Etikettarkiv: Kunta Kinteh Island

Veckans Fråga – v.25

Frågan för vecka 25 gällde ett alldeles speciellt namnbyte som gjorts på Gambias mest kända ö
Frågan löd;

Idag heter ön Kunta Kinteh Island,
men vad var det tidigare namnet
på denna kända ö som är belägen i Gambiafloden?

Rätt svar: James Island

 


Kunta Kinteh Island - Foto: Thegambia.nu
Kunta Kinteh Island – Foto: Thegambia.nu

Kunta Kinteh Island är en ö belägen i Gambiafloden, bara 30 km från flodens mynning och 3,2 km från den norra flodbanken och Albreda/Juffureh.

Albreda är en före detta ‘köphandelsplats/slavfort’ som idag istället erbjuder ett museum med dokumentation från slaveriet. Fort James som ligger på f d James Island, idag Kunta Kinteh Island, hade samma funktion under den transatlantiska slavhandelstiden och det pågick många strider mellan dessa två sidor under denna tid. Kunta Kinteh Island styrdes under den största delen av kolonialismen av England, medan Albreda mestadels var i fransk ägo efter att en Niumi Mansa gav bort flodbanken till fransmännen då de var beroende av fungerande handel med Europa.

England hade under den här tiden i stort sett monopol över all handel runt Gambiafloden, men tack vare Albreda så fick fransmännen in en fot och vid flera tillfällen tog de också över James Island och dess slavfort efter konflikter med engelsmännen. 1702 ägde den sista konflikten över ön och dess fort rum med fransmännen. Sedan dess och fram till Gambias självständighet 1965 var ön under brittiskt styre. Albreda togs slutligen också över av engelsmännen och stannade kvar under brittiskt styre från och med 1857 fram till landets självständighetsförklaring.

Gammal kanon upp på Kunta Kinteh Islands fort - Foto: Thegambia.nu
Gammal kanon upp på Kunta Kinteh Islands fort – Foto: Thegambia.nu

Från allra första början var det faktiskt portugiser som kom och koloniserade ön och då gav man den namnet St Andrews Island. De första européerna som sedan tog över ön kom från hertigdömet Kurland av det polsk-litauiska samväldet. 1651 byggde man det berömda fortet, men döpte det då till Jacob Fort efter hertigdömets dåvarande duke. 1659 tog holländarna över ön för en kort tid innan man formellt överlämnade ön till britterna 1664, som sedan var öns huvudsakliga kolonialmakt, bortsett perioderna då fransmännen tog över. Engelsmännen döpte då om ön och dess fort till James Island och Fort James.

2011 annonserades att namnet på James Island skulle bytas till Kunta Kinteh Island. Förslaget att byta namn kom från den idag New York-baserade konstnären och artisten Chaz Guest.

Motiveringen till ett namnbyte var att man borde göra sitt bästa att skapa ett Gambia fritt från namn kvarlämnade av kolonialmakterna och att man därför borde ge ön ett gambiskt namn, men samtidigt med en stark anknytning till öns historia.

Delar av ruinerna från fortet på Kunta Kinteh Island - Foto: Thegambia.nu
Delar av ruinerna från fortet på Kunta Kinteh Island – Foto: Thegambia.nu

Under namnbytesceremonin den 6 februari 2011, avtäckte Chaz Guest en miniatyr av den 9 meter höga Kunta Kinte-statyn han skapat att placera på ön.

Kunte Kinteh Island med tillhörande Albreda och Juffureh är idag listade på UNESCOs lista över världsarven. Dessa platser anses ha haft en betydande del i den västafrikanska slavhandeln.

En dokumentär/spelfilm om Kunta Kinteh Island, Kunta Kinteh Island – Coming home without shackles har nyligen spelats in och getts ut av Elvin Ross Studios. Thegambia.nu har förgäves försökt att nå filmbolaget för svar på vart och hur man kan komma över filmen. Vi kommer givetvis att återkomma framöver om vi får information om detta. Nedan kan ni se en trailer med material från filmen och filmens screening.

Prominent American artist pledges to promote tourism

Chez Guest & ObamaProminent American artist pledges to promote tourism, cultural exchange in Gambia
Renowned American artist who suggested the renaming of the famous
James Island to now Kunta Kinteh Island appears to be living no stone
unturned when it comes to fulfilling his role as the country’s
Goodwill Ambassador in the United States, pledging to ”promote tourism and cultural exchange in the country.”

Chaz Guest, a talented artist with many years of excellent
professional career, who visited The Gambia three years ago, has just
been named by the African Diaspora Tourism as the United States
national spokesperson for the upcoming 2014 International Roots
Festival taking place in The Gambia, West Africa from May 9-17.
The Organisation said Guest was chosen ”because of his notability, his
creative genius as an artist and because of his love for The Gambia
and its cultural heritage.”

But in an exclusive interview with TheGambia.nu Magazine, Guest, who
took part in the last International Roots Home Coming Festival, affirmed his commitment to sell The Gambia overseas and Chez Guest 1promote its rich cultural heritage.

”I am truly touched and deeply moved by this position. I take it very
seriously,” Guest reacted to this new appointment.

”I promote for people to come to the Smiling Coast, to enrich one’s
self in the culture. My role is to encourage tourism and cultural
exchange. I intend to do this in a very open way,” he reiterated.

A dedicated artist, Guest also shared his experience on African culture
when he first visited The Gambia and had the opportunity to attend a
rich cultural extravaganza as part of the 2011 International Roots Festival.

”I found it missing from my very existence. There is sadness to that,
but also in finding one’s self, it is a celebration as well. I found
African culture there in The Gambia, necessary to bring to the rest of
the world; such a little country with the biggest heart,” he noted.

The highly celebrated artist said even before his first Africa visit,Chez Guest 2
he always had that strong conviction that Africa was ”magic and
wonderful.”
” I was invited to what would be the changing aspect of my life. So my perception was that I was coming home,” he said.

With his experience and influence, Guest believes he can somehow
encourage others like him, who are completely disconnected with their
roots, to discover theirs as well. His argument is that when he
visited The Gambia, he found his own self completed.

”I want this for others because I see that they are lost. Looking for
the answer, you will find it here. We have been taught only negative
things of Africa, but now I see why they needed to keep such awesome
people apart!!! We are awesome! So this gap must be bridged,” he
concluded.

Hatab Fadera
Hatab Fadera