Etikettarkiv: liberia

One Moore Bookstore – ger barnen i Liberia en fristad

Då på flykt från det krigshärjade Liberia, nu barnboksförfattare, delägare i förlaget One Moore Book samt ägare av One Moore Bookstore i Liberias huvudstad Monrovia. 30-åriga Wayétu Moore är kvinnan som vill låta barnen finna glädjen i att läsa.

Wayétu Moore flydde som femåring från det då pågående inbördeskriget i Liberia och hamnade slutligen i Houston i USA tillsammans med sina föräldrar och 3 syskon. Kriget hade satt sina spår och Wayétu var blyg och drabbades ofta av mardrömmar. Hennes mamma försökte mana sina barn till att använda olika konstformer för att kunna bearbeta det svåra, något som i dag resulterat i att Wayétu och en av hennes systrar är författare medan hennes andra syster och bror är konstnärer.

Wayétu Moore i One Moore Bookstore i Monrovia. Foto: One Moore Bookstore
Wayétu Moore i One Moore Bookstore i Monrovia. Foto: One Moore Bookstore

Med sin bakgrund i Liberia insåg Wayétu att behovet av böcker anpassade till barn i Liberia var stort, inte bara för att kunna lära fler barn att läsa utan också för att barnen skulle kunna identifiera sig med karaktärer och miljöer i böckerna. De böcker som de flesta barn kommer i kontakt med i Liberia är donerade från västvärlden vilket många gånger innebär att historierna och personerna i böckerna är främmande för barnen i Liberia. Böckerna från väst handlar om till exempel Bobby som spelar Baseball, pizza eller andra begrepp och aktiviteter som för många barn i Liberia är rätt så främmande, menade Wayétu. Barnen måste inte bara lära sig läsa orden, utan också förstå främmande begrepp, något som försvårar läsförståelsen, och dessutom idealiserar västvärldens samhälle och kulturer.

För att ändra på detta skrev och illustrerade Wayétu tillsammans med sina systrar boken J is for Jollof Rice, en bok som kom att bli den första boken skriven för barn i Liberia. Efter den första boken följde sedan en rad andra böcker, skrivna och illustrerade av de själva tillsammans med deras bror samt andra liberianska författare. I och med dessa böcker föddes också syskonens egna förlag, One Moore Book som nu producerar och publicerar bokserier för barn från bland annat Haiti, Brasilien och Guinea. Ytterligare en bokserie för barn i Ghana kommer att lanseras senare i år.

Böckerna har väckt positiva reaktioner i Liberia, och barnen intresserar sig för att läsa och engagerar sig i historierna, som barnen själva kan känna igen sig i. Förra året tog Wayétu steget och öppnade One Moore Bookstore i Liberias huvudstad Monrovia, för att ge barnen en större möjlighet att läsa enbart för nöjes skull. I ett land där mer än hälften av den vuxna befolkningen inte kan läsa och skriva är böcker en otroligt viktig del av utvecklingen, och drivkraften bakom Wayétus företagsamhet är att få ge tillbaka och ge barnen samma möjlighet som hon själv fick som ung, att kunna finna en fristad i läsandets och böckernas värld.

Böckerna finns att köpa online hos One Moore Book HÄR

Här nedan kan Du lyssna på sagan Kukujumuku, skriven av Wayétu Moore och illustrerad av Augustus Moore Jr.

Anna Wedin
Anna Wedin

Ebola inte längre ett akut hot mot den internationella folkhälsan

Trots att både Liberia och Guinea upplevt nya fall av ebola den senaste tiden anser Världshälsoorganisationen (WHO) att det stora ebolautbrottet nu är så utspelat att det inte längre utgör ett akut hot mot den internationella folkhälsan.

Bild: CDC/Daniel J. DeNoon
Bild: CDC/Daniel J. DeNoon, commonslicens

WHO:s generaldirektör Margaret Chan har godkänt ett utlåtande och rekommendationer som lämnats från en oberoende kommitté av experter gällande ebolautbrottet, som förutom att konstatera ett avslutat hot mot den internationella folkhälsan efter 20 långa månader, också rekommenderat att man bör avveckla alla rese- och handelsrestriktioner gällande Guinea, Liberia och Sierra Leone.

Man menar från experternas sida att smittorisken nu är så låg att den inte längre utgör en allmän hälsofara och att risken för internationell spridning är mycket låg. Samtidigt konstateras också att samtliga drabbade länder har kunskapen och resurserna för att hantera eventuella kommande smittofall.

Liberia och Guinea ser nya fall

I Liberia har två nya fall upptäckts. Det är en kvinna i 30-årsåldern och hennes femåriga son som är drabbade. Mamman är redan avliden och sonen bekräftades bära på smitta så sent som för någon dag sedan. Huruvida det finns någon koppling mellan de två fallen i Liberia och den nya kedjan som blossade upp i Guinea för drygt två veckor sedan är ännu okänt.

Det nya utbrottet i Koropara i Guinea som hittills har krävt sju liv och med en känd smittbärare som fortfarande är i livet, kan ha startats av smitta från sperma, som konstaterats kunna bära på smitta i över ett år efter att en person inte längre visar några symptom och har friskförklarats.

Den senaste tidens upptäckt, som visat att ebolasmitta kan bäras i kroppsvätskor under en längre tid, gör att flera organisationer nu planerar informationskampanjer till folk i de hårdast drabbade länderna. Man vill informera om risken vid sexuellt umgänge och amning, och avråder överlevare från att amma sina barn, och också från att ha sexuella förbindelser utan kondom under minst ett år framöver.

I Guinea är också en vaccinationskampanj på väg att startas för att vaccinera personer som finns i kretsen kring drygt 500 överlevande män som potentiellt fortfarande skulle kunna vara smittbärare.

Landet har redan vaccinerat runt 800 av de nära 1000 personer som hålls övervakade i Koropara.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

Ebolaepidemin i Västafrika är nu 'över'

WHO meddelade under torsdagen att ebolaepidemin som härjat i Västafrika i drygt två år nu är över.

Beskedet kommer efter att Liberia nu förklarats fritt från smitta, efter 42 dagar helt utan nya fall. Alla kända smittkedjor i Västafrika är därmed stoppade och Liberias friskförklarande kommer efter att Sierra Leone och Guinea tidigare också förklarats fritt från smitta.

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF (Fotodatum: 2014.09.08)

WHO höjer dock ett varningens finger om att risken för att smittan ska återkomma är relativt stor och att det därför krävs vaksamhet och hög beredskap för att kunna hantera eventuella nya fall, då de kommande tre månaderna anses vara extra kritiska i regionen.

Utbrottet som var det hittills största och dödligaste i historien startade i östra Guinea i december 2013 har sedan dess skördat mer än 11 300 liv och hårdast drabbade var länderna Guinea, Sierra Leone och Liberia. Dessa länder står nu inför en omfattande och svår återhämtningsprocess med bland annat ansträngda ekonomier, kraschade hälsosystem och fler än 17 000 överlevare, varav många barn, som kämpar mot ebolans konsekvenser och social stigmatisering. Närmare 23 000 barn har dessutom förlorat en eller båda sina föräldrar eller vårdnadshavare.

Organisationen Läkare Utan Gränser (Medicins Sans Frontieres) var en av de första att slå larm om utbrottet då det först började 2013, och när beskedet om att utbrottet nu är över når ut, meddelar man att det är en dag av glädje och lättnad, i ett uttalande från organisationen. Samtidigt som vikten av att ta lärdom av detta betonas, då kunskapen måste föras vidare för att bättre kunna hantera kommande epidemier och bortglömda sjukdomar.

Anna Wedin
Anna Wedin

Årets pristagare av barnens internationella fredspris har utsetts

Barn och ungas egna internationella fredspris delas årligen ut av organisationen KidsRights Foundation, och i år var vinnaren av utmärkelsen Abraham Keita från Liberia. En sjuttonårig visionär som kämpar för att förbättra situationen för Liberias barn och ungdomar.

Priset som delades ut den 9 november i nederländska Haag instiftades år 2005 och har sedan dess årligen utsett en vinnare av utmärkelsen. Bakom stiftelsen KidsRights Foundation står Marc Dullaert och priset lanserades 2005 under det då pågående toppmötet för pristagare av Nobels fredspris. Sedan dess har priset presenterats och överlämnats till vinnaren av en tidigare Nobels fredspristagare, och i år hade turen kommit till Leymah Gbowee, som tillsammans med Liberias president Ellen Johnson Sirleaf mottog Nobels fredspriset 2011.

Keita (R) ontvangt de Internationale Kindervredesprijs uit handen van Nobel Vredesprijswinnaar Leymah Gbowee in de Ridderzaal in Den Haag. ANP IN OPDRACHT MARCO DE SWART **Foto en bijschrift vallen buiten verantwoordelijkheid van de Algemene Nieuwsdienst van het ANP. Foto is vrij van rechten en mag alleen redactioneel gebruikt worden in de context van het bijschrift.**
Keita (R) is awarded the International Children’s Peace Prize by Nobel Peace laureate Leymah Gbowee in the Ridderzaal (Knight Hall) in the Hague. > > Photographer: ANP IN OPDRACHT MARCO DE SWART ** The photo and caption are outside the responsibility of the General News Service of the ANP. This photo is free of rights and is for editorial use only in the context of this caption**

Priset består av statyetten Nkosi, som visar ett barn som sätter jorden i rullning, och som namngetts efter utmärkelsens första pristagare år 2005, sydafrikanske Nkosi Johnson som kämpade för att göra livet drägligare för barn och mammor drabbade av HIV/Aids i Sydafrika. Nkosi fick dock inte ta emot priset själv, då han 2001 dog i aids endast 12 år gammal. Men minnet efter Nkosi lever kvar och priset möjliggjorde att Nkosi Haven kunde startas, och utgöra en säker plats för mammor och barn med HIV/Aids.

Förutom själva statyetten får pristagaren en personlig fond för att täcka skolgång till och med unversitetsnivå samt eventuella omkostnader för det dagliga livet för pristagaren och dennes familj. Dessutom får pristagaren möjlighet att få internationell uppmärksamhet och sprida sina idéer. Slutligen består priset i att KidsRights Foundations projektfond stödjer projekt knytna till årets pristagare i dennes hemland med 100,000 euro.

Årets pristagare, Abraham Keita fick motta priset med motiveringen att han i sitt hemland kämpar för att skydda barns rättigheter och speciellt barn som utsätts för våld. Han har vidtagit åtgärder för att få förövare dömda och har uppmärksammat, demonstrerat och drivit det liberianska parlamentet till att lagstifta om lagar som skyddar barns rättigheter. Keitas engagemang började då han som nioåring deltog i demonstrationer mot regeringen som misslyckats med att skydda barns rättigheter och ställa förövare till svars, då en 13-årig flicka blivit våldtagen och mördad av sina fosterföräldrar. Keita gjorde då stort intryck på de andra deltagarna och blev inbjuden att delta i Liberias barn- och ungdomsparlament. Sedan dess har Keitas engagemang vuxit och sen 2008 har han en avgörande roll inom barn- och ungdomsparlamentet då han organiserar demonstrationer och namninsamlingar för att öka barns säkerhet men också inflytande samt rätten till gratis, kvalitativ skolgång för alla. Viktigast av allt är dock att Keita år 2012 lyckades övertyga parlamentet om en nationell lagstiftning som bygger på både FNs barnkonvention samt den afrikanska motsvarigheten i African Charter för att skydda barn och ungas rättigheter. Dock menar han att det finns en lång väg kvar att gå, då detta även måste implementeras i det dagliga arbetet och ge alla barn i Liberia rättvisa, både rika och fattiga.

Liberia som kämpat med att återhämta sig efter två blodiga inbördeskrig har många utmaningar att hantera och en av dessa är just barn och ungas situation i landet. Våld, både fysiskt och sexuellt, mot barn och unga är relativt vanligt och leder sällan till några åtal eller domar mot förövarna. Att drygt 83 procent av landets befolkning dessutom lever under internationella fattigdomsnivån och landet drabbades hårt av förra årets ebolautbrott har inte förbättrat barnen och de ungas situation i Liberia.

Pristagare så som Abraham Keita inger dock hopp om att situationen kan förändras till det bättre, inte bara för Liberias barn, utan hela världens barn.

Nedan kan ett kort klipp på engelska från KidsRights Foundation om Abraham Keita ses.

Anna Wedin
Anna Wedin

Nytt ebolavaccin ger nära hundraprocentigt skydd

Ett nytt ebolavaccin som på rekordfart tagits fram för att kunna hjälpa till att bekämpa det hittills största utbrottet av sjukdomen har visats sig vara mycket effektivt. Studien fortsätter nu för att kunna förebygga nya utbrott samt förhoppningsvis få ett slut på det pågående utbrottet. Samtidigt som bland annat Unicef rapporterar om de långsiktiga riskerna för barnen som drabbats av utbrottet.

Studien bakom vaccinet VSV-ZEBOV har drivits av bland annat WHO, Norska folkhälsoinstitutet, hälsomyndigheten i Guinea samt Läkare utan gränser. Processen för att skapa och producera vaccinet har skett i rekordfart och tagit 10 månader, något som i vanliga fall ofta tar närmare 10 år. Anledningen till att det gått så här snabbt är det pågående utbrottet som startade i december 2013 i Västafrika och som hittills inneburit mer än 27 000 smittade och 11 000 dödsfall, det största utbrottet sedan sjukdomens upptäckt 1976.

Foto: Caitlin Ryan/MSF
OCB:s VD Meinie Nicolai och Generaldirektör Christopher Stokes innan de går in i högriskzonen vid Elwa 3, Läkare Utan Gränsers Ebola Mangement Centre i Monrovia. – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Studiens första resultat visar på att vaccinet ger ett hundraprocentigt skydd mot sjukdomen, en siffra som kan komma att sjunka något men som ändå är ett stort genombrott i kampen mot sjukdomen. WHO tror att det senare resultatet kommer visa på ett skydd på mellan 75 och 100 procent, siffror som tyder på ett mycket effektivt skydd. Margaret Chan, generaldirektör för WHO menar att detta vaccin kommer bli avgörande, både nu och vid eventuella framtida utbrott. John-Arne Røttinger vid norska folkhälsoinstitutet håller med, och tror att världen aldrig någonsin kommer att få se ett såhär omfattande utbrott, tack vare de nya metoder som tagits fram för att bekämpa sjukdomen.

Vaccinstudien som nu genomförts har inneburit att närmare 4000 personer vaccinerats i Guinea. Vaccineringen har dels omfattat vårdpersonal och utsatta grupper och dels familjer, grannar och andra som varit i direktkontakt med ebolasmittade. När vaccinering satts in omedelbart har det visats sig ge ett hundraprocentigt skydd. Dock är studien fortfarande i ett tidigt skede vilket gör att man behöver följa upp och fortsätta studien för att kunna fastställa hur länge effekten varar och exakt hur snabbt vaccinet ger ett fullgott skydd. Läkaren Bertrand Draguez jobbar för organisationen Läkare utan gränser och ansvarar för arbetet att ta fram nya verktyg i kampen mot ebola. Han menar att som situationen ser ut i dagsläget måste vaccinet göras tillgängligt i de drabbade länderna samtidigt som man noga följer de resultat som vaccinet ger, för att kunna analysera och dra slutsatser om vaccinets effekter.

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Just nu är utbrottet uppbyggt av sporadiska och relativt små smittkedjor på skilda platser. Men bekämpningen måste fortsätta på samma sätt som tidigare, genom att bland annat vårda, smittspåra, informera och genomföra säkra begravningar enligt Läkare utan gränser. Organisationen som vanligen inte deltar i denna typ av studier har på grund av utbrottets omfattning och deras unika positioner ute i fält valt att stödja och delta i studien för att kunna effektivisera bekämpningen av sjukdomen. Då vaccinets visats sig så effektivt arbetar organisationen nu för att vaccinet ska börja användas även i drabbade Liberia och Sierra Leone. Bertrand Draguez vill samtidigt lyfta vikten av att tidigare åtgärder inte får minskas i och med genombrottet med vaccinet, utan att alla bekämpningsåtgärder måste kombineras för att vinna kampen mot ebola.

Samtidigt som hoppet tänds i och med vaccinets genombrott kommer dystrare rapporter från Unicef gällande alla de barn som fötts under utbrottet. Enbart i Liberia beräknas mer än 70 000 barn ha fötts sedan utbrottets start. Dessa barn riskerar nu att gå miste om grundläggande rättigheter och exploateras genom trafficking eller marginalisering i samhället på grund av att deras födsel inte registrerats. Unicef arbetar därför tillsammans Liberias regering med en kampanj för att nu nå ut till dessa familjer, och registrera barnen innan dom drabbas ännu hårdare av ebolautbrottets långsiktiga konsekvenser.

HÄR kan du läsa vad Afropé tidigare skrivit om ebolautbrottet

Anna Wedin
Anna Wedin

 

 

Liberia är ebolafritt – president Ellen Johnson Sirleaf talar till världen

Liberia är nu fritt från ebola efter 42 dagar utan nya fall. Landets president Ellen Johnson Sirleaf sa under lördagen till världspressen att detta utbrott är ”ett ärr på världens samvete”.

Liberia, som ett av tre hårdast drabbade länder i rådande ebolautbrott, har nu förklarats ebolafritt. Så snart ett land passerat 42 dagar utan nya fall anses det vara fritt från smittan som har en inkubationstid om upp till 21 dagar. Det krävs alltså en period om två gånger den maximala inkubationstiden utan nya smittfall för att ett land ska anses ebolafritt.

I samband med att landet under helgen firat denna milstolpe, efter ett drygt år av ebolasmitta i landet, talade president Johnson Sirealf till nationen och till världen. I ett exklusivt klipp för BBC Africa delade hon sitt meddelande och lät bland annat hälsa att;

Liberias president, Ellen Johnson Sireleaf - Foto: Foreign and common wealth
Liberias president, Ellen Johnson Sireleaf – Foto: Foreign and common wealth

– Vi är övertygade om att våra vänner i Sierra Leone och Guinea också kommer nå sitt tillfrisknande snart. Men sanningen är också att vi delar deras ångest just nu och vi måste återbygga våra nationer tillsammans som grannar…

… vi ber världen att minnas de 4 608 liberianer som förlorat sina liv, och de många tusental som uthärdade skräcken av att bekämpa denna sjukdom…

För många överlevande kommer smärtan och sorgen att ta en hel generation att läka.

Framtiden fortfarande osäker

Nya fall har rapporterats den här veckan i både Sierra Leone och Guinea, men från Sierra Leone menar man att det de senaste tre dygnen inte kommit in något nytt fall. Givetvis hoppas man nu på att detta ska vara ett tecken på att landet går i Liberias fotspår.

Samtidigt är flertalet sjukvårdare och tjänstemän noga med att förtydliga att till den dag alla dessa tre hårt drabbade länder är friskförklarade, är det alltför tidigt att helt andas ut eller fira. Vi måste hålla i vårt medvetande att det räcker att en enda smittad person tar sig över gränsen till Liberia för att sjukdomen ska få ett uppsving i landet igen.

President Sirleaf menar dock att hon är övertygad om att hennes land nu är beredda ”att snabbt ta itu med eventuella nya fall om de uppstår”. Som avslut i sitt tal säger hon;

– Så låt dagens tillkännagivande vara en uppmaning till alla armar, att vi ska bygga en bättre värld för all dem som ebolan inte nådde. Det är det minsta minnena av våra dyrt bortgångna förtjänar.

 

Här kan du lyssna till talet i sin helhet.

 

Kiqi D Minteh
Kiqi D Minteh

 

Bokrecension: Friheten förde oss hit

Gunnar Ardelius har tidigare skrivit böcker för yngre läsare och Friheten förde oss hit är hans första roman som riktar sig till vuxna läsare. En läsvärd och intressant roman om livet i ett nytt land och som samtidigt ger en överblick över kolonisationens historia och neo-kolonialism på den afrikanska kontinenten.

Friheten förde oss hit1 utspelar sig i slutet av 60-talet i Liberia och bokens huvudkaraktärer är den svenska familj som flyttat dit för att jobba inom det svenska gruvföretaget LAMCO. Den svenska familjen som försöker sitt bästa för att visa upp den perfekta yta, medan det bakom fasaden är en splittrad och rätt så trasig familj som gömmer sig. Ett olyckligt äktenskap, en tablettknaprande mamma, en rebellisk tonåring med ett starkt intresse för rättvisa och solidaritet och en pappa som i egenskap av nytillsatt personalchef får ta smällen när missnöjet över de dåliga arbetsförhållandena gror.

Friheten förde oss hit. Foto: Anna Wedin, Afropé
Friheten förde oss hit. Foto: Anna Wedin, Afropé

Situationen i Liberia är redan ansträngd med en överklass och styrande som åtnjuter privilegier medan den stora massan av människor lever under hårda förhållanden, en situation som den svenska gruvdriften drar nytta av och utnyttjar. Familjens föreställning om Afrika som platsen där alla bekymmer kan glömmas och man kan hitta tillbaka till sitt ursprung visar sig inte riktigt stämma, istället är det hotande arbetarstrejk, familjeproblem och svårigheter att anpassa sig till ett nytt land och en ny plats som fyller dagarna.

Boken är lättläst och med sina dryga 200 sidor är den nästan något för kort, historien skulle gärna få utvidgas och fylla fler sidor men är välskriven och med ett flödande språk.

Utan att vara en faktabok ger den ändå läsaren en inblick i kolonisationens Afrika där en överklass förtrycker och utnyttjar den stora massan, något som i det här fallet förstärks av den svenska närvaron. Förutom att ge en historisk tillbakablick över landet Liberia väver den samman vitt skilda människoöden som alla påverkar varandra, trots dess olika ursprung. Den trotsiga tonåringen Mårtens liv förändras för alltid när han kommer i kontakt med familjens anställda, Ormpojken, och deras tämligen oskyldiga strid för gruvans arbetare får förödande konsekvenser, för alla.

Sammanfattningsvis kan boken summeras till att vara en intressant berättelse kombinerat med historia om Liberia, ett av få afrikanska länder som aldrig lytt under en europeisk kolonisationsmakt2, samt ett viktigt bidrag för att belysa den roll som Sverige, och andra europeiska stater, utgjorde i det postkoloniala Afrika. Min enda önskan är att boken skulle ha utvidgats och gjort mer än att bara skrapa på ytan till denna intressanta historiska kontext.

  1. Friheten förde oss hit är förutom bokens titel även det motto som användes av de amerikanska frigivna slavarna som återvände till Liberia efter slaveriets avskaffande under 1800-talet. Mottot i orginial på engelska; The love of liberty brought us here.
  2. Liberia och Etiopien är de två afrikanska länder som officiellt aldrig varit koloniserade, dock var Etiopien ockuperat av Italien under en tid.

Betyg: 3 av 5

betygbetygbetyg

 

 

 

Anna Wedin
Anna Wedin