Etikettarkiv: kongo-kinshasa

Kongokonflikten i din telefon

Har du en mobiltelefon eller en läsplatta? Då har du en del av Kongo där inne, i form av coltan, en sällsynt mineral som nästan bara finns i Kongo-Kinshasa (Demokratiska republiken Kongo). En mineral lika eftertraktad på världsmarknaden som problemskapande på hemmaplan.

Det ser ungefär ut som under Guldruschen under sent 1800-tal. Arbetare som gräver med bara händerna, eller med enkla spadar och hackor för att sen bära iväg med fynden i gamla rissäckar. Att arbeta med coltanutvinning i Kongo är farligt, hårt och tungt och dagslönen ligger på ungefär 35 kronor. Sju kilo av denna eftertraktade mineral är å andra sidan värt 18 000 kronor på världsmarknaden. Så även om de som sliter på de dammiga bergen i Kongo får mat för dagen tack vare arbetet hamnar vinsten någon annanstans. En FN-rapport från 2001 slår fast att coltanpengarna är en av drivkrafterna bakom det blodiga och långdragna inbördeskriget.

Foto: MONUSCO Photos
Coltangruvan vid Luwow, en av få konfliktfria gruvor. Foto: MONUSCO Photos

Åttio procent av världens coltanfyndigheter finns i Kongo. Det är inte första gången Kongo välsignats med exakt den råvara den globala kapitalismen behöver. Välsignats och därefter plågats, kanske man ska säga.

Först var det slavar och elfenben, därefter gummi. Gummidäcket uppfanns i slutet av 1800-talet och det kostade halva befolkningen livet. Belgiske kung Leopold II ägde nämligen Kongo vid denna tid och han krävde att folk skulle betala skatt i form av gummi. Klarade de inte av att betala den fastställda kvoten blev de våldtagna, fick sina händer avskurna eller sköts.

Därefter hämtades koppar, zink och tenn i Kongo. Samt diamanterna, så klart.

Atombomber och kärnkraft kräver uran – det hittades i Kongo. Atombomben som släpptes över Hiroshima bestod av uran som hämtats från en gruva vid Shinkolobwe. Och under kalla kriget, som följde därpå, behövdes kobolt för att tillverka missiler. Det finns på endast två platser i världen – Kongo och Ryssland. Och i dag är det alltså coltan som står för välsignelsen – eller plågan.

USA instiftade 2010 en lag som syftade till att stoppa handeln med blodsmineraler från Kongo, det vill säga mineraler som finansierar och håller i gång kriget. Amerikanska företag har numera skyldighet att redovisa om de använder sådana mineraler i sina produkter.

Foto:
Coltanutvinning i Kongo-Kinshasa. Bild: Youtube, commonslicens.

För krigsherrarna är det dock enkelt att få ut coltanet på världsmarknaden. Det smugglas helt enkelt till Rwanda och Uganda, där det märks om och därmed blir omöjligt att spåra. Ett faktum som den avlidne Apple-grundaren Steve Jobs var medveten om. På frågan om Iphones tillverkas i enlighet med den nya amerikanska lagen svarade han:

– Vi kräver av alla våra leverantörer att de skriftligen intygar att de använder konfliktfria mineraler. Men ärligt talat finns det inget sätt för dem att vara säkra. Tills någon uppfinner ett sätt att kemiskt spåra mineraler till gruvan där de har utvunnits, är det ett mycket svårt problem.

I februari 2015 sade Apple till FN att företaget ”är fortsatt fokuserade på att driva den ekonomiska utvecklingen och skapa möjligheter för att kunna utvinna konfliktfria mineraler från Kongo-Kinshasa och närliggande länder. Apple säger också att alla deras underleverantörer måste följa deras uppförandekod, alla arbetare ska behandlas med värdighet och respekt.

Apple säger sig vara medvetna om problemen konfliktmineralerna skapat I Kongo och att de är fortsatt fokuserade på att bara använda konfliktfria mineraler i sina produkter.

Apples Iphone. Foto: Blefort
Apples Iphone. Foto: Blefort, commonslicens

– Det enklaste vore att bara använda komponenter som inte utvunnits från Centralafrika eller är verifierat konfliktfria. Men detta löser inte situationen på plats. Därför har vi arbetat för att fler gruvor i området ska verifieras som konfliktfria så att fler människor kan få en försörjning, med bättre och bättre villkor, säger en talesperson.

Även Samsung erkänner att de använder coltan som utvunnits i Kongo. Företaget säger dock att de inser allvaret med brott mot mänskliga rättigheter och miljöförstöringsproblemen som omger mineralutvinningen i Kongo. De säger sig stödja förbudet mot användningen av konfliktmineraler.

– Vi förstår det moraliska och etiska ansvaret vi som en global tillverkare har, både gentemot våra konsumenter men också mot samhället i stort. Vi fortsätter engagemanget för att på ett ansvarsfullt sätt ta fram konfliktfria produkter, säger företagets talesperson.

Det finns dock gruvor i Kongo som anses vara konfliktfria och som inte längre kontrolleras av krigsherrar. Gruvan vid Luwow är en av dem. Två tredjedelar av landets gruvor anses numera konfliktfria, även om de alla tidigare producerat konfliktmineraler. Luwow-gruvan kontrollerades tidigare av en rebellgrupp men styrs nu av ett arbetskooperativ.

 

VAD ÄR COLTAN?

  • I coltan finns grundämnet tantal som har en mycket hög smältpunkt och används till superlegeringar inom raketindustrin och kondensatorer till elektroniska produkter som bland annat mobiltelefoner, datorer, läsplattor, digitalkameror, hörapparater, pacemakers, proteser samt spelkonsoler som Playstation och Nintendo.
  • Försäljningen av coltan till multinationella företag anses av många finansiera och hålla i gång inbördeskriget i Kongo.
  • Utvinningen förorenar vattendrag, skövlar regnskog och leder till utrotning av jordens sista bergsgorillor.
Helena Svensson
Helena Svensson

Stort malariautbrott i Kongo-Kinshasa

Läkare utan gränser rapporterar om hur de kämpar mot ett stort utbrott av malaria i Kongo-Kinshasa. Nu går de ut och varnar för den allvarliga utvecklingen, då situationen anses vara helt utom kontroll och föräldrar tvingas låta sina barn dö då många inte har råd med den nödvändiga vård som krävs.

Barnet på bilden har ingen koppling till artikeln, utan är en illustration, Foto: Pixabay
Barnet på bilden har ingen koppling till artikeln, utan är en illustration, Foto: Pixabay

Bara under månaderna januari till april i år, har fler än 93 000 malariafall registrerats, vilket är fyra gånger fler än under samma period förra året (2015). Landets regering har nu bett om hjälp från Läkare utan gränser, då situationen blivit ohanterlig. Särskilt alarmerande anses situationen vara för barnen då de ofta är de första offren.

Av de 45 000 personer som Läkare utan gränser har behandlat bara under den senaste månaden har mer än 80 procent varit barn under 13 år.

Läkare utan gränser bistår med medicin och latriner och klormedel för att hålla de överfulla sjukhusen rena. Orsaken till det ökade antalet malariasjuka är ännu inte känt. Läkare utan gränser uppger att man har remitterat 1600 malariapatienter till sjukhus under den senaste månaden då patienterna varit i behov av intensivvård.

Bild: Pixabay
Bild: Pixabay

Kongo-Kinshasa är ett av världens fattigaste länder och malaria är den främsta dödsorsaken i landet där 21 miljoner uppges ha smittats sedan 2013.

I slutet av maj 2016 rapporterade Läkare utan gränser att de även bekämpar utbrott av gula febern-burna myggor i DRC (Demokratiska Republiken Kongo, i folkmun ofta kallat Kongo-Kinshasa) och även i Angola.

Källor: Läkare utan gränser, Aftonbladet, SVT

Fatou Touray

 

 

Kongo-Kinshasas parlament slopar kontroversiell folkräkning

Under söndagen gav DR Kongos parlament sitt godkännande till den modifiering av landets nya vallag som senaten lämnat som förslag under fredagen. Modifieringen innebär en strykning av den folkräkning regeringen ville få till stånd innan presidentvalet 2016.

Lagförslaget om folkräkning skapade i förra veckan våldsamma protester med flertalet dödsfall runt om landets huvudstad Kinshasa. Flera kritiker, däribland västerländska politiker och Kongos egen ärkebiskop, fördömde båda regeringens lagförslag och dess sätt att hantera de upplopp som kom att bli en konsekvens av det kontroversiella lagförslaget.

En folkräkning i Kongo skulle komma att ta flera år och på så sätt gett sittande president Kabila tillåtelse att stanna längre vid makten. Enligt landets konstitution är man endast tillåten att regera under två sammanhängande mandatperioder och Kabilas andra period löper ut nästa år.

President Joseph Kabila har nu 30 dagar på sig att underteckna den nya vallagen.

 

Bild: Commons

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Kongo-Kinshasa: Delseger för oppositionen – senaten röstar emot regeringsförslag om folkräkning

Demokratiska republiken Kongos senat lät på fredagen meddela att man röstar emot regeringens förslag om en ny folkräkning före presidentvalet 2016. Efter fyra dygn av starka protester från oppositionen, med starkt stöd från det kongolesiska folket, meddelar nu senaten att man väljer att inte rösta vidare förslaget om en ny folkräkning.

Senaten, Kongo-Kinshasa - Foto: Monusco/John Bompengo
Senaten, Kongo-Kinshasa – Foto: Monusco/John Bompengo

En ny folkräkning i ett så stort, och samtidigt fattigt land som DR Kongo, skulle innebära flera års arbete och på det sättet skulle president Kabila få behålla makten och fördröja kommande presidentval. Kabila är enligt konstitutionen förhindrad att söka en tredje mandatperiod, och enligt oppositionen är detta hans sätt att försöka hänga kvar vid makten under ytterligare år.

Flera politiska ledare från västvärlden, däribland FN:s generalsekreterare, Ban Ki-moon, har alla vädjat till Kabila och dennes regering att dra tillbaka förslaget om folkräkning och uppmanat till att presidentvalet skall hållas i tid under nästa år. Landets romersk-katolska ärkebiskop har även han gått hårt åt och fördömt Kabila och dennes regerings agerande.

Senatens talman, Leon Kenga Wa Dondo, lät slutligen under fredagen meddela att man har ”lyssnat på gatan” och att dagens omröstning är en historisk sådan. Senaten röstar alltså emot regeringens förslag om en ny folkräkning före presidentvalet nästa år, något som är mycket ovanligt enligt BBC:s utsända Maud Jullien, på plats i Kinshasa.

På gatorna möttes beskedet av positiva oppositionsanhängare som i glädje ropade ”Seger! Seger!”.

Men ännu är det hela inte över. En parlamentarisk kommitté ska nu försöka kombinera de båda kamrarnas sidor innan en slutlig omröstning kan hållas, vilken är beräknad till måndag.

Pascal Kambale, politisk analytiker och tidigare DR Kongos direktör för Open Socity Initiative i södra Afrika säger till Reuters att;

– Detta är ett hårt slag för Kabila och hans folk. Den enda vision och det enda mål de har är att göra allt som krävs för att Kabila ska få stanna kvar vid makten längre än till 2016… men de har inte längre någon klar strategi för hur de ska ta sig dit.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

UPPDATERING Kongo-Kinshasa: Västerländska ledare vädjar till regeringen – Omröstning uppskjuten

Demokratiska republiken Kongos senat har under torsdagen låtit meddela att omröstningen gällande ändringar i vallagen kommer att skjutas upp till fredag. Detta efter att starka påtryckning kommit från politiska företrädare i väst, så som USA, England, Frankrike och forna kolonialmakten Belgien.

Folkuppror i Kongo-Kinshasa, 19 januari 2015 - Foto: Privat
Folkuppror i Kongo-Kinshasa, 19 januari 2015 – Foto: Privat

Flera västerländska politiska företrädare har uttryckt en stark vädjan till DR Kongo att dra tillbaka sitt förslag om lagändring som skulle komma att skjuta upp nästa års val med flera år, och därmed låta den sittande presidenten fortsätta sin tid vid makten.

Den nya lagstiftningen innebär att det kommer krävas en folkräkning innan man kan hålla val igen. En folkräkning som kommer att ta flera år att genomföra.

Lagförslaget godkändes i underhuset i parlamentet under lördagen och var planerat att gå till röstning om i senaten under torsdagen. Nu backar istället senaten efter alla de påtryckningar som kommit under onsdagen, både från politiker och religiösa ledare. Landets ärkebiskop Mosengwo Pasinya fördömde både ändring av lagen och myndigheternas agerande mot sitt folk.

FN:s biträdande general och särskilda representant för Kongo, Abdallah Wafy, har fördömt sättet som landets myndigheter handskas med den mycket spända och livshotande situationen i landet och menar att beslutet att stänga ner all internetanslutning i Kinshasa strider mot de mänskliga rättigheterna.

Under torsdagen har rapporter kommit om en hyfsat lugn dag i huvudstaden Kinshasa och oppositionen har låtit meddela att man inväntar besked från senatens omröstning innan man planerar sitt nästa steg.

Enligt vittnen ska minst en kvinna ha dödats, flera ska ha skadats och blivit bestulna på sina värdesaker när polisen skjutit med tårgas och attackerat demonstranter i den östliga staden Goma under dagen.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Katolska kyrkan i Kongo-Kinshasa visar stöd för oppositionen – samtidigt väntas omröstning i senaten

Torsdagsdygnet har inletts och i Kongo-Kinshasa går man snart in på sitt fjärde dygn av demonstrationer och protester mot den sittande presidenten Kabila och hans försök att hålla sig kvar vid makten. Idag väntas också senaten rösta på det beslut som kan komma att göra detta till verklighet. Landets största kyrka, romersk-katolska kyrkan, visar nu sitt stöd för den protesterande oppositionen. Den officiella dödssiffran är just nu uppe i 42 personer, men på många håll menar man att det rör sig om betydligt högre dödssiffror.

Folkuppror i Kongo-Kinshasa, 19 januari 2015 - Foto: Privat
Folkuppror i Kongo-Kinshasa, 19 januari 2015 – Foto: Privat

Romersk-katolska kyrkans ledare, ärkebiskop Laurent Mosengwo Pasinya, kritiserar nu öppet den sittande regeringen och president Kabilas försök att skjuta upp nästa års presidentval. Man backar upp oppositionen och deras fördömande av de reformändringar som skulle hjälpa den sittande presidenten att behålla makten i landet i flera år till. Man menar att regeringens agerande, där man de senaste tre dagarna ska ha dödat minst 42 personer, strider mot de mänskliga rättigheterna och visar på ett styre som inte kan få fortsätta.

Oppositionen tog till gatorna på måndagsmorgonen 07.00 för att protestera mot de lagändringar som skulle kräva en ny nationell folkräkning innan nästa presidentval. Räkningen i sin tur skulle komma att ta år att organisera i ett så stort och relativt fattigt land som DR Kongo. Enligt senaste uppskattade siffran (2014)
beräknas Kongo ha en befolkningsmängd på dryga 77 miljoner.

Omröstning väntas i senaten under torsdagen

Med nästan halva befolkningen tillhörandes den katolska kyrkan så förstår man hur starkt kyrkans ställningstagande väger och vilken effekt deras uttalande kan komma att ha. Den föreslagna ändringen, som redan godkänts av underhuset i parlamentet i lördags, vilket i sin tur kan tyckas märkligt då detta var en helgdag, väntas tas upp för omröstning i senaten under torsdagen.

I ett uttalande ska ärkebiskop Mosengwo Pasinya enligt Reuters ha sagt;

Ärkebiskop Mosengwo Pasinya, andra från höger i bild - Bild: Commons/Carolus
Ärkebiskop Mosengwo Pasinya, andra från höger i bild – Bild: Commons/Carolus

”Vi tar starkt avstånd från och fördömer varje försök som syftar till att illegalt skjuta upp genomförandet av valen 2016” och tillägger att myndigheter och tjänstemän underblåser våldet”, innan han sedan fortsätter att säga;

”Vi fördömer också de handlingar som nu har orsakat dödsfall och gör en brådskande vädjan – Sluta döda ert folk, marschera inte på askan av era landsmän”.

Vittnen som befunnit sig vid Kinshasas huvudsjukhus, Mama Yemo, har berättat hur man sett vakter från presidentens eget garde promenera in på en avdelning där sårade oppositionsanhängare behandlas, öppnat eld och allvarligt skadat flera av dem.

Bekräftar uppgifter

Sydafrikanska Vodacom Group har bekräftat för media att Kongos regering under måndagen beställt en strypning av alla internet- och textmeddelandetjänster i landet, från samtliga mobil- och internetleverantörer som levererar dessa tjänster till DR Kongo.

Generalsekreteraren för den afrikanska avdelningen hos Internationella förbundet för mänskliga rättigheter (franskt förkortat, FIDH), Paul Nsapu, har i ett uttalande sagt att landets säkerhetsstyrkor dödat minst 14 personer under måndagen och 28 personer på tisdagen. Inga siffror för onsdagen har ännu kommit fram.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

UPPDATERING! Fortsatt oroligt i Kongo-Kinshasa – all mobiltrafik avstängd

Uppdaterad 21 januari, 11:15 – Efter att en grupp studenter i Kongo-Kinshasas huvudstad lyckats komma över ett okänt antal vapen blossade nya strider upp under tisdagseftermiddagen. Under natten mot onsdagen kom sedan information om flera byggnader och verksamheter som ska ha plundrats och vandaliserats. Samtidigt är all mobiltrafik via internet och telefon helt avstängd. Protesterna mot att landets president försöker förlänga sin tid vid makten, vilket inte stöds av de gällande lagarna i landet, fortsätter.

Kongo-Kinshasa, 19 januari 2015 - Foto: Privat
Kongo-Kinshasa, 19 januari 2015 – Foto: Privat

Sedan tidigt på tisdagsmorgonen har man stängt ner all mobiltrafik i landet vilket gör det svårt att få fram aktuell information och skapa sig en helhetsbild av situationen i landet. Kinshasa är just nu till stor del isolerat från omvärlden.

På tisdagen hade en grupp på minst hundratalet studenter kommit över ett okänt antal vapen och nya strider blossade upp mellan ungdomarna och militären i huvudstaden Kinshasa. Uppgifter om flertalet skadade och ett antal döda är den senaste information Afropé har tagit del av. Flera oppositionsledare ska också ha fängslats.

Under natten till onsdagen har rapporter om flertalet byggnader som ska ha vandaliserats och plundrats kommit in. Både butiker, en kyrka och andra lokaler ska ha utsatts för skadegörelse. I kommunerna Matete, Lemba och Ngaba pågår fortfarande mycket oroligheter och enligt obekräftade uppgifter har myndigheterna nu börjat lyssna av telefoner som används på det fasta nätet.

Uppgifter på onsdagsförmiddagen gör gällande att militären fått order om att invadera ett av Kinshasa största universitet och campus, UNIKIN.

UD avråder sedan tidigare från alla icke-nödvändiga resor till landet och till vissa delar avråder man helt från resor. Enligt senaste uppdateringen idag skriver man också att man fått uppgifter om plundringar och skottlossning på olika håll i Kinshasa.

Med anledning av säkerhetsläget i Kinshasa uppmanas svenskar och övriga nordbor i DR Kongo att noga följa nyhetsrapporteringen, samt undvika onödiga förflyttningar och folksamlingar.

Afropé fortsätter följa läget i DR Kongo..

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh