en stor del av mitt liv i Gambia, men född och uppvuxen i Sverige, så finns mina närmsta där.

________________________________________________________________________

Vinsten till mars månads vinnare består av;
* Ett resepresentkort för valfritt reguljärflyg till Västafrika på 400 kronor hos goplaces.se.
* Ett lottpaket, alternativ en biocheck, till ett värde av 100 kronor.
* Utmärkelse i form av elektroniskt diplom.

Oleyanna Njie, inboxa oss på gambia@thegambia.nu och skriv MARS i ämnesfältet så att vi kan skicka dina vinster till dig.


Sponsorer
goplaces

Krönika: Jag längtar efter en värld där människor ser bakomliggande orsaker

Idas Gambia
Fotograf: Ida Isatou Svenungsson

Trots allt positivt i och om Gambia är det väldigt lätt hänt att man hör och ser negativa saker. Något som ständigt påpekas i media, utav människor som inte direkt har någon anknytning till Gambia, är att det är vanligt förekommande att kvinnor åker till Gambia på sex-resor. Detta har fått många att spekulera kring och dra slutsatsen att om man har en förälder från Sverige/Skandinavien och en från Gambia så är det en följd av en sex-resa alternativt att hen från Gambia ville ha ”papper”, uppehållstillstånd.

På samma sätt som det är så mycket mer accepterat för män att ha sex, något som ständigt underminerar kvinnor, så höjer samhället många gånger också män som har flera sexuella partners. Ur en feministisk synvinkel borde det inte vara någon annans business att döma vad en kvinna gör i sitt privatliv med hänsyn till sex och relationer. Det åker ständigt turister till Ayia Napa, Grekland, Ibiza, Thailand, Miami, Mexiko och överallt i världen och på dessa semestrar så har de sex med någon som de nyligen träffat. Varför blir det så uppmärksammat i just Gambias fall? Är det för att medias fokus ligger på att det är just vita kvinnor som gör dessa resor till Gambia och är det då mindre illa med äldre gambiska män som åker dit för att hitta sig en ung partner? Ur en anti-rasistisk synvinkel är det väldigt konstigt att hudfärg ständigt skall påpekas hos paren. Det folk ofta påpekar är att det är en kvinna, vit-svart, ung-gammal, pengar-papper.

Jag förnekar definitivt inte att det finns kvinnor OCH män som åker till Gambia för att utnyttja människor sexuellt. De stödjer då i regel ekonomiskt den personen genom exempelvis boende, mat för dagen, kläder, skolavgifter eller annat. Men det är en stor skillnad på dessa kvinnor och män i jämförelse med de som åkt till Gambia för att de älskar landet, kulturen och kanske har vänner och familjer där som de vill besöka. Det kan även vara svenskar som har sett landet växa och även varit där för att vara en del av processen. Sedan anser jag också att det är viktigt att ta upp problematiken bakom att många gambier vill till Europa. Familjer får det svårare och svårare att ha mat för dagen, samtidigt som man ska ha möjlighet till allt annat som behövs såsom kläder, skor, skolkostnader (inbegripet skolmaterial), skolkläder/skor, samt transport om skolan ligger en bit bort. Vaccinationer och sjukvård är ett annat problem för många att ha ekonomi till och genom allt detta ser den unga generationen ingen framtid vilket gör att man går till extrema överdrifter för att hjälpa sin familj. Varje vecka seglar många unga västafrikaner iväg i små överlastade båtar för att komma till Europa och på så sätt kunna skicka hem remittenser till hemlandet.

Hur kommer det sig att det är såhär? En väldigt liten del av världens befolkning har möjligheten att resa som de vill, detta till följd av en lång historia av att ha utnyttjat människor och resurser och ständigt se sig i suveränitet till andra. Jag tycker dessutom att det är väldigt sorgligt att man ständigt måste påvisa det negativa i Gambia genom tv och radio. Det är ofta människor som inte har någon som helst inblick i Gambia utan bara har ett utanförperspektiv.

Jag kan inte prata för alla som har en förälder från till exempel Sverige och en från Gambia. Dock har det säkerligen funnits många jobbiga relationer. En bakomliggande orsak till detta kan vara att man helt enkelt är från olika kulturer, båda kan utkämpa olika kamper för att förhållandet skall fungera så bra som möjligt. Men man formas av sin uppväxt och miljö vilket gör att det kan bli en del krockar, men givetvis också en hel del kramar. Detta gör att jag blir så trött på folk som ska ta allt detta som ett skämt. Jag tänker inte låta min mamma eller mina vänners mammor framställas som sexgalningar som våra pappor endast ville åt för att få papper, när det absolut inte var så. Alla har olika historier, men ganska gemensamt för våra historier är våra starka mammor –superhjältarna.

Ida Isatou Svenungsson
Ida Isatou Svenungsson

Gästkrönika: We should all be feminists (En kväll med Chimamanda Ngozi Adichie)

Foto: Ida Isatou Svenungsson thegambia.nu

We should all be feminists.
Chimamanda Ngozi Adichie är en nigeriansk författare som har studerat kommunikation, politik och har en master i kreativ skrivning, samt Afrikastudier. Hennes noveller Purple Hibiscus, Half of a Yellow Sun, Americanah och berättelsesamlingen The Thing Around Your Neck har blivit publicerade på mer än 30 olika språk. Hennes framträdande i Göteborg kom i samband med Göteborgs Filmfestival, där långfilmen baserad på hennes bok ”Half of a Yellow Sun” har premiär – ett måste att se.

 

När Chimamanda Ngozi Adichie klev in i den överfulla salen på Folkets Hus på söndagskvällen omfamnades man av en stark aura. De 250 sittplatserna var alla upptagna långt före utsatt tid och folk blev stoppade i dörren för att de inte kunde släppa in fler. Chimamanda är en kvinna med en klar tydlighet av vad som är rätt och vad som bör göras för att detta skall uppfyllas. Jag har tidigare sett henne i TV-programmet Skavlan, i Beyonces video ”Flawless” och även på Youtube. Jag inspireras ständigt över hennes säkerhet och jag tänker att om jag en dag har hälften av den säkerheten hon har så kan jag komma långt.

chimamanda 2
Foto: Ida Isatou Svenungsson thegambia.nu

Det var väldigt intressant att hon poängterade att det inte bara är i Afrika som feminism en måste växa sig starkare, utan det är ett internationellt problem på olika nivåer, att kvinnor har det sämre än män. Men även att genus måste vara mer påtagligt i debatter då jämlikhet är något som måste arbetas med från alla håll – hos både män och kvinnor. Personligen förundras jag över hur feminism har blivit något som nästan är lite smutskastat, i alla fall i min ”generation”. Många har inte koll på vad feminism innebär, utan tror att det har något med icke-rakade armhålor att göra. Jag såg en dokumentär med Alice Walker där hon sa några ord som fick mig att verkligen tänka till. –Activism is my rent for living on the planet. Det är definitivt något som jag tror att vi alla bör eftersträva, inte bara för vår egen karma utan för vår planets och våra världsmedborgares skull.

Jag vill avsluta med ett citat från ett tal som Chimamnda höll och som också finns med i Beyonces låt Flawless; ”We teach girls that they cannot be sexual beings in the way that boys are. Feminist -the person who believes in the social, political, and economic equality of the sexes”.

Hur kan detta INTE vara en självklarhet för samtliga människor? -We should all be feminists.

Jag skulle verkligen vilja rekommendera er att läsa Chimamanda Ngozi Adichies böcker. Inte bara för den skönlitterära läsningen, utan även för att lära sig mer om tidigare händelse vars spår speglar vår nutid.