Etikettarkiv: läkare utan gränser

Idag dör fler än 800 mammor

Idag, sista söndagen i maj firas Morsdag i Sverige, och våra mammor hyllas och uppmärksammas både i verkliga livet och på sociala medier, något som alla dessa fantastiska kvinnor mer än väl förtjänar. De flesta mammor förtjänar ju att inte bara hyllas en dag om året, utan varje dag, alltid. Men vilka är de kvinnor som aldrig får uppleva att bli uppmärksammad på Morsdag av sina barn? Och vilka är de barn som aldrig får chansen att fira sin mamma?

Mödradödligheten runt om i världen, där afrika söder om Sahara är värst drabbat. Foto: WomanStats Project

Varje dag dör fler än 800 kvinnor för att de blivit gravida. Det innebär en död kvinna oftare än varannan minut, och drygt 300 000 döda kvinnor, mammor, varje år. 90 procent av dessa döda kvinnor och mammor lever i låginkomstländer, och 75 procent på den afrikanska kontinenten.

Statistiken talar om för oss att i höginkomstländer är risken för att mamman dör under graviditet eller förlossning en på 3300. För den kvinna som blir gravid och ska bli mamma i Tchad är risken en på 15. Samtidigt vet vi att den vanligaste dödsorsaken bland flickor i åldrarna 15-19 år i låginkomstländer är just graviditetskomplikationer eller i samband med förlossning.

I Etiopien är det bara 10 procent av alla blivande mammor som genomgår en förlossning där vårdpersonal finns tillgänglig. När det då tillstöter komplikationer finns ingen hjälp att få, och ännu en mamma riskerar att dö helt i onödan. För många av dessa mammor dör just till följd av bristande eller obefintlig sjukvård, långa avstånd eller omöjliga situationer orsakade av konflikter eller naturkatastrofer. Men det är inte bara vid själva förlossningen som mammor dör, hela graviditeten och bristen på mödravård under tiden är ytterligaren en av de stora riskfaktorerna. Samtidigt som osäkra aborter, i länder där kvinnor inte besitter rätten till sin egen kropp, är ytterligare en av dödsorsakerna.

Att bli gravid innebär på många håll en livsfara. Foto: Pixabay

För varje kvinna som dör i samband med förlossningen tappar ytterligare ett nyfött barn sin mamma, och även barnets chanser att överleva minskar drastiskt. Antalet döda mammor och spädbarn till följd av graviditetskomplikationer är årligen 5,6 miljoner förlorade liv, fler döda mammor och barn än antalet döda i aids, malaria och tuberkulos, tillsammans.

Trots att mödradödligheten har nästan halverats sedan 90-talet så dör alltså fler än 800 mammor varje dag, de flesta helt i onödan. För med rätt resurser och vilja skulle 9 av 10 dödsfall i samband med förlossning kunna förhindras. Dödsorsakerna är nämligen ofta relativt vanliga komplikationer, som med rätt vård och omvårdnad räddar mammans liv. Ett räddat liv som inte bara innebär en räddad mamma utan också ett barn som får möjlighet att växa upp med sin mamma och som ges en rättvis chans till överlevnad.

Kanske är den finaste hyllningen till vår egen mamma, idag på morsdag och alla andra dagar, att uppmärksamma, och bidra till att rädda livet på någon annans mamma. Att ge en kvinna möjligheten att få vara mamma eller ge ett barn möjligheten att få växa upp med sin mamma, till exempel genom att stödja organisationer som jobbar just med att rädda livet på mammor världen över. Unicef, Plan International och Läkare utan gränser är bara några av de många organisationer som globalt sett jobbar för att minska mödradödligheten, på platser där kvinnor blir mammor med livet som insats. Hos Plan International kan du till exempel köpa en säker förlossning till en blivande mamma, för att hylla din egen mamma.

Hylla din mamma genom att rädda livet på någon annans mamma.

Anna Wedin

 

Akut hungersnöd drabbar delar av den afrikanska kontinenten hårt

Extrem torka orsakat av väderfenomenet El Nino har lett till hungersnöd och brist på dricksvatten på flera håll på den afrikanska kontinenten. Sydsudan har redan officiellt drabbats av hungersnöd och Somalia riskerar att följa i samma spår.

Somalias premiärminister, Hassan Ali Haire, uttalade sig under lördagen om att den extrema torkan under de senaste 48 timmarna lett till minst 110 dödsfall i en utav landets regioner. Dock antas den totala dödsiffran kunna vara betydligt högre, då detta är de första officiella uppgifterna om dödsfall orsakade av torkan. Landets president, Mohamed Abdullahi Farmajo, deklarerade torkan som en nationell katastrof redan under tisdagen och samtidigt kommer också rapporter om att ett kolerautbrott dödat dussintals i staden Awdinle, ett utbrott som tros bero på bristen på rent dricksvatten.

Den extrema torkan har lett till akut hungersnöd i bland annat Somalia och Sydsudan. Foto: Pixabay

Väderfenomenet El Nino har i år drabbat bland annat de östra samt södra delarna av kontinenten hårt och inneburit att FN redan deklarerat att Sydsudan drabbats av hungersnöd, samt att ytterligare två afrikanska stater, Nigeria och Somalia är i riskzonen för extrem hunger och svält.

FNs officiella deklarerande av hungersnöd i Sydsudan är den första sedan 2011 då Somalia drabbades av extrem torka vilket ledde till att närmare 260 000 människor dog. Landet har även tidigare varit hårt drabbat av torka och svält, bland annat 1992 då cirka 220 000 människor dog till följd av extrem torka och matbrist.

I nuläget beräknas närmare tre miljoner människor i Somalia, mer än 1,8 miljoner i Nigeria samt närmare fem miljoner människor i Sydsudan vara drabbade av den extrema torkan och därmed lida av akut matbrist. Förutom att torkan orsakar svält bland närmare 10 miljoner människor har också boskap drabbats hårt, och stora delar av bestånden dör till följd av brist på bete och vatten.

Humanitära organisationer har slagit larm om att krisen kommer att förvärras och att mer insatser behövs för att rädda liv. I Sydsudan finns bland annat Läkare Utan Gränser på plats och rapporterade redan i januari om att så många som 25 procent av alla barn i vissa av landets regioner led av undernäring, ett problem orsakat av dels den stora bristen på mat och vatten, men också de strider och konflikter som pågår i landet och som tvingar människor att fly från sina hem.

Anna Wedin

Nigeriansk militär attackerade flyktingläger

Minst 52 människor har mist livet och 120 har skadats i en militärattack i nordöstra Nigeria. Avsikten var att slå ut militanta Boko Haram-anhängare, men i stället träffades bland andra internflyktingar och Läkare utan gränsers hjälparbetare.

Även Röda korset drabbades, sex personer dödades och tretton av deras anställda skadades. Nigeriansk militär har bekräftat att attacken dödat civila och skadat hjälparbetare från Läkare utan gränser och Röda korset.

Avril Benoit arbetar för Läkare utan gränser och berättar för ABC News att organisationen arbetar i ett flyktingläger där 25 000 internflyktingar bor. Det var detta flyktingläger som träffades i bombattacken, som skedde via luften.

-Detta trots att lägret självt kontrolleras och sköts av nigerianska regeringen, sen sex månader tillbaka.

Avril Benoit tillägger att både dödssiffrorna och antalet skadade tyvärr beräknas öka.

-Vi är chockade över att detta kunde hända, speciellt i ett flyktingläger som kontrolleras av regeringen och därmed militären själva.

 

Helena Svensson

 

Stort malariautbrott i Kongo-Kinshasa

Läkare utan gränser rapporterar om hur de kämpar mot ett stort utbrott av malaria i Kongo-Kinshasa. Nu går de ut och varnar för den allvarliga utvecklingen, då situationen anses vara helt utom kontroll och föräldrar tvingas låta sina barn dö då många inte har råd med den nödvändiga vård som krävs.

Barnet på bilden har ingen koppling till artikeln, utan är en illustration, Foto: Pixabay
Barnet på bilden har ingen koppling till artikeln, utan är en illustration, Foto: Pixabay

Bara under månaderna januari till april i år, har fler än 93 000 malariafall registrerats, vilket är fyra gånger fler än under samma period förra året (2015). Landets regering har nu bett om hjälp från Läkare utan gränser, då situationen blivit ohanterlig. Särskilt alarmerande anses situationen vara för barnen då de ofta är de första offren.

Av de 45 000 personer som Läkare utan gränser har behandlat bara under den senaste månaden har mer än 80 procent varit barn under 13 år.

Läkare utan gränser bistår med medicin och latriner och klormedel för att hålla de överfulla sjukhusen rena. Orsaken till det ökade antalet malariasjuka är ännu inte känt. Läkare utan gränser uppger att man har remitterat 1600 malariapatienter till sjukhus under den senaste månaden då patienterna varit i behov av intensivvård.

Bild: Pixabay
Bild: Pixabay

Kongo-Kinshasa är ett av världens fattigaste länder och malaria är den främsta dödsorsaken i landet där 21 miljoner uppges ha smittats sedan 2013.

I slutet av maj 2016 rapporterade Läkare utan gränser att de även bekämpar utbrott av gula febern-burna myggor i DRC (Demokratiska Republiken Kongo, i folkmun ofta kallat Kongo-Kinshasa) och även i Angola.

Källor: Läkare utan gränser, Aftonbladet, SVT

Fatou Touray

 

 

Kampen fortsätter, 400 000 enade krafter för billigare vaccin mot lunginflammation

Kampen för att rädda de 2500 barn som dagligen dör i lunginflammation fortsätter, och organisationen Läkare Utan Gränser har nu samlat in 400 000 namnunderskrifter som stöttar kampanjen A Fair Shot, för billigare vaccin mot lunginflammation.

Foto: Pixabay
Foto: Pixabay

Afropé skrev tidigare i år om Läkare Utan Gränsers uppmaning till läkemedelsbolagen Pfizer och GlaxoSmithKline (GSK) att sänka priserna på det livsviktiga PCV-vaccinet mot bland annat lunginflammation, den artikeln kan Du läsa HÄR.

Kampanjen A Fair Shot samlade in totalt mer än 400 000 namnunderskrifter från hela världen som igår överlämnades av organisationen till läkemedelsbolagen Pfizer och GSK i New York. Insamlingens syfte är att uppmana och kräva billigare priser samt offentliga förhandlingar om priset för PCV-vaccin. Samtidigt som underskrifterna överlämnades till företagen lades 2500 blommor ned utanför Pfizers kontor, för att symbolisera de 2500 barn som dagligen mister livet i lunginflammation, dödsfall som med billigare vaccin skulle gå att undvika.

Organisationen hoppas nu på att läkemedelsbolagens VD:ar, styrelsemedlemmar och aktieägare inte längre ska kunna blunda för, och ignorera detta uppmärksammande, och därmed sänka priserna på vaccinet. Kampen fortsätter tills alla länder har råd att köpa vaccinet, och därmed kunna rädda livet på fler.

Anna Wedin
Anna Wedin

Läkare Utan Gränser kämpar för billigare lunginflammationsvaccin

Var 35:e sekund dör ett barn i lunginflammation, det är över 100 barn varje timme, och nästan 2500 barn varje dygn. På ett år har nästan en miljon barn dött, i en sjukdom som går att förebygga. Läkare Utan Gränser uppmanar nu läkemedelsbolagen Pfizer och GSK att sänka priserna på det livsviktiga vaccinet.

Lunginflammation är sjukdomen som står för cirka 15 procent av alla dödsfall bland barn under 5 år, enligt WHO (Världshälsoorganisationen). Extra utsatta är barn som lever under fattiga förhållanden, och det är också där bristen på vaccin mot sjukdomen är extra märkbart. Skulle alla de barn som drabbas av sjukdomen få tillgång till de tre doser av vaccin som behövs för att skydda mot sjukdomen skulle många liv kunna räddas.

I Gambellaregionen, Etiopien, vaccinerade Läkare Utan Gränsers team omkring 50 000 barn mot lunginflammation. Omkring 190 000 människor från Sydsudan har flytt till regionen undan striderna i sitt hemland. Foto: Aurelie Baumel/MSF, Commonslicens
I Gambellaregionen, Etiopien, vaccinerade Läkare Utan Gränsers team omkring 50 000 barn mot lunginflammation. Omkring 190 000 människor från Sydsudan har flytt till regionen undan striderna i sitt hemland. Foto: Aurelie Baumel/MSF, Commonslicens

I Centralafrikanska republiken har konflikter och fattigdom gjort att sjukvårdssystemet nästintill helt kollapsat, barnen drabbas därför hårt och i dagsläget är Läkare Utan Gränser den enda humanitära organisationen som vaccinerar barnen mot lunginflammation. Situationen ser likadan ut på många håll i världen och det höga priset på vaccinet gör att 75 procent av världens barn aldrig får tillgång till detta livsviktiga skydd.

Läkemedelsbolagen Pfizer och GSK (GlaxoSmithKline) är tillverkarna bakom det effektiva PCV-vaccinet som bland annat skyddar mot lunginflammation, men en orättvis och väldigt ojämn prissättning av vaccinet medför att de länder där behovet ofta är störst inte har möjlighet att köpa in tillräckligt med vaccin. Bolagen vägrar avslöja hur mycket olika köpare får betala för vaccinet, men fattiga länder får ofta betala betydligt mer, till exempel betalar Sydafrika nästan tre gånger mer än vad Brasilien gör, skillnader som borde vara oacceptabla. Samtidigt som nästan en miljon barn dör årligen, redovisar de båda läkemedelsbolagen en sammanlagd vinst på 23,5 miljarder dollar enbart för PCV-vaccinet.

”Lunginflammation är vår tids största barnamördare. Det är därför oacceptabelt att ett vaccin som kan rädda liv är otillgängligt på grund av vinstintressen”, säger Pieter-Jan van Eggermont, humanitär rådgivare i Sverige.

Situationen är ohållbar när enbart PCV-vaccinet står för 45 procent av den totala kostnaden för att vaccinera ett barn mot 12 sjukdomar i världen allra fattigaste länder. Samtidigt visar Läkare Utan Gränsers rapport The Right Shot på att priset för att vaccinera ett barn i världens fattigaste länder stigit 68 gånger sedan år 2001. Redan ansträngda ekonomier urholkas, organisationer arbetar förtvivlat, barn dör och de enda vinnarna är läkemedelsbolagen som gör multimiljardvinster.

Läkare Utan Gränser driver därför en internationell kampanj och namninsamling för att uppmana läkemedelsbolagen Pfizer och GSK att sänka priset på PCV-vaccin så att tre doser, som behövs för att vaccinera ett barn, inte ska kosta mer än fem dollar för låg- och medelinkomstländer samt för organisationer som vaccinera barn. Samtidigt uppmanas bolagen att öppet berätta vad vaccinet kostar i olika länder för att länder ska kunna göra prisjämförelser innan förhandlingarna med bolagen. Görs detta kan fler barn vaccineras och få överleva sin femårsdag.

Var med i kampen för billigare PCV-vaccin och mer öppenhet gällande priser på vaccin. Skriv på Läkare Utan Gränsers namninsamling HÄR.

Anna Wedin
Anna Wedin

Nytt ebolavaccin ger nära hundraprocentigt skydd

Ett nytt ebolavaccin som på rekordfart tagits fram för att kunna hjälpa till att bekämpa det hittills största utbrottet av sjukdomen har visats sig vara mycket effektivt. Studien fortsätter nu för att kunna förebygga nya utbrott samt förhoppningsvis få ett slut på det pågående utbrottet. Samtidigt som bland annat Unicef rapporterar om de långsiktiga riskerna för barnen som drabbats av utbrottet.

Studien bakom vaccinet VSV-ZEBOV har drivits av bland annat WHO, Norska folkhälsoinstitutet, hälsomyndigheten i Guinea samt Läkare utan gränser. Processen för att skapa och producera vaccinet har skett i rekordfart och tagit 10 månader, något som i vanliga fall ofta tar närmare 10 år. Anledningen till att det gått så här snabbt är det pågående utbrottet som startade i december 2013 i Västafrika och som hittills inneburit mer än 27 000 smittade och 11 000 dödsfall, det största utbrottet sedan sjukdomens upptäckt 1976.

Foto: Caitlin Ryan/MSF
OCB:s VD Meinie Nicolai och Generaldirektör Christopher Stokes innan de går in i högriskzonen vid Elwa 3, Läkare Utan Gränsers Ebola Mangement Centre i Monrovia. – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Studiens första resultat visar på att vaccinet ger ett hundraprocentigt skydd mot sjukdomen, en siffra som kan komma att sjunka något men som ändå är ett stort genombrott i kampen mot sjukdomen. WHO tror att det senare resultatet kommer visa på ett skydd på mellan 75 och 100 procent, siffror som tyder på ett mycket effektivt skydd. Margaret Chan, generaldirektör för WHO menar att detta vaccin kommer bli avgörande, både nu och vid eventuella framtida utbrott. John-Arne Røttinger vid norska folkhälsoinstitutet håller med, och tror att världen aldrig någonsin kommer att få se ett såhär omfattande utbrott, tack vare de nya metoder som tagits fram för att bekämpa sjukdomen.

Vaccinstudien som nu genomförts har inneburit att närmare 4000 personer vaccinerats i Guinea. Vaccineringen har dels omfattat vårdpersonal och utsatta grupper och dels familjer, grannar och andra som varit i direktkontakt med ebolasmittade. När vaccinering satts in omedelbart har det visats sig ge ett hundraprocentigt skydd. Dock är studien fortfarande i ett tidigt skede vilket gör att man behöver följa upp och fortsätta studien för att kunna fastställa hur länge effekten varar och exakt hur snabbt vaccinet ger ett fullgott skydd. Läkaren Bertrand Draguez jobbar för organisationen Läkare utan gränser och ansvarar för arbetet att ta fram nya verktyg i kampen mot ebola. Han menar att som situationen ser ut i dagsläget måste vaccinet göras tillgängligt i de drabbade länderna samtidigt som man noga följer de resultat som vaccinet ger, för att kunna analysera och dra slutsatser om vaccinets effekter.

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Just nu är utbrottet uppbyggt av sporadiska och relativt små smittkedjor på skilda platser. Men bekämpningen måste fortsätta på samma sätt som tidigare, genom att bland annat vårda, smittspåra, informera och genomföra säkra begravningar enligt Läkare utan gränser. Organisationen som vanligen inte deltar i denna typ av studier har på grund av utbrottets omfattning och deras unika positioner ute i fält valt att stödja och delta i studien för att kunna effektivisera bekämpningen av sjukdomen. Då vaccinets visats sig så effektivt arbetar organisationen nu för att vaccinet ska börja användas även i drabbade Liberia och Sierra Leone. Bertrand Draguez vill samtidigt lyfta vikten av att tidigare åtgärder inte får minskas i och med genombrottet med vaccinet, utan att alla bekämpningsåtgärder måste kombineras för att vinna kampen mot ebola.

Samtidigt som hoppet tänds i och med vaccinets genombrott kommer dystrare rapporter från Unicef gällande alla de barn som fötts under utbrottet. Enbart i Liberia beräknas mer än 70 000 barn ha fötts sedan utbrottets start. Dessa barn riskerar nu att gå miste om grundläggande rättigheter och exploateras genom trafficking eller marginalisering i samhället på grund av att deras födsel inte registrerats. Unicef arbetar därför tillsammans Liberias regering med en kampanj för att nu nå ut till dessa familjer, och registrera barnen innan dom drabbas ännu hårdare av ebolautbrottets långsiktiga konsekvenser.

HÄR kan du läsa vad Afropé tidigare skrivit om ebolautbrottet

Anna Wedin
Anna Wedin

 

 

Kolerautbrott i flyktingläger i Tanzania

Den senaste tidens oroligheter i Burundi har lett till att närmare 100 000 människor flytt och nu samlats i läger i angränsande Tanzania. Lägren är överbefolkade och detta har lett till dåliga förutsättningar för vatten och sanitet och ett kolerautbrott härjar just nu i flyktinglägren Kigoma och Kagunga. Människor måste därför välja mellan att stanna i oroligheterna eller fly och riskera att insjukna i kolera.

Burundis oroligheter har pågått under de senaste månaderna och fått människor att fly från sina hem. Många av dessa människor har tagit sig till grannlandet Tanzania där mindre provisoriska läger väntar, innan vidare transport till något av de större flyktinlägren kan ske.

Foto: Dave Proffer
Foto: Dave Proffer

Under dessa förhållanden, med en stor mängd människor samlade på en liten yta samt dåliga förutsättningar för sanitet och rent vatten är ett kolerautbrott en katastrof. Sjukdomen, som är en bakterieinfektion som sprids via förorenad mat och vatten, ger kraftiga diarréer och kräkningar som snabbt leder till livshotande uttorkning, och utan omedelbar vård kan sjukdomen vara dödlig. I överbefolkade läger som lider av stora problem med sanitet- och avloppshantering sprids sjukdomen lavinartat och enda lösningen för att få bukt på utbrottet är att förbättra de hygieniska förhållandena.

Utbrottet har hittills drabbat mer än 4000 människor och ett 30-tal människor har dött till följd av sjukdomen. Ett antal hjälporganisationer, bland annat Läkare Utan Gränser, finns på plats och behandlar insjuknade samt jobbar med förebyggande åtgärder för att kunna bistå i kampen mot sjukdomen. Främst handlar det om att ge vätskeersättning för att minska den stora vätskeförlust som insjuknade drabbas av samt förbättra den sanitära situationen.

Under den senaste veckan har dock en ljusning setts, då antalet insjuknade har minskat och inga nya dödsfall har rapporterats. Anledningen till detta är att kraftiga åtgärder vidtagits och organisationer tillsammans med hälsomyndigheter jobbat hårt för att få bukt med utbrottet. Trots förbättringen kan det ta åtskilliga veckor innan utbrottet är helt över.

Här har Afropé tidigare skrivit om oroligheterna i Burundi

Protester och demonstrationer i Burundi inför valet

Statskupp i Burundi – osäkert vem som styr landet för närvarande

Statskuppsförsöket i Burundi uppges ha misslyckats

Anna Wedin
Anna Wedin

 

 

Satellitbilder visar enorm förödelse av attackerna i Nigeria

De förödande attacker som Boko Haram sägs stå bakom, som påbörjades den 3e januari 2015 har fått mycket blodiga och katastrofala konsekvenser. Amnesty International håller på att utreda hur många människor som dödades under attackerna, men siffror som har nämnts handlar om hundratals, kanske så många som 2000 människor som dog direkt vid attacken eller som dött efteråt av svåra skador från attacken.

Attackerna gjordes mot städerna Baga och Doron Baga, men vissa uppgifter tyder även på att omkringliggande byar och mindre städer även de drabbats.

De satellitbilder som tagits dagen innan attackerna, den 2a januari, jämförs nu med de satellitbilder som tagits under dagarna för attackerna och efteråt. Förödelsen är enorm, framför allt i människoliv räknat, men även för de stora materiella skadorna.

”Av alla överfall som utförts av Boko Haram som har analyseras av Amnesty International, är detta den största och mest destruktiva. Den representerar en medveten attack mot civila vars hem, kliniker och skolor nu är utbrända ruiner.” Meddelar Amnesty International.

Faktaruta: Boko Haram

I staden Doron Baga skadades eller förstördes över 3100 byggnader av eldsvådor som påverkar de flesta boende i den 4 kvadratkilometer stora staden. Många av de fiskebåtar i trä längs kusten som finns synliga på bilderna tagna den 2 januari, finns inte längre kvar på bilderna från den 7 januari. Enligt vittnen som Amnesty International talat med ska båtarna ha använts av desperata invånare som flydde över sjön Tchad vid attackerna.

Ett annat ögonvittne har berättat för Amnesty International hur attackerna utfördes även mot små barn och en kvinna under förlossning. “[H]alf of the baby boy is out and she died like this,” ska ögonvittnet ha uppgett.

Amnesty International är kritiska till att Nigeria i så liten utsträckning har använt sig av legala möjligheter till åtal av medlemmar från Boko Haram. Amnesty är även kritiska till att allt för lite har gjorts för att skydda befolkningen från Boko Harams attacker.

Den 14 januari rapporterade Läkare utan Gränser att 5000 överlevande från attacken i Baga sökt skydd i ett läger i Maiduguri. FNs flyktingorgan (UNHRC) rapportrade den 9 januari att cirka 7300 flyktingar från Nigeria hade nått västra Tchad.

 

fatou Lusi dec 2013
Fatou Lusi

Ebolautbrottet har hittills krävt 8 304 människors liv – vad gick fel?

”- Innan slutet av året kommer regionen Sierra Leone – Guinea – Liberia vara fritt från ebolasmittan”. Röda korsets generalsekreterare Elhadj As Sy hälsar världen att vi i slutet av året kommer ha fått kontroll på ebolaspridningen. Att jämföra med något annat ebolautbrott eller annat virusutbrott i världen just nu är meningslöst. En liten pojke dör mystiskt i december 2013 och över ett år senare har över 8000 personer dött. Den uppmaning om internationell mobilisering som Läkare utan gränser skickade ut för tre månader sedan har inte fått tillräckligt gensvar. Nödvändiga insatser och resurser som behövs saknas fortfarande. Nu har man kallat in ugandiska experter.

I Uganda har man hanterat fem utbrott, där det senaste inträffade så sent som 2012. Kongo har haft sju utbrott, det senaste skedde under förra året, parallellt med det i de västafrikanska länderna. Både Uganda och Kongo är experter på ebolautbrott vid det här laget och de lyckas framgångsrikt med att både spåra smittans Patient Zero (den ursprungliga smittkällan) och bromsa spridning snabbt. Uganda sägs vara expertlandet i kampen mot ebolaviruset och nu kallar man därför in ugandiska experter till de drabbade länderna i Västafrika.

Utbrottsstarten i Uganda 2012 och den i Guinea i december 2013 började precis likadant. En ung person dör plötsligt helt oväntat. Ganska snart insjuknar hela familjen och dör en efter en. Folket i byn tror att en förbannelse vilat över familjen. Men där tar likheterna slut.

Tiden är avgörande

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF

I Guinea sköter man det hela undangömt i byn, dels på grund av sina traditioner och bristande kunskap om viruset, men också för att det inte finns något förtroende för sjukvården i landet. Viruset sprider sig snabbt och innan det kan konstateras och insatsteam finns på plats är det redan för sent. Folk som kommit i kontakt med smittan finns redan utspridda i delar av landet och snart har det spridit sig vidare och tar sig över gränserna in i de två angränsande länderna Liberia och Sierra Leone. Katastrofen är ett faktum.

I Uganda kan man viruset. Folket litar på sjukvården. Blodprover tas snabbt och skickas iväg och så snart man konstaterat smitta väntar man inte på något politiskt erkännande utan skickar in en insatsgrupp som spårar smittan. Så snart man hittat Patient Zero, spårar man alla som varit i kontakt med denne och sätter samtliga i karantän.

Den första tiden är den mest kritiska och tiden som löper från det att Patient Zero smittas fram till man konstaterar smitta är avgörande för hur stor spridningen kan komma att bli. I Uganda 2012 tog det nästan precis en månad. När den lille tvååriga pojken i Guinea avlider går det sedan ytterligare nästan tre månader innan man konstaterar smitta och Guinea gör ett erkännande.

Har vi lärt oss något?

Ett utbrott som med rätt kunskap, information och insatser hade kunnat drabba under 100 personer, till och med kanske bara en familj och enstaka vårdpersonal, har idag vuxit sig till att allvarligt omfatta tre nationer, smittat över 21 000 och enligt senaste siffran tagit livet av 8 304 individer. Några ytterligare få länder har drabbats, men kunnat bryta spridningen direkt. En hel värld ser på, en del av världen engagerar sig.

Det vi kan lära oss av det här och som hela världen kanske just nu faktiskt tar med sig, är hur vi bromsar och stoppar ett framtida utbrott, direkt, oavsett var någonstans i världen det sker. Guinea, Sierra Leone och Liberia har lärt sig en av sina livs viktigaste läxor det gångna året, förhoppningsvis… och vi i övriga världen har förhoppningsvis lärt oss vår likaså – att inte bara sitta och se på bara för att det inte drabbar oss just där och då, i den akuta minuten, utan att agera direkt och göra det som behövs och krävs av oss som medmänniskor.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh