Etikettarkiv: kvinnlig omskärelse

Kvinnlig könsstympning i Nigeria förbjuds

Nigerias nyligen avsatta president Goodluck Jonathan kriminaliserade nyligen kvinnlig könsstympning (FGM, female genital mutilation) eller omskärelse som det också kallas genom att underteckna en ny lag där kvinnlig könsstympning förbjuds i landet. Nära 20 miljoner kvinnor i Nigeria beräknas ha genomgått ingreppet.

På bilden: Den traditionella barnmorskan Awa berättar om förlossningar under en diskussion om kvinnlig könsstympning i sin kommun. Fotograf: Jessica Lea/DFID
På bilden: Den traditionella barnmorskan Awa berättar om förlossningar under en diskussion om kvinnlig könsstympning i sin kommun. Fotograf: Jessica Lea/DFID

Den nya lagen hyllas och antas bli ett viktigt steg för Afrikas folkrikaste land, men experter hoppas också att lagen kommer att få en dominoeffekt på de 26 afrikanska nationer som har en ansenlig mängd kvinnor som genomgår könsstympning.

Nigerias beslut att förbjuda kvinnlig könsstympning (FGM) sänder ”en kraftfull signal, inte bara inom Nigeria utan hela Afrika”, enligt J. Peter Pham, chef för Afrika Center vid Atlantiska rådet. ”Nigeria, bara på grund av storleken av dess befolkning, har en av de högsta absoluta antalet fall av kvinnlig könsstympning i världen”, sade han och tillade att lagförslaget nu effektivt kriminaliserar en betydande andel av kvinnlig könsstympning på den afrikanska kontinenten. ”Man kan inte överskatta effekten av ett eventuellt beslut från Nigeria [på kontinenten].” Enligt International Business

Mer än 125 miljoner flickor och kvinnor runt om i världen beräknas ha genomgått någon form av kvinnlig könsstympning, med majoriteten koncentrerade i 29 länder, alla utom två i Afrika, enligt en studie från 2013, från FNs barnfond (Unicef). Kvinnlig könsstympning eller kvinnlig omskärelse, är ett förfarande där alla eller de flesta av de yttre kvinnliga könsorganen antingen tas bort eller på annat sätt opereras, utan att det finns några medicinska skäl.

Även den nyligen installerade nya presidenten Muhammadu Buhari antas fullfölja lagändringen efter den tidigare presidentens undertecknande om kriminaliseringen.

Trots de internationella ansträngningarna är det så många som över 95 procent i länder som Somalia, Guinea, Djibouti och Egypten som utövar kvinnlig könsstympning. I Nigeria, som har en befolkning på 175 miljoner, beräknas cirka 27 procent utöva kvinnlig könsstympning, med stora variationer mellan regioner. Det fortsatta utövandet av kvinnlig könsstympning är en följd av djupt rotade kulturella och sociala faktorer. Detta är en enorm utmaning för både internationell hälsa och mänskliga rättigheter, men även för nationella och lokala aktörer som har försökt att få kvinnlig könsstympning att upphöra.

Även om den nya lagen som är på väg att träda i kraft, välkomnas av många som försökt bekämpa kvinnlig könsstympning under många, många år, så inser de flesta att det inte kommer att upphöra över en natt. Det kommer att krävas många satsningar på utbildning, information, samhällsengagemang och ett förändrat tankesätt gällande sociala normer. Framtida utmaningar är enorma, men lagstiftningen i Afrikas folkrikaste land är en viktig markering och ett första steg för att stärka flickors och kvinnors rättigheter.

Fatou Touray
Fatou Touray

 

Bokrecension – En blomma i Afrikas öken

Boken: En blomma i Afrikas öken
Boken: En blomma i Afrikas öken

En blomma i Afrikas öken, skriven av Waris Dirie, är en bok som handlar om Waris uppväxt som nomad i Somalias öken. Det är en gripande historia där man får ta del av Waris familjära förluster ute i öknen, extrem fattigdom, stark kärlek men också den del av Waris uppväxt som präglar hela boken – Att hon utsattes för kvinnlig omskärelse som barn, en ritual som föraktas världen över men som också accepteras av hela kulturer. När Waris pappa vill gifta bort henne till en 60-årig man mot hennes vilja, när Waris är 12 år gammal, tar hon med stort mod beslutet att rymma ifrån sin familj i öknen och söka lyckan på eget håll.

I boken beskriver Waris i detalj hur det gick till när hon som femåring könsstympades och hur det har påverkat hennes liv, trots att hon som vuxen kvinna fick hjälp att genomgå rekonstruktiv intimkirurgi i ett försök att reparera skadorna i hennes underliv. Hon låter oss följa med på hennes resa från Somalia till London där vi får veta hur hon gick från att vara hembiträde hos släktingar till att bli supermodell och arbeta världen över med flera av världens kändaste modeller, fotografer och designers. Vi får följa med med henne på fotograferingar, på hennes kamp till att bli brittisk medborgare, när hon blir förälskad och med barn och när hon till sist väljer att arbeta med organisationer som jobbar för att upplysa kring problematiken med kvinnlig omskärelse, samt hjälpa kvinnor som är utsatta. Till följd av att Waris Dirie delar med sig av sin story till omvärlden blir hon också kontaktad av Förenta Nationerna där hon senare får titeln som ”Special ambassadeur for the Elimination of Female Genital Mutilation”.

Boken i sig är väldigt, väldigt lättläst och jag skulle inte kunna kalla den välskriven. Men den berör ett sådan fruktansvärt viktigt ämne att man fastnar för boken, man berörs av Waris styrka och mod, och man blir intresserad av att lära sig mer om den här fruktansvärda seden som drabbar miljontals flickor och kvinnor världen över varje år. Waris Dirie erkänner att hon känner sig ofullständig och handikappad till följd av det som hon har varit med om, men hon har låtit hennes historia inspirera och hjälpa kvinnor världen över och omvända sitt lidande till något positivt. Den här boken är nyttig att läsa och få kännedom om, och jag rekommenderar den till alla!

Boken får fem i betyg av fem möjliga:

betyg thegambianu

 

 

Fotnot: Boken finns just nu att köpa på pocket till ett fördelaktigt pris HÄR! Boken har även filmatiserats. Nedan kan du se en trailer från den:

Midia Saleh
Midia Saleh

Krönika: Svaret på vad som firades kom som en chock – kvinnlig omskärelse

Första gången jag kom i kontakt med kvinnlig omskärelse var när jag var runt 10 års ålder. Jag hade precis kommit till min farfars by och var överlycklig över att få träffa alla släktingar, kusiner och sist men inte minst- min farfar, Maraboun. Som pricken över i:et var det en stor fest när vi kom dit, alla kvinnor dansade, sjöng och spelade trummor. Vi blev välkomnande att dansa med dem och efter ett tag frågade vi ”vad är det ni firar?” Svaret som kom är fortfarande chockerande för mig då det var en så glad fest, till följd utav något som var så pass ofattbart och främmande för mig -kvinnlig omskärelse.

En del hävdar att kvinnlig omskärelse är kopplat till islam. Enligt islam.nu förekommer omskärelse på två sätt i koranen som har gjort att en del muslimer ansett att det är tillåtet att göra det. ”Omskärelse är sunnah för män och en hedervärd sak för kvinnor”. Ett annat tillfälle i koranen är när profeten får höra om att en flicka blivit omskuren och inte uttryckligen förbjudit det. Till följd av detta finns det något som kallas för sunnah-omskärelse där huden över klitoris skärs bort. Dock menar islam.nu att ”Vi måste dock understryka att rätt hållning i denna fråga är att det inte finns någon tillförlitlig text som direkt uppmuntrar till omskärelse, och därmed faller frågan under andra allmänna texter som förbjuder det som är skadligt och uppmuntrar till det som är nyttigt och hälsosamt.” Man uppmuntrar även till kvinnlig sexualitet i koranen, då en kvinna kan be om skilsmässa om maken inte kan tillfredsställa henne.

Foto: Ida Isatou Svenungsson
Foto: Ida Isatou Svenungsson

Jag kunde inte riktigt förstå varför man gjorde det. Var det något männen ville? Var det något som religionen sa? Varför gjorde man det om det inte hade någon som helst positiv effekt till hänsyn av hygien eller renhet? Svaret är fortfarande svårt för mig att finna. Det blir bara mer och mer klart att det är ett utbrett problem som inte bara är en följd av kvinnlig tradition som är något som mor- och farmödrar stöttar. Det är även något som en del tjejer själva kan vilja upp till tonårsåldern. Det ses även som att det är lättare för en omskuren flicka att ”bli” gift. Man ser vänner som är omskurna och det pratas om det som något speciellt och positivt, vilket leder till att unga tjejer ser det som något som de vill göra för att inte anses som ”orena”. Det är alltså en kulturell tradition snarare än en religiös. Det finns olika myter till varför det skulle vara positivt- att klitoris är en manlig rest och om inte denna del tas bort så kan flickan inte bli en kvinna, att det är orent, att den kvinnliga orgasmen kan döda spermier. När det kommer till de grövre varianterna av könsstympning är det att man vill stärka kvinnans kyskhet och på så sätt få kontroll över kvinnans sexualitet.

En organisation som arbetar mot kvinnlig omskärelse är Tostan. De arbetar på ett sätt att de sprider kunskaper om mänskliga rättigheter, hygien, hälsa med mera. Genom detta har de lyckats att influera tusentals afrikanska byar (de är mest verksamma i Afrika) att avskaffa kvinnlig omskärelse samt tvångsäktenskap. Det som jag tycker är beundransvärt och definitivt det sätt alla biståndsorganisationer bör sträva mot är att genom utbildning, och inte genom ett top-down perspektiv, stödja människors och samhällens utveckling. Jag får ofta känslan av att biståndsorganisationer arbetar på ett sätt där man inte får bistånd om man inte gör exakt som organisationen säger.

Foto: Ida Isatou Svenungsson
Foto: Ida Isatou Svenungsson

Tostan arbetar istället med att utbilda människor till att själva vilja göra skillnader, i sin familj och även i sin by. Initiativet måste komma inifrån och det är definitivt något som Tostan stödjer genom deras tillvägagångssätt. Deras Community Empowerment Program(CEP) är det som implementeras i byar och i Gambia har det implementerats i 32 stycken.

Mitt hjärta lyftes när jag var i Gambia senast och på alla hjärtans dag (14e februari) fick se en parad. När jag gick närmare för att höra mig för om vad det handlade om berättade de att det var i samband med #onebillionrising. De gjorde det för att stå upp för kvinnors rättigheter när det kom till utbildning, hälsa, kvinnlig omskärelse och annat våld mot kvinnor. Paraden fylldes av uppträdanden av orkestrar, teatrar, diktuppläsning och musik i mängder.

Detta ger mig hopp om att det en dag så kommer kvinnlig omskärelse inte utföras, jämställdhet mellan män och kvinnor kommer vara en självklarhet och sist men inte minst, att människor kan ändra sig.

 

Om man vill läsa mer om kvinnlig omskärelse så är det dessa källor jag använt:
· Omskärelse och könsstympning
· Kvinnlig könsstympning
· Som Gud skapade oss
· Könsstympning
· One Billion Rising, Gambia
· Det finns en internationell Tostan och en svensk Tostan som du kan se och följa på facebook
· Tostan har kontor i Kololi i Gambia.