Etikettarkiv: invigning

The African Poetry Library – nu även i Gambia

Kadija Sesay – George, en kvinna med kunskap, integritet och visioner. Första gången jag möter Kadija är vid öppningen av ett ungdomsbibliotek: The African Poetry Library i Gambia. Biblioteket ligger vid Kairaba Avenue, bakom GT Bank, vid National Centre for Arts and Culture (NCAC). Till invigningen kommer flera ungdomar som delar med sig av sin poesi. Biblioteket är det femte i sitt slag som etablerats i Afrika. De tidigare fyra har etablerats i Ghana, Botswana, Kenya och Uganda.

 

Detta bildspel kräver JavaScript.

Kadija Sesay är en litterär aktivist med ursprung från Sierra Leone, uppvuxen i England. Hon har läst Västafrikanska studier på Birminghams universitet och blev därefter frilansjournalist. I mitten av 90-talet arbetade hon för The Centreprise Literature Development Project som svart litteraturutvecklare och koordinator (The Black Literature Development Co-ordinator) och hon grundade även tidningen Calabash. 2001 grundade hon SABLE LitMag. Kadija är också författare till boken: Irki (som betyder ”hemland” på Nubian, ett språk som är på väg att dö ut.)

DSC_0900
Kadija håller tal vid öppnandet av biblioteket Foto: Fatou Lusi, Afropé

Kadija har vunnit ett flertal utmärkelser. Bland annat har hon fått utmärkelserna Cosmopolitans: Woman of Achievement, Candace: Woman of Achievement, The Voice: Community Award i litteratur och The Millenniums: Woman of the Year. Hon är även generalsekreterare för African Writers Abroad (PEN).

Med andra ord: Kadija är en mycket kreativ och mångfasetterad kvinna med flera järn i elden. Att hon är engagerad i flera litterära projekt och är en stark lysande stjärna inom västafrikansk kultur och litteratur är det ingen tvekan om.

The African Poetry Library är ett samarbete för att skapa lättillgängliga och användarvänliga små poesibibliotek runt om i Afrika för att stödja både blivande och redan etablerade poeter och ge dem tillgång till samtida poesi i både böcker och tidskrifter.

DSC_0928
Foto: Fatou Lusi, Afropé

Vart och ett av ungdomsbiblioteken The African Poetry Library i de fem länderna Ghana, Botswana, Kenya, Uganda och Gambia mottog 300 böcker, magasin och tidskrifter under sommaren 2014. De kommer att motta ytterligare 300 böcker, tidskrifter och magasin under 2015 och ytterligare 300 under 2016. Initiativet har tagits i ett samarbete mellan brittiska och amerikanska utgivare av poesi och övrig litteratur, samt konst- och kulturorganisationer och kommer att samordnas av The African Poetry Book Fund baserat vid universitetet Lincoln Libraries i Nebraska, USA.

Under öppningen av The African Poetry Library deltog ett flertal ungdomar från organisationen Young Writer’s Association of The Gambia (YWAG). Det har tagit ett helt år av diskussioner, förhandlingar, möten och förberedelser för att slutligen kunna inviga The African Poetry Library i Gambia.

De organisationer som handhar biblioteket är den afrikanska organisationen The African Homecomers Collective och SABLE LitMag. Dessa har förhandlat fram biblioteket som kommer att drivas av volontärer.

Poeten Kadija Sesay – George, grundaren av Sable Litmag säger:

”Vi skulle älska om människor kommer till biblioteket och utbyter idéer och förslag för att göra poesi-biblioteket levande, så det kan användas av alla och så vi kan nå ut till gambier med mer poesi, oavsett om det läses i en bok eller framförs på en scen. Vi vill också utveckla och utbilda unga poeter för morgondagen, att skriva och publicera böcker och vinna internationella priser – allt är möjligt ”

Här kan du se lite kortare klipp från invigningen och open mic session:

TÄVLING – Vinn Kadijas bok

För dig som är intresserad av poesi och Kadija Sesays poesibok Irki kan du vara med och tävla här om ett exemplar:

Kadijas poesibok: Irki Foto: Fatou Lusi, Afropé

För att kunna delta i tävlingen vill vi att du ”gillar” vår Facebooksida som du hittar HÄR och gärna dela den också. Det är inget krav, bara en bonus. Sedan ska du kunna svara på följande fråga:

Vad betyder ordet ”Irki” på språket nubian? Kommentera i kommentarer under detta inlägg eller maila oss på: tavling@afrope.se Vi behöver ditt svar senast: söndag den 29 mars 2015.

Du kan också köpa ett exemplar av Irki. Maila Kadija på kadijageorge@gmail.com. Kadija meddelar följande:

”Buy a copy of Irki and all profits go to charities helping to fight Ebola in Sierra Leone. Thank you for your support.”

The African Poetry Library

The African Poetry Library (Facebook)

The African Poetry Book Fund

SABLE LitMag

Irki

Fatou Touray
Fatou Lusi

”We will not be terrorized” – Årets CinemAfrica festival är ett statement

IMG_5975
Foajén på Södra Teatern var fullpackad av biosugna på CinemAfricas premiärkväll. Foto © Merete Grut

Aldrig har det väl varit så tydligt att något väldigt viktigt har hänt med CinemAfricas filmfestival. Under de nitton år som festivalen har funnits har den utvecklats från att göras av enbart Afrikaintresserade vita svenskar till att vara en festival för och med de nya generationer i diasporan som har egna afrikanska rötter. Förutom att premiären var fullsatt och de populäraste filmerna varit slutsålda länge så är det helt klart att det ambitiösa utbudet av film numera kräver några inplanerade semesterdagar för den som verkligen vill hinna ta del av de bästa programpunkterna.

Att CinemAfricas festival inte längre handlar enbart om afrikansk film, utan också om filmer som talar om att vara svart i ett samhälle som domineras av vithetsnorm, manifesteras tydligt i årets urval av festivalfilm och musikvideor. I flera samtal och produktioner ställs frågor om identitet, representation och makt. Vem kan exempelvis egentligen räknas som svensk? Kan man låta bli att tala om ras när vardagsrasism och fördomar utgör grundmurade hinder som måste bekämpas innan en individ kan få leva sitt liv och utöva sitt yrke? I filmen Black Women in Civil Rights, säger en av de intervjuade kvinnorna till exempel att den stora skillnaden mellan att vara svart feminist och att vara vit feminist är att hon måste börja med att konstatera att hon är just svart i förhållande till den rasism hon möts av dagligen och deala med det innan hon kan tala om att definiera sig som kvinna och feminist. Samtal med filmens regissör Nevline Nnaji är möjliga på Lördag efter visning av filmen kl 16.00 på Zita, samt på Söndag i panelsamtal med TRYCK på Bio Rio, efter visning av filmen kl 15.00.

Filmfestivalens officiella språk är engelska och med ett stort antal inbjudna gäster – totalt 14 regissörer gästar för att svara på frågor om sina filmer och delta i olika debatter – har festivalen också tagit plats som ett viktigt nätverksmöte för filmmakare med afrikanska rötter, från hela världen. Ytterligare en intressant möjlighet för filmarna är förstås också CinemAfricas Filmpris, som instiftades 2008. Vinnaren, som presenteras på lördagskvällen får förutom en prissumma också fri distribution av filmen i Sverige genom Folkets Bio. Det innebär visning på biografer men också att filmen släpps på DVD, vilket gör att den blir tillgänglig på skolor och bibliotek.

IMG_5996
Josette Bushell-Mingo och festivalteamet. Foto © Merete Grut

Ytterligare en tydlig manifestation var CinemAfricas ordförande Josette Bushell-Mingos knutna näve under invigningen och orden ”We will not be terrorized”, framför en mäktig bild av en vänligt leende Nelson Mandela.

– Det senaste året har varit en enda lång attack på alla med afrikanska rötter i detta land, sa hon.
– Vi behöver platser där vi kan andas ut, platser där vi kan få näring och ta del av visdom och kunskap. Vi vill själva kunna definiera vår historia och vi vill själva bestämma när och hur vi ska berätta den. Tillsammans med er. Det här är en sån plats. Vi vägrar att låta oss terroriseras!

Josette Bushell-Mingo drog ner en mäktig applåd med sitt statement, innan hon bad årets festivalteam att ta plats på scenen för ännu mer applåder. Hela invigningen med tal, musik, dans och svensk hip-hop utgjorde en klar markering av att festivalen inte längre bara handlar om Afrika utan också om Afrikansk närvaro i Sverige och i diasporan.

IMG_5987
Sydafrikas ambassadör. Foto © Merete Grut

Sydafrikas ambassadör Mandisa Dona Marasha gjorde också ett bejublat framträdande med sitt hyllningstal till Nelson Mandela, The Rainbow Nation och avslutande sång ”Tuula Tuula”.

Och så, innan kvällen avslutades med dans och mingel i baren, premiärvisades den magiska storfilmen Soleils, av Dani Kouyate och Olivier Delahaye. Det var inte bara Sverigepremiär utan också världspremiär för filmen, som blandar historiska och drömlika sekvenser med modern roadmovie-estetik.

Filmens berättelse bygger på en tanke om att de yngre generationerna drabbats av glömska och inte längre kan minnas Afrikas, det vill säga sin egen, historia och att det är livsnödvändigt att återerövra den kunskap som gått förlorad, för att kunna använda den på nytt sätt i en modern tid. Den som lever i ett samhälle som domineras av vit historieskrivning kan få för sig att Afrika inte har något att komma med. Filmen vill motbevisa det, bland annat genom att presentera den afrikanska deklaration om mänskliga rättigheter som daterar sig ända tillbaka till 1200-talet och kallas för Mande-deklarationen, ”The Mande Charter” eller ”La Charte du Mande”. Läs gärna mer om den historiska bakgrunden i vår separata intervju med filmens regissörer Dani Kouyate och Olivier Delahaye. Du hittar den HÄR.

Trailer för filmen ”Reflections Unheard: Black Women in Civil Rights”:

Festivalens hela program hittar du HÄR.

aminta merete