Etikettarkiv: Jaliba Kuyateh

Jaliba Kuyateh to rock Akasaa Int’l Festival in Vienna

Christened Gambia’s ‘King of Kora’, Jaliba Kuyateh will in June perform as a special artist to the Third Edition of the Akasaa International Festival in Vienna, Austria.

The Festival will take place from 12th to 14th June, 2015 at the Donau Park.

Jaliba Kuyateh Foto: Kiqi D Minteh, Afropé
Jaliba Kuyateh Foto: Kiqi D Minteh, Afropé

A workshop marking the official opening of the Festival on Friday morning will precede the performance of Jaliba and his Kumareh Band at 5pm onwards, according to organisers.

Jaliba, a Goodwill Ambassador of the United Nations Children’s Fund (UNICEF) since 2009 will be sharing stage at the Festival with other renowned artistes such as; Kalan Group, Salah Addin, Jayasri, Mystic Band, Souldja Reggae and Mamadou Diabate. While Jaliba will be the exclusive artiste for the events opening on Friday, his fellow artistes will share the stage on Saturday and Sunday respectively.

In the buildup to the event, the ‘King of Kora’ has launched an official promotion via YouTube and Facebook, selling the programme to his fans across the globe. Speaking in four languages – English, Mandinka, Wollof and Fula, the Brikama-based artiste, who regularly tours Europe and the Americas, said “the event is a big one” and that they will deliver spectacularly.

The promo came hard on the heels of the first announcement on the event made by Jaliba in a December interview with following his new appointment by the Kora Awards in South Africa as its ambassador. Jaliba said at the time that his participation for the Vienna Festival was arraigned by his new manager in the United States of America.

“I have made some links outside The Gambia. I have made a name internationally and I am now managed by Cheryl Gross, who is heading an international promoting agency called Paramount Bookings in California, United States of America. She is overseeing most of my contacts in US and Europe. In fact next year (2015) I am participating in a big international festival in Vienna, Austria, and it is arraigned by Paramount Bookings,” said Jaliba, who was also conferred ambassador by the former First Lady of Senegal, Vivian Wade for promoting peace in the troubled southern Senegalese region of Cassamance.

The internationally acclaimed South African based Kora Award, which is likened to US based Grammy Awards, had tasked Jaliba to also raise funds for the Ebola affected countries in West Africa,

More about Jaliba

Jaliba Kuyateh is widely regarded as Gambia’s greatest modern master of the Kora – one of Africa’s most beautiful and complex instruments. With a wonderful sound – loosely resembling that of a harp – it features 21 strings (traditionally played with both hands in a style similar to flamenco and delta blues guitar techniques) – its joyous and hypnotic polyrhythmic sound is the signature of many West African music compositions.

Jaliba Kuyateh was born in Niamina Dankunku Village in the Central River Region (CRR) in 1957. As a son of the late great Kora Player Kebba Sunkung Kuyateh, he learnt to play at a very early age. His mother Aja Bakoto Mbye also contributed immensely in the development of this great musician, while Jaliba’s Grandfather, Wandifeng Jali was considered the best Kora player of his time.

Afropés interview with Jaliba Kuyateh from when he preformed in Sweden, you can read it HERE!

Hatab Fadera
Hatab Fadera

Veckans Fråga – v.49

Årets pristagare av det Sydafrikanska
priset Kora Award är Jaliba Kuyateh.
Frågan från förra veckan löd ;

Jaliba Kuyateh tilldelades alldeles nyligen priset Kora Award i Syadfrika, men vad hette Jalibas farfar, som en gång i tiden var sin tids största kora-spelare?

Rätt svar: Wandifeng Jali


För en tid sedan fick vi äran att sitta ner med koramästare Jaliba Kuyateh för en exklusiv och personlig intervju. Den intervjun publicerades ursprungligen under namnet, som Afropé.se tidigare hette. Ni hittar intervjun HÄR!

Veckans Fråga – v.31

Förra veckan frågade vi;

Vad heter samhället/byn där Gambias stora koramästare Jaliba Kuyateh föddes?

Rätt svar: Niamina Dankunku


Jaliba Kuyateh är Gambias mest kända koramästare, utsedd till Kungen av Kora i England och också ambassadör för UNICEF.
Läs mer om hans uppväxt, vägen till koraintresset och hans engagemang i UNICEF i vår mycket personliga och öppenhjärtiga intervju med Jaliba Kuyateh. Du hittar intervjun här.

Jaliba Kuyateh utsedd till Kungen av Kora i England

Jaliba, Fatou & Tuti Kuyateh
Jaliba Kuyateh på Europaturné 2013

Den hyllade koraspelaren Jaliba Kuyateh från Gambia har blivit krönt till Kungen av Kora ”King of Kora”. Jaliba Kuyateh blev krönt till konung Mandings. Han har gjort sig känd som en traditionell musiker på sitt 21-strängade instrument. Händelsen fick den nykrönta korakungens två hustrur att falla i glädjetårar. Kröningen skedde söndag den 8:e juni 2014 i Bristol i England.

MBG-direktören Nick Maurice fick äran att kröna Kungen av kora: Jaliba Kuyateh som gjort sig känd genom att nå fram till sin publik på ett extraordinärt sätt och att dessutom genom sin musik och kultur skapa fred, harmoni och gemenskap. Jaliba Kuyateh sägs ha börjat spela kora redan vid 5 års ålder och är fantastisk på att hantera det västafrikanska, traditionella instrumentet kora, som även är Gambias nationalinstrument.

Jaliba kommer från en känd griotfamilj i Gambia och är en mycket folklig och omtyckt artist med mycket humor, värme som möter sin publik och sina fans med respekt och kärlek. Många vittnar om Jalibas enkelhet i mötet med sin publik.

Den hyllade musikern är även känd för sin generositet och uppges skänka bort ungefär hälften av sina inkomster från musiken, till välgörande ändamål och han har även byggt skolor, religiösa centrum och vårdcentraler till befolkningen.

Jaliba Kuyateh har även gjort sig känd för sitt engagemang för välgörande ändamål, men också som ambassadör för Unicef.

Så här lät det när vår skribent Kiqi intervjuade Jaliba här i Sverige förra året:

Om Jaliba Kuyatehs konsert i Gambia i januari kan du läsa HÄR!

Jaliba Kuyateh på Facebook

Jaliba Kuyatehs Hemsida

fatou lusi dec 2013
Fatou Lusi

Youssou N'dour to make first Gambia concert after re-launching career

Foto: Schorle
Foto: Schorle

Popular Senegalese international music star, Youssou N’dour, has been warming up for his first major series of concerts in The Gambia after re-launching his career in 2013, which was suspended by party politics in his home country.

The influential musician, who runs several media outlets in Senegal including a television and radio station has recently signed over D3M (three million dalasis) contract with the Social Security and Housing Finance Corporation Staff Association (SSHFC) for a three-day concerts in The Gambia this month.

Ever since the deal was sealed for performance in The Gambia, fans of the star have been reacting positively to the development in that it has been several years since Youssour last performed in Banjul. Expectations are high that his Banjul concerts will attract thousands of people near and far to witness Youssour live on stages in The Gambia. But they have been even eager to see him, especially after releasing new singles at last year’s Bercy concert in France. It will be recalled that the Grammy Award winning artist and his Super Etoile Band took the world by storm when they made a music comeback at a grand concerts on October 12th 2013, at the Palais Omnisports De Paris, Bercy, France where hundreds of thousands from across Europe and African had attended. Since that time, Gambians have been looking forward to an opportunity to see him again live in concerts in their home country.

Also to be featured during Youssour’s concerts in The Gambia is the country’s most celebrated artist and kora maestro, Jaliba Kuyateh, who in January launched his twin albums at the Sahel Fitness Center in Bijilo. Other Gambia artists have also been lined up to perform alongside Youssour in concerts to be held at the Independence Stadium and the Pencha Mi hall in Kololi.

Update 2014.04.06, Concert dates as follows
April 18th – Independence Stadium
April 19th – Pencha Mii Hall, Paradise Suites Hotel
April 20th – Independence Stadium

Related articles:

Youssou N´Dour vinner Polarpriset 2013

På TV idag: Polarprisutdelning med hyllningskonsert till Youssou N’Dours ära

Jaliba Kuyateh på besök i Sverige

Record turnout for Jaliba Kuyateh’s twin album launch


Record turnout for Jaliba Kuyateh’s twin album launch

Jali 2January 4th, 2013 on Saturday night was a thrilling moment in the country’s entertainment industry as thousands of fans and dignitaries both within and outside The Gambia flocked to the Sahel Fitness Center in Bijilo for the much anticipated twin album launching of The Gambia’s ‘kora king’ and UNICEF Goodwill Ambassador, Jaliba Kuyateh. Titled ‘Alin ntujeh’ and ‘Woli Sabo’, each album contains eight beautiful sound tracks.
Among the guests at the musical concert included the technical adviser to the Senegalese House of Parliament, Ms Maimuna Jallow, also a former Miss Senegal; prominent Senegalese comedian and TV show host, Kouthia and rising Senegalese singer, Queen Biz.
‘Woli Sabo’ literally meaning three saints, gives a picture of how one should learn to endure to maintain peace in society as well as learn to accept, forgive and be friendly to each other. For the second one, ‘Ali ntujeh’, it is a love song, which literally is trying to underline the fact that “love is blind.”
DSCF1039The grand launching, that was qualified as “successful” came hard on the heels of months of musical tour of the wider Europeby Jaliba and his Kumareh Band, availing them the opportunity to strengthen their support base.
Saturday night’s launching was described by many as one of itskind in that the place was virtually full to the brim. For thepast three years, Jaliba had been organising his launching at the Senegambia Gardens, but this year, he moved the venue to a more spacious place – Sahel Fitness Center – in an attempt to cater for the increased fan base. But to his surprised, the place was almost filled to capacity, thus meaning that future concerts by the kora maestro will require him to stage it at a place more spacious than this year’s venue.
Delighted by the positive response by supports, Jaliba could only say “Thank God” for what he called the “love shown to him” by people. He thanked them for the support and prayed for God to reward them. Similar words were expressed by the manager of the Kumareh Band, Lamin Camara, who thanked Gambians within and outside; notably those from Norway, Sweden, Finland and the entire Europe and America in general for travelling all the way to The Gambia to attend the launching of the twin albums. He also commended the fans and various groups for their support and encouragement, acknowledging that every year they come in their numbers to support them.
Camara thanked the sponsors of the event for their support, while pledging Jaliba and the Band’s commitment to always deliver the best to the people.
Representing The Gambia’s minister of Tourism and Culture, the deputy permanent secretary, Codou Jabang congratulated Jaliba and the Kumareh Band for the latest work, saying the Tourism and Culture Ministry is delighted to be associated with the launching. She also commended Jaliba’s sponsors and fans for the support, while informing that her minister had pledged to purchase 10 CDs of the two albums that have been launched.
The event wrapped up at some minutes after 5am on Sunday morning after the Kumareh Band played all the 16 new sound tracks.
Our interview from Jaliba´s last visit in Sweden in october 2013 you will find HERE!
Hatabfadera’s Nyårskrönika

Fullskärmsinfångning 2013-12-29 225736.bmp
Det har varit ett händelserikt 2013, både i världen och på’s redaktion.

Vi gick från fem stycken medarbetare, till elva stycken medarbetare.
Vi gick från att publicera någon artikel i veckan,
till att publicera minst en artikel om dagen.

Kort sagt kan man konstatera att vi ökade tempot en hel del under förra året
och vi har ingen tanke på att sakta ner det i år.

Även detta år kommer ni därför kunna följa oss via Facebook, Twitter och Instagram. Vi kommer dela med oss av allt möjligt av nyhetsvärde som rör alla som har en koppling till Gambia av något slag. Vi kommer givetvis också att fortsätta rapportera om en del större nyheter eller arrangemang som har koppling till andra västafrikanska länder och ibland även övriga länder på den afrikanska kontinenten.

Men för att från oss alla, till er alla, önska ett riktigt GOTT och förhoppningsvis givande NYTT ÅR så bjuder vi här på en tillbakablick av året som gick.


Den absolut största nyheten förra året nådde oss alla bara någon timme innan midnatt den 5 december. Vi pratar givetvis om den forne frihetskämpen och presidenten, Nelson Mandelas bortgång.

Nelson Mandela kämpar på sin dödsbädd
Vila I Frid Nelson Mandela
Nelson Mandelas Liv 1918-2013
A Tribute to Mr Nelson Mandela


Sportåret som gick var minst sagt intensivt under sommarmånaderna. Men visst hände det också en del under resten av året.

18-årige gambiern Kekuta Manneh till Vancouver Whitecaps FC
Kekuta Manneh i hattrick-succé i Vancouver

Balla Gaye II har vunnit ännu en titel

GLIOS Cup 2013 – Gambia försvarade titeln

Alieu Darbo blev klar för Dinamo Zagreb
Personlig intervju med Alieu Darbo

Alhaji Jeng klarade stavhoppskvalet i Friidrotts-VM
Smärtdrabbad Jeng slutade nia i stavhoppsfinalen

Amadou Jawo gör succé i Djurgårdens IF
Pa Konateh vinner SM-guld med sitt Malmö FF


En av de största händelserna på kulturfronten under 2013 var Youssou N’dours mottagande av Polarpriset. var också ute och besökte några olika kulturevenmang.

Youssou N’Dour vinner Polarpriset
Polarprisutdelning och hyllningskonsert till Youssou N’Dours ära

Planetafestivalen Del.1
Planetafestivalen Del.2
Planetafestivalen Del.3

Insamlingsgala för barnhem i Ghana

Glad Tabaski eller Eid Mubarak
Grand Magal i Touba



På modefronten hann det hända lite under året som gick. Bland annat hade Gambia två tävlande i Miss Africa Crown International och den årliga modeveckan Gambian Fashion Week, gick av stapeln.

Personlig intervju med Sainabou Chune

Miss Africa Crown International – Presentationsfesten
MACI – Miss Gambia – Deltagare 1
MACI – Miss Gambia – Deltagare 2
Miss Africa Crown International – FINALEN

Afrofrid I vintertid

The Gambia – A nation fraught with talent
The Gambia Fashion Week



Är det något Gambia verkligen kunnat bjuda på under året och kan stoltsera med så är det musik. 2013 var inget undantag från andra år, utan kom med en lång kavalkad av artisteri, dans, musicerande och tävlande från alla möjliga håll och i alla möjliga ålderskategorier. Tyvärr drabbades vi också av en stor förlust i och med Maudo Seys bortgång.

En svenskgambisk tävlingshelgBinta, Panetoz och Idol-Miriam
Vi tar pulsen på Idol-Miriam

Maudo Sey har lämnat oss
En hyllningskonsert till Maudo Sey

Jaliba Kuyateh i exklusiv intervju
Intervju med Pape Seck

Musa ”DJ Black Moose” Jallow i personlig och öppenhjärtig intervjuMusa Jallow är numera också krönikör på

Panetoz klara för Melodifestivalen 2014



Under det gångna året hände en rad uppmärksammade hatbrott, ett av de vi valde att uppmärksamma och belysa särskilt och som vi även fortsättningsvis kommer att följa upp, då brottet ännu inte har klarats upp, är fallet med gambiern Yusupha Sallah som blev utsatt för en grov misshandel i Malmö inför sin då 1 ½-årige son. Misshandeln väckte inte bara en viktig debatt, utan en rörelse mot afrofobi startade också:

Gambier i Malmö utsatt för hemsk misshandel framför ögonen på sin 1,5 åriga son

Krönika: Då har hela mänskligheten förlorat

Därför stödjer vår redaktion kampanjen Stop Afrophobia

Mot afrofobiska hatbrott i Göteborg

BILDSPEL från Manifestationerna mot Afrofobi – 14 september 2013 – Göteborg, Malmö, Stockholm

Uppdatering om fallet med den grova misshandeln av Yusupha Sallah



Den gambiske regissören Ibraheem Ceesay hade premiär på sin film Hand of Fate. Han kom även till Sverige och visade sin film, men jag måste säga att det var en stor besvikelse att se att så få gambier och andra visade sin support och gick och såg filmen när den visades i Stockholm, trots att vi vet att det bor tusentals gambier i Stockholm. Filmen vann senare utmärkelse i Afrika´s Oscar: NAFCA och vi som sett filmen kan lova att de som missade den gjorde en stor förlust. I år väntas filmen komma ut på dvd och vi hoppas verkligen att ni som missade den tar chansen att se den då.

Sverigepremiär: Filmen Hand of Fate
Nominerade till Afrikas Oscar NAFCA
Gambisk filmregissör får utmärkelse i NAFCA

Gambiska och senegalesiska skådespelare i Hollywood


Positiva nyheter om en driftig och uppfinningsrik ung gambier nådde oss också:

Med fokus på Afrika




Afrikaada TeethSavers utbildar och bedriver tandhälsovård i Soma

Rädda Barnens rapport om hur farligt det är att få barn i olika länder, var ingen uppmuntrande läsning för oss med anknytning till Gambia:

Gambia ligger sämre till

Men i Senegal händer det positiva grejer i samma ämne:

Senegal erbjuder gratis hälsovård till små barn



En stor nyhet i Sverige var när programmet Uppdrag Granskning visade hur ett flertal personer från Kamerun blev lockade till Sverige med löfte om arbete, för att senare inse att de blivit lurade på löften och inte kunde ta sig hem igen:

Lockade till Sverige av en oseriös arbetsgivare

Möjlighet att hjälpa kamerunierna

Det förekom också uppgifter och debatt om att gambier har den högsta skilsmässoandelen i Sverige:

Divorces in Sweden


Detta bildspel kräver JavaScript.


Sist men inte minst så hittar ni alla Veckans Läsare och Veckans Bilder samlade på respektive länk här nedan.
Veckans Bild
Veckans Läsare


Slutligen vill vi, hela Redaktionen på tacka våra läsare för att ni läst, kommenterat, spridit våra artiklar och gett oss synpunkter på hur vi kan bli ännu bättre. Vi vill gärna att ni fortsätter med det och om ni gillar våra artiklar nu, så är vi säkra på att ni kommer att bli ännu mer nöjda det kommande året 2014, då vi har många trevliga planer för er.


Kiqi dumbuya minteh 4

fatou Lusi dec 2013
Fatou Lusi

Oko Drammeh – The Man, The Myth, The Legend

oko drammeh 1Att möta Oko Drammeh på svensk mark för min intervju känns speciellt. Oko har visserligen besökt Sverige vid flera tillfällen tidigare genom åren, men jag är ändå glad att möta honom här för denna intervju.

Oko Drammeh har närmast blivit en legendarisk person när det kommer till gambisk kulturliv. Jag tror knappt jag har hört talas om en erkänd gambisk musiker där Oko inte har varit inblandad någon gång under personens karriär.

Oko´s mångåriga erfarenhet inom gambiskt kulturliv har naturligtvis bidragit till att han idag besitter enorma kunskaper om både dåtida och nutida kulturliv. Något som vid flera tillfällen slår mig under den långa intervju jag gör med Oko är att han besitter andra viktiga kunskaper än de kulturella och musikaliska.

Oko avslöjar gång på gång sina enorma historiska kunskaper också, vilket blir ett härligt komplement när han berättar om dåtida artister och händelser långt tillbaka i tiden.

Den långa och intressanta intervjun som pågår under nästan fyra timmar gör det också till den svåraste intervju jag genomfört. Oko´s generositet att dela med sig av sina kunskaper, minnen och glada skratt gör att jag skulle vilja göra kanske tio artiklar i stället för en. Jag ska ändå försöka begränsa mig.

Oko Drammeh är en mångsysslare av sällan skådat slag, men han titulerar sig helst som producent, vilket även är hans huvudsyssla, men med sitt skarpa intellekt blir jag inte förvånad över hans engagemang i gambisk kulturindustri, musikproducent för internationella festivaler runt om i världen, att förbättra lagen i Gambia för artisters copyrights, förena människor både över afrikanska gränser, men även över amerikanska och europeiska gränser.

jaliba kuyatehFör tillfället är Oko Drammeh i första hand på besök i Sverige för att promota Jaliba Kuyateh, som just nu är på turné och som vi nyligen fick en exklusiv intervju med. Oko vill lyfta fram en musikalisk sida av Jaliba som ännu är okänd för många. Jaliba Kuyateh´s skiva Kora Dance kan du läsa mer om HÄR!

Jaliba Kuyateh är den största koramusikern i Gambia idag och vår skribent Kiqi som nyligen gjorde intervjun med Jaliba fick ett mycket öppenhjärtligt och sympatiskt intryck av honom.

Det är med glittrande ögon Oko berättar om hur Banjul, Gambia´s huvudstad, befolkades, hur turismen som funnits länge i Gambia, fick uppleva något speciellt som till stor del försvunnit idag, när de besökte Gambia. När befolkningen ökade i Banjul, folk flyttade in från olika delar av landsbygden och började skapa sig ett liv i huvudstaden, så gjorde man det med ett kreativt skapande. Liv, glädje, musik och kultur blev en del av Banjul. oko drammeh 3

”We thougt we were so great and that we were the Stars and Kings”

We thougt we were so great and that e were the Stars and Kings, berättar Oko med ett stort leénde när han försöker beskriva den tiden. När folk flyttade in till staden, saknade de skalor. Kreativiteten blomstrade och den kulturella industrin såg inga begränsningar.

”In Banjul you can hear everything: traffic, birds singing, ocean-sounds. Pure culture. Broad scale of the gambian culture”

In Banjul you can hear everything: traffic, birds singing, ocean-sounds. Pure culture. Broad scale of the gambian culture, menar Oko entusiastiskt.

oko drammeh 4Med den inlevelse Oko berättar, är det lätt att känna vindslagen och höra palmbladens prasslande, den torra hettan på en innergård i ett compound mitt i Banjul när solen står som högst, höra vågorna skvalpa mot strandkanten, bilar tuta i trafiken och doften av färsk fisk och churay som blandas i näsborrarna. Det är en ynnest att få ha detta samtal med Oko Drammeh.

Vi kommer in på turismen.

”That time we did´nt have Boss-Lady”

That time we did´nt have Boss-Lady, säger Oko.

Uttrycket ”bosslady” är ett relativt nytt uttryck i Gambia som används på gatan, på marknaden till turister som vandrar omkring. Har man ett litet hum om den svarta historien så är det lätt att få en obehagskänsla för detta uttryck. Jag passar på att fråga Oko var detta nya påfund kommer ifrån? Oko förklarar att man uppfunnit ordet för att ”please the tourism”. Oko menar att det är ett uttryck som uppkommit genom folk som flyttat in till städerna från landsorten och som sedan spridits i landet. Ordet skapar en barriär och en ojämlikhet mellan befolkningen i Gambia och turismen.

Det går inte att ta miste om var Oko Drammeh har ärvt sitt breda och stora engagemang. Ya Arret Mboge, född i södra Banjul 1910, var Oko Drammeh´s mor, må hon vila i frid. Oko Drammeh´s far var Pa Kebba Landing Drammeh, civilingenjör vid Gambia Marine Department vid Wilberforce Street i Banjul. Må även han vila i frid.

Ya Arret Mboge, Oko Drammeh´s mor var en stark förkämpe för barns och kvinnors rättigheter och var även en förkämpe för social rättvisa och hon stred också för Gambia´s självständighet. Ya Arret Mboge hade även ett starkt engagemang för konst och kulturell verksamhet och arbetade aktivt för att sprida den gambiska kulturen utanför landets gränser, men också för att befästa den i Gambia. Hon var medlem i Gambias Muslimska kongress och hennes idéer var revolutionära och hon omdefinierade den traditionella synen på kvinnors roll i samhället.

Hennes engagemang för de fattiga i samhället var stort och hjärtligt och det är lätt att förstå var Oko Drammeh´s drivkraft och styrka har sitt ursprung.

oko drammeh 2

Oko Drammeh har också ett starkt engagemang för gambiska artisters möjlighet att tjäna pengar till försörjning på sin egen musik. Han har arbetat mycket för att de ska få ut copyright för sin musik som spelas, då de har svårt att tjäna pengar på sin egen musik. Oko har i allra högsta grad varit delaktig i att få igenom lagar i Gambia för att öka artisters kreativitet genom att de ska kunna få inkomster för sin musik.

Införandet av copyright innebär att 80% av det som spelas i media i Gambia, ska vara musik av gambier. Införandet arbetades fram av WIPO, World Music Property Organisation.

Lagen innebär också att endast legal musik får spelas i gambisk media. 2004 gick lagen igenom och den implementerades i april 2013. Oko Drammeh är även styrelseledamot i West African Copyright society.

Oko är mycket väl insatt i musikfestivaler runt om i världen. Han skapade The African Music Festival i Holland. Han har organiserat bland annat en Holländsk musikfestival under hela deras karriär, vilket är ca 30 år, sedan 1983. Oko var med och introducerade den första Afrikanska musikfestivalen i Hollywood, Los Angeles, USA, China och i de Karibiska öarna.

Redan som ung reste Oko runt på festivaler världen över. Han minns hur trött hans familj var på honom över att han lånade ihop pengar från familjen för att resa till och investera i olika festivaler, hur han sedan kom hem, lånade mer pengar som familjemedlemmar trodde var för att betala sina skulder, men i stället gick även de nya lånen till att resa runt och investera i nya festivaler. Oko skrattar när han berättar om dessa minnen och det är lätt att förstå att han levt för musiken och det kulturella livet både i och utanför Gambia, även om det också skapat konflikter inom familjen.

Oko´s förhoppningar och framtidsvision är att Gambias kreativa kulturindustri kommer att bli mer ekonomiskt fördelaktigt för landet än turismen och jordbruket.

Oko´s planer för den närmsta tiden från det som nu är kvar av 2013 och under det kommande året 2014 är följande:

  • En dokumentär om Oko´s liv och hur han har samordnat musikaliska produktioner och andra produktioner tillsammans med fallna hjältar såsom Johnny Secka, Ifangbondi Band, Djibril Jobe Mambetty, Ousman Sembene med flera. Johnny Secka har bland annat arbetat med Jackson Five och James Brown.
  • En TV-dokumentär om Music Festival of Holland.
  • Oko kommer även att resa runt på olika festivaler i Europa.
  • Två andra filmer som ska spelas in i Senegal. Den ena har redan påbörjats.
  • The Gambia Business Award, som ska stimulera gambisk ekonomi genom ett stort event till gambiska pristagare så gambiska yrkesmusiker kan bli erkända och prisbelönade som ett certifierat erkännande.
  • Gambias bidrag till Sverige på ett storslaget vis.
  • Oko är lite hemlighetsfull när det gäller svenska projekt, men antyder ändå att det inte är omöjligt att han skapar en afrikansk musikfestival här i Sverige i framtiden…

Slutligen vill jag tacka Oko Drammeh för den långa intervjun, den glädje och entusiasm som han visar över att få dela med sig av sin historia, av sina kunskaper och för att jag fått uppta så mycket av hans tid för tidningen. Varmt tack, Oko och med våra varmaste lyckönskningar för framtida planer och engagemang.

oko drammeh 5

Kontakta Oko Drammeh:




Oko Drammeh (Hemsida)

Sotokoto (TV-kanal)

African Music Festival

Tidigare har vi nämnt Oko i vår artikel om musikern Maudo Sey efter hans bortgång tidigare i år.

fatou touray

Jaliba Kuyateh på besök i Sverige

Jaliba Kuyateh, Göteborg 2013
Jaliba Kuyateh

Han är utan tvekan Gambias just nu största Koramästare och han kommer från en stor griotfamilj där praktiskt taget hela familjen är musiker eller sångare av något slag. Han sjunger på både engelska, gambisk mandinka och senegalesisk wolof. Han är ansvarig för att ha gjort koramusiken stor utanför Gambias gränser och historien säger att hans röst sträcker sig över sju oktaver. Det är något den gambiska kungen av Kora-pop säger är mer än han själv visste om. Han är en legend av sin livstid. Han är Jaliba Kuyateh.

Detta är mitt första personliga möte med denna stora artist. Men det är inte första gången jag ser honom live. 2011 hade jag äran att vara med under hans konsert här i Göteborg och det var faktiskt första gången jag hörde hans musik. Det är en trallvänlig musik, med sköna rytmer och toner från en minst sagt underhållande och samtidigt jordnära artist. Det är musik som är lätt att tycka om i samma stund man hör den. Inget man måste lyssna in sig på. Texterna är en annan sak dock. I alla fall för oss som inte behärskar varken mandinka eller wolof. Då kan det vara tryggt att veta att det han sjunger om är till nittio procent rörande barns rättigheter och hans resterande texter tar upp ämnen som fred, kärlek, respekt och traditioner från hemlandet.

Vi träffas hemma hos den familj han övernattar under sin vistelse här i Göteborg. Jaliba är i Sverige för att spela på två konserter som en del i hans Europaturné. Han har anlänt till Göteborg på torsdagseftermiddagen, med tåg från Köpenhamn, och redan på fredagen ska han hålla sin konsert här i Göteborg. Dagen efter ska han sedan vidare upp till Stockholm för att hålla sin nästa konsert. Så för att spara hans energi och göra intervjun så bekväm som möjligt så bestämmer vi oss för att ses där han övernattar. Redan innan jag hunnit hälsa på honom så slås jag av hur äkta och jordnära han känns. Han ser så sympatisk ut där han kommer gående i hallen och han är faktiskt ganska kort i sin storhet. När jag såg honom på scenen 2011 kändes han så enorm och mäktig. Jag antar att när man utövar sitt kall här i livet, så kan det få en att växa många centimeter på höjden.

Intervju med Jaliba 2

Till en början pratar vi om hans uppväxt och hur han kom in på musikens bana. Jaliba berättar att han kommer från en griotfamilj, vilket innebär att de som släkte och familj värnar om och vårdar den muntliga historian av sitt land och sin kultur. Som son till en stor kora-spelare (den bortgångna Kebba Sunkung Kuyateh) och en sångerska (Aja Bakoto Mbye, också hon avliden) är det väl knappast konstigt att Jaliba själv kom att behärska koran som om vore han född med den i sin hand. Också Jalibas styvmor var sångerska och Jalibas farfar, Wandifeng Jali, var en stor kora-spelare. Han sägs ha varit den största kora-spelaren av sin tid. Kuyateh-släkten är, som man kanske kan förstå, en respekterad och aktad griotfamilj i Gambia och det var Jalibas pappa som lärde honom konsten att hantera koran. Koran är besläktad med lutan och harpan och det är Gambias nationalinstrument. Redan som 5-6 åring började Jaliba att spela instrumentet och hans pappa använde, faktiskt, också koran som bestraffningsmetod när Jaliba hittat på något fuffens. Istället för att bli uppläxad på den vanliga vägen så fick Jaliba, då han ställt till bus, sitta ensam i ett rum hela kvällen och öva på koran. Hans pappa kunde ge honom en melodi att öva på och så fick han sitta i rummet tills han kunde den. Detta var uppenbarligen en lyckad variant av bestraffning om man ser till vart det tagit honom idag. Det är ingen överdrift att kalla honom en stor musiker världen över, men framför allt i sitt hemland. Att Jalibas namn också betyder ”Stor Musiker” är ingen tillfällighet. Hans pappa har berättat att han fick en uppenbarelse att han skulle kalla sin son Jaliba. Inte ens Jalis egen mor vet något annat namn på honom. Även om den som döpte honom nog fick det egentliga namnet viskat i sitt öra, så är Jaliba det enda namn familjen vet och det enda namn han levt med. Både i skolan och arbetslivet, lik väl som i artistlivet.

Jaliba är född och uppvuxen i ett samhälle kallat Niamina Dankunku, som ligger ganska långt från Gambias huvudstad Banjul. Någon gång i slutet av 50-talet, troligen 1957, föddes pojken som skulle komma att bli den moderna tidens kora-mästare. Som barn spelade han för att han växte upp med det och det var enbart som hobby på den tiden. Han hade inte en tanke på att det skulle komma att bli hans yrke och försörjning. Nej, istället utbildade sig Jaliba till lärare och planerade att viga sitt verksamma yrkesliv till läraryrket. Men låt oss hoppa tillbaka lite i historien och prata lite om hans ungdom och skoltid.

Jaliba med radarband

På 70-talet flyttade Jaliba till Banjul för att studera på gymnasieskolan Crab Island School och tog även sitt första jobb i en cold store. Från det gick han vidare till att få jobb i receptionen på det numera välkända Sunwing Hotell i Bakau. Men ganska snart började han istället att undervisa på grundskolan i Bakau och 1977 klarade han inträdesprovet till college som var hans biljett för att studera vidare till lärare. Han erhöll sitt lärarcertifikat 1979, men det kom han inte att ha mycket användning för. Under åren på högskolan bildade nämligen Jaliba sin första musikgrupp som han kallade ”Jaliba & the Kora Committée”. Medlemmarna i gruppen var allihop lärarstudiekamrater till honom och de kom att utveckla ett sound som många uppskattade. Deras första låt hette ”Tesito” och där sjöng de om vikten att sätta värde i hårt arbete och uppmuntrade alla gambier att arbeta hårt för att förbättra livet för sitt folk. Det var tack vare denna låt som gruppen och Jaliba gjorde sig ett namn i det offentliga. De spelade på tillställningar och dopfester överallt i områdena och till slut hamnade de också i radion.

Under 80-talet började så Jaliba inse sin storhet inom musiken och nu är vi alltså tillbaka till tiden då han precis fått sin lärarlegitimation. Det är här och nu Jaliba, sin lärarlegitimation till trots, beslutar sig för att helt lägga läraryrket åt sidan till förmån för musiken. Hans lärarkollegor fortsatte dock att engagera sig i läraryrket och Jaliba formade då en ny grupp och det är nu ”Jaliba & The Kumareh Band” uppstår. En ny typ av kora-musik formas, med inslag av den internationella popmusiken och med budskap om uppfostran, utbildning och säkerhet för barnen. Plötsligt gör sig Jaliba känd även internationellt. Hans tid som familjeman tog också sina första stapplande steg under denna tid och 1983 föddes hans första av sex barn. Under den här tiden tilldelas han också en alldeles egen compound (En familjegård. Alltså mark där man byggt som en liten uteplats/gård med flera tillhörande bostadshus) i Brikama och flyttade dit med sin familj.

Jaliba med sina körtjejer/fruar

Nu har vi tagit oss till 90-talet i Jalibas historia och han, tillsammans med sitt Kumareh Band, fortsätter att förena den antika musiken med den mer moderna med hjälp av sitt 21-strängade instrument. Under detta årtionde kommer han också att ta emot diverse priser, utmärkelser och gör sig ett stort namn i regionerna kring Gambia, Senegal och Guinea-Bissau. 1995 utsågs Jaliba till hedersmedborgare i just Guinea-Bissau, av den dåvarande presidenten Nino Viera. Detta firades stort och han tilldelades diplomatpass och fick också en bil i gåva. Under detta årtionde släpps också Jaliba & The Kumareh Bands debutalbum, Radio Kankang (1993). Ett album som sålde i mer än 15 000 exemplar. Året efter det släpper de ytterligare två album, Dajukah och Tissoli. Ytterligare fem album, varav ett live-album inspelat i USA, släpps under 90-talet och succéen är ett faktum.

Det blir nytt millenium och Jaliba & The Kumareh Band fortsätter att turnera ihop. Deras turnéer utökas och kommer att bli något av regelbundna turnéer, med årliga återkommande spelningar i diverse länder. Dessa turnéer åker de ut på än idag. Runt maj-juli befinner de sig oftast i USA, under augusti/september och ett par månader framåt är de ute på Europa-turné och från november/december är det tillbaka hemma på Afrikas soliga guldkust, där de ibland gör upp emot två konserter, per dag! Hur orkar de, undrar jag. Men det är ingen konst säger Jaliba. Visst har han blivit äldre och är inte lika vital nu som han en gång varit. Men publiken ger honom energi och det är de som får honom att fortsätta kväll, efter kväll, timme efter timme, år efter år. Det är ingen tvekan om att det är på hemmaplan han är som störst och trivs som bäst. I januari varje år håller han en bejublad konsert, till barnens ära, som vanligtvis drar runt 10 000 besökare. Nästa års tema för konserten är ”Minska Barnadödligheten”. Intervju med Jaliba 3Till följd av sitt engagemang för barnen och deras rättigheter utsågs han till Goodwill-ambassadör av UNICEF 2006 och det är något han är väldigt stolt över och sätter stor ära i. Jaliba sägs ge nästan hälften av vad han tjänar på sin musik till välgörenhet. Han har byggt skolor, vårdcentraler och religiösa centrum till det gambiska folket. Han är känd för sin generositet och sitt engagemang i sitt folk. Utöver utmärkelsen från UNICEF syns utnämnanden som t ex En Förlossningsklinik i Bansang som är döpt efter honom, ”Årets man” 2009 från gambiska journalisföreningen, Musikambassadör i Senegal 2006, Pan-Afrika Award i Ghana, Kulturambassadör för Gambia med tillhörande diplomatpass och Goodwill-ambassadör för ett dagsjukhus för barn vid Tallinding.

Jag får uppfattningen att hans absoluta favoritplats att spela på är på hemmaplan. Där har han stor publik och enorma klungor med åskådare. Folk strömmar in och en del vallfärdar för att se honom. Men även ute på sina turnéer verkar han trivas bra och återkommer som sagt till de flesta platser år efter år. En av hans absoluta favoritscener att spela på säger han är St Dennis i Paris, Frankrike. Dit återkommer han ofta och mycket gärna. I Sverige har han ännu inte upplevt någon jättestor publik. Men i Oslo däremot, som han i år tillsammans med Helsingfors avverkade helgen efter Sverige, brukar det bli mycket folk.

Jaliba, Fatou & Tuti Kuyateh
Jaliba Kuyateh på Europaturné 2013

Jag frågar lite om hur det är att vara borta från familjen under så långa perioder. Jaliba menar att de flesta av hans barn nu har nått vuxen ålder och klarar sig bra själva, samtidigt som några familjemedlemmar till och med ingår i bandet. Bland annat en av hans bröder och två av hans tre fruar är medlemmar i The Kumareh Band. Kommer hans egna barn att bli koramsätare tro? Det är han inte säker på. Men han har självklart introducerat samtliga av sina barn för instrumentet och ett par av dem verkar faktiskt trivas med koran i sina händer. Det återstår alltså att se om vi kommer att få se ytterligare koramästare som går i sin fars fotspår och hyllas av stora artister som Youssou N’Dour och Viviane N’Dour. Nu senaste på Vivianes födelsedagsfirande i Dakar så deltog Jaliba och sjöng tillsammans med henne. Hon gjorde då klart för sina gäster att Jaliba har en röst få förunnad, med en melodisk klang och en otrolig ärlighet.

Vad säger då Jaliba själv, om sitt artisteri.
”Jo, västvärlden behöver höra mer av Jaliba”

Vi tackar Jaliba för att han tog sig tid ur sitt stressiga schema för att sitta ner och prata med oss och till våran och våra läsares ära avslutar han med att ta exklusiv ton…

”Kanske är detta varför ni är kända, för att ni är dykare. Jag tror jag gillar er med.”

Nedan följer ett bildspel från Jalibas konsert i Göteborg, fredagen den 4 oktober, där Dembo TheRootsman var förband.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Kiqi & Jaliba, intervju
Undertecknad med Jaliba Kuyateh
Kiqi Dumbuya
Kiqi Dumbuya


Julia Fritzson
Julia Fritzson