Etikettarkiv: mode

Afropé tipsar om kommande evenemang

MARS

#jagäringenjör, event för funderingar kring skolan för afrosvenska tjejer på Campus Flemingsberg KTH, STOCKHOLM, 10 mars 2017

Eventet riktar sig till dig som afrosvensk tjej, som inte riktigt vet vad du vill arbeta med ännu. Under eventet kommer du kunna ställa dina frågor och funderingar till ingenjörsstudenterna på KTH. Kanske blir du inspirerad av ingenjörsyrket eller så upptäcker du att detta absolut inte är något för dig.

Dancehall Queen BattleAggregat, STOCKHOLM, 10 mars 2017

Det första 1 vs 1 dancehallbattlen i Sverige presenteras av Unruly Gang och kommer hållas i Stockholm. Domarna består av Europeiska Dancehalldrottningen Binta Blackout, Unrulys egna drottning Hinda Unruly och Amazing Angie Revolution Crew. Unruly Gang kommer själva bjuda på en dancehallshow.

Samtal om vithets – och heteronormerStockholms Universitet, STOCKHOLM, 15 mars 2017

På eventets hemsida beskrivs det som:
”Forum för feministisk forskning bjuder in till ett samtal om vithetsnormer och heteronormer i skolan.
Tillfället inleds med en filmvisning av kortfilmen Aliki som är producerad av Blatte queers i film. Aliki är en kortfilm om afrofobi, kärlek, poesi och längtan. Filmen följs av en kortare reflektion, som leds av Tine Alavi, projektledare för Blattequeers i film. Därefter hålls ett samtal med Zahra Bayati, lektor i pedagogik, med utgångspunkt i Zahras forskning om den rasifierade svenska studentens villkor i globaliseringens tid.
Vi hoppas på ett fördjupande samtal mellan forskare, lärare, studenter och andra med intresse för pedagogik, skola och lärarutbildning.”

Patoranking och Lani Mo LIVE på Musikens hus, GÖTEBORG, 31 mars 2017
(Större artikel finns att läsa här)

En natt fylld av massa liveuppträdanden från bland andra Patoranking, som för tillfället är en av de hetaste afrobeat/dancehall/reagge artisterna. Han har vunnit pris på MTV MAMA-galan. Han har även samarbetat med stora artister så som Wizkid, Elephant man och Busy signal. Förutom Patoranking ser ni också Lani Mo, Juwon Simmons, sLim Prince, Triisha, Wolf Beared och Abebe, samt dansgruppen Redeem Empire Crew. (se datum för Stockholm längre ner i artikeln)

Erik Lundin LIVE, på Moriska Paviljongen, MALMÖ, 31 mars 2017

Erik Lundin, en kille som sjunger om livet som svart i dagens Sverige. Han är musiker och låtskrivare. Han har vunnit priser på P3 guld som ”årets hiphop/soul”, en grammis i samma kategori och ”årets textförfattare”. Musikförläggarnas pris fick han också i kategorin ”årets textförfattare”. Erik jobbar på samma plattform som Adam Tensta och Cherrie.

APRIL

”Ripped jeans party” (det första någonsin) i Vällingby, STOCKHOLM, 1 april 2017

En mingel fest, där du kan dansa till bra musik, äta snacks och vinna priser för bästa outfit!

Le Noir Fashsion, Queen of the runway  på Subtopia, STOCKHOLM, 7 april 2017.

Olika designers träffas och visar upp sina nya kollektioner. De kollektioner ni kommer att få se kommer ifrån ISA Fashion, Ida Sjöstedt, L’IMPÉRATRICE & L’HOMME och A piece of Africa. Det kommer finnas lite liveframträdanden och riktigt duktiga dj:s på plats.

Patoranking LIVE på Subtopia, STOCKHOLM, 8 april 2017

Efter sin visit i Göteborg kommer han för ett framträdande i Stockholm, den duktige och riktigt heta Patoranking.

Sean Paul LIVEBerns, STOCKHOLM, 12 April 2017

Dancehallkungen Sean Paul kommer till Stockholm, vilket kommer innebära en massa sväng och dans. Bra musik och en riktigt härlig stämning. Årets hetaste låtar har varit ”Cheap trills” ft Sia, ”Rockabye” ft Clean Bandit och ”No lie” ft Dua Lipa. Sean Paul har sålt platina ett flertal gånger, vunnit massa priser och tagit topplistorna med storm under sina år som artist.

Sabina Ddumba LIVECirkus Arena och Restaurang, STOCKHOLM, 12 april 2017

Från att ha släppt två singlar år 2014, vunnit P3guldpris och Grammis som årets nykomling, till att bli en av Sveriges hetaste artister, så släppte hon precis sitt debutalbum och är nu ute på turné.

Välgörenhetsevent ”Swap till you drop”Club Silk, STOCKHOLM, 28 april 2017

Ett event där du kan shoppa helt utan skuldkänslor eller kostnader samtidigt som du träffar nya människor och får ett härligt mingel sällskap. Ta med kläder du inte använder och byt med andra eller donera till välgörenhet. Det spelar ingen roll om kläderna är använda mycket eller lite, finns alltid någon som kan få dem eller vill ha dem.

MAJ

Bruno Mars LIVEEricsson Globe, STOCKHOLM, 20 maj 2017

Bruno Mars som är aktuell med sin världsturné 24K kommer nu till Sverige, Stockholm. Bruno Mars har vunnit Grammy och sålt multiplatina. Han är i dagsläget en av världens hetaste artister.

 

Hawa Sallah

 

Den bristande mångfalden inom modeindustrin och reklambranschen

”Varför ser alla fyra männen i Dressmans reklam exakt likadana ut?” När Collins ställde frågan till sin lärare så tystnade han… Läs Collins upplevelser av reklamutbudet.

Under två år har jag studerat sportmarknadsföring och äntligen är jag klar med det. Under mina två år gick vi igenom många saker, vi tittade på varumärken och reklambranschen mycket.

Bild: Pixabay
Bild: Pixabay

En dag satt jag på en föreläsning och vi studerade reklam. Tanken slog mig så hårt att jag fick ont i magen. I princip all reklam vi såg dominerades av vita människor, framförallt den reklamen som utspelade sig i Europa. Dock all sportreklam där det fanns inslag av svarta människor var oftast reklam från Nike, Adidas, Reebook och de stora sportvarumärkena med de största atleterna i USA som är svarta. Annars, all annan reklam med ICA och så vidare dominerades av vita.

Jag räckte upp handen och frågade:

-Varför ser alla fyra männen i Dressmans reklam exakt likadana ut?

Han blev tyst. Sedan:

-Det var en bra fråga Collins, det är en väldigt bra fråga.
Han svarade sedan: ”jag har inget bra svar till dig.”

Sedan var det ju någon kille i klassen som ville vara lite duktig som sa:

-De kanske bara riktar sig till en viss målgrupp?

Jag svarade snabbt:

-Anser du att det är normalt år 2015, att alla männen i Dressmans reklam är vita? Med tanke på att vi bor i Sverige och männen kanske är strax tio år yngre än min pappa och några svarta människor har bott här i generationer så är det fullständigt oacceptabelt att alla ser likadana ut och jag anser bara att det är lite befängt av en skandinavisk klädkedja som Dressman att bara ha vita män.

Lektionen fortsatte sedan som vanligt och under rasten kom en klasskamrat fram till mig och sa:
-Fan Collins, jag har aldrig tänkt på det, men borde tänka på de oftare. Alla människor i min klass var etniska svenskar förutom jag och en annan kille som kom från Kroatien, men han var ju europé så han blir ju normen i detta fallet.

Bild: Pixabay
Bild: Pixabay

Ofta blev det små diskussioner där jag lyfte dessa aspekter, jag har tyvärr fått den här otacksamma rollen i detta fallet, i olika sammanhang att vara vitnormkritisk. Idag ser jag sporadiskt svarta manliga modeller lite här och där, vilket är bra, samt visar på framsteg. Dock så har vi en jävla lång bit kvar för att nästa generation barn med rötter ifrån den afrikanska diasporan inte skall behöva ställa samma frågor i klassrummet i framtiden.

Därför blir jag extremt glad när jag ser olika nya Instagramkonton och modebilagor där vi svarta människor får vara i majoritet då vi sällan får synas i Dressmans reklam i större utsträckning. Det har blivit bättre nu i Dressmans reklam men det behövs mer hos de stora varumärkena och i ICA-reklamen. Men tack vare detta finns Black Vogue och Krull Magazine. Det finns även konton på Instagram som Afroscandinavian för att lyfta människor ifrån den afrikanska diasporan inom skönhet och Black men with beards för att nämna några. Jag tror att tack vare dessa initiativ så har vi fått en skjuts fram men vi är långt ifrån där vi borde vara.

Mbote na bino

Collins Luther Zola
Collins Luther Zola

Hur hänger Holland, tyg och afrikanskt mode ihop?

Varför står det ofta “Veritable Wax Hollandais” på tygerna i Väst- och Centralafrika? Vad har Holland med afrikanskt mode att göra? Man kan säga att det hela var ett misstag, som exploderade till succé.

I den holländska lilla staden Helmond ligger företaget Vlisco. De har varit den främsta leverantören av modetyger till Väst- och Centralafrika – sedan över 150 år. Men från början hade de egentligen siktet på Indonesien …

År 1864 tog en entreprenören Pieter Fentener van Vlissingen över ett litet textiltrycksföretag i Helmond. Hans farbror, som hade arbetat i de tidigare holländska kolonierna övertygade honom om att producera en billigare och enklare kopia av ett traditionellt indonesiskt tyg kallat batik.

Men folket i Indonesien var inte imponerade. Visst var det billigare än det handgjorda originalet, men det såg också billigare ut.

Massproduktionen gjorde att trycken blev ojämna, de olika färgerna överlappade inte varandra helt perfekt.

Men Väst- och Centralafrikanska konsumenter föredrog dessa icke-perfekta tryck, eftersom det betydde att inget tyg blev riktigt det andra likt. Och att trycket trycktes på båda sidor av tyget gjorde det idealiskt för de traditionella omlott-stilarna.

Skeppen som transporterade Vliscos protukter till Indonesien gjorde stopp på olika ställen i Afrika, för att byta lite tyg mot livsmedel och andra nödvändigheter, för att kunna klara av den fortsatta resan. Här blev de wax-tryckta tygerna inte en billig kopia av ett lokalt original, utan en unik lyxprodukt.

Vlisco ändrade snabbt strategi och fokuserade då i stället på Afrika. De ändrade på produkten, för att bättre tillfredsställa konsumenternas önskemål om starka färger och uttrycksfulla tryck.

Runt 1930 var Vlisco ett av de främsta lyxmodemärkena i Väst- och Centralafrika. Men det var de afrikanska kvinnornas förtjänst att Vlisco fick en så hög modegrad. Precis som i dag tar de tyget till lokala skräddare och designers för att skapa sitt eget personliga mode.

Tygen har ofta olika namn och berättar något om personen som bär dem. Detta är inget marknadsföringsknep från företaget, även om de så klart glatt hoppat på tåget. Det är berättelser som skapats av kvinnorna som säljer och bär tygerna.

Ett exempel är trycket nedan, som kallas ”Si tu sors, je sors”, vilket betyder ”om du går, så går jag”. En kvinna som bär detta tyg säger därmed till män att ”om du tror att ett äktenskap är något du kan lämna som du behagar, så kommer jag göra samma sak”.

Foto: Vliscos hemsida
Foto: Vliscos hemsida

Ett annat tyg har hönor, kycklingar och en tupp utan huvud. Den kallas ”La Famille”, alltså familjen. Tyget antyder att kvinnan må ha en make, men det är hon som är det verkliga familjeöverhuvudet.

En kvinna som sätter utbildning högt kanske väljer tyget ”Abc”, som pryds av griffeltavlor, bokstäver och böcker.

Vlisco startade alltså som tillverkade av billiga kopior av ett traditionellt tyg. Ironiskt nog utsattes företaget för extremt tuff konkurrens av billiga kopior från Asien under 1990-talet. En del kvinnor valde att lämna kvar tygets kantremsa med texten ”Guaranteed Dutch Wax Vlisco” synlig, för att visa att de faktiskt köpt originalet.

Vlisco blev uppköpt av brittiska investmentgruppen Actis, som skapade strategier för att försöka undvika konkurs på grund av den hårda konkurrensen. Nu skulle man profileras som ett fullfjädrat modemärke, inte endast en textilfabrik. Därför tas numera lyxiga modebilder, lokala modevisningar och så vidare. Strategin har faktiskt lett till en femtioprocentig ökning av vinsten mellan 2010 och 2012.

Modebild från Vliscos hemsida.
Modebild från Vliscos hemsida.

Vlisco har arbetat mer och mer med unga modedesigners, men har även synts i samarbeten med bland andra Jean Paul Gaultier och Adidas. Men företaget har också ansträngt sig mer för att hedra de sätt som de afrikanska konsumenterna använt företagets produkter under över 150 år.

Vilket väl inte är mer än rätt …

Vliscos hemsida hittar du HÄR

Helena Svensson
Helena Svensson

 

Låt det visuella ge inspiration när höstdeppen smyger sig på

Just nu när allt känns grått och jag liksom många andra afrosvenskar bara räknar veckorna tills vi får ta vårt charterflyg hem(?) och njuta av mat, sol och gemenskap känns allt extremt trist.

Min kropp och själ är helt ärligt uttömd på energi, ork och lust till annat än mysiga hemmakvällar under mitt täcke med massa onlineshopping och filmmarathon med barnen. Så i brist på skrivinspiration vänder jag mig till det visuella hos olika modeskaparen och karaktärer eller skådespelare från filmer och serier som Empires Cookie Lyon och Djävulen bär Pradas Meryl Streep med flera.

Inspiration från H&M
Inspiration från H&M

Det pågår en revolution överallt och ingenstans. I mode talar man ofta om trender och för mig känns det som att det just nu är trendigt att stå för något, för att människan är rädd för att om den inte står för något så faller det för allt. Jag är stolt men jag skäms ändå. Vi hör en massa om systerskap och gemenskap men när det väl kommer till saken faller vi alla platt och får stå i skamvrån om vartannat. Vi pekar gärna finger och hänger ut varandra på sociala medier samtidigt som vi är snabba med att välja sida och rätta det vi tycker andra gör fel. Vi gör framsteg men vi kliver ändå flera steg tillbaka.

Som min vän skrev på sin Facebookvägg ”Africa is rising but africans are not”. Jag har grubblat över den statusen i lite mer än någon vecka nu och jag fattar äntligen vad som menas med det. Önskar att jag inte gjorde det men tyvärr kopplade hjärnan till slut. Det händer så mycket just nu i Afrika, Europa och i mitt huvud att jag helt enkelt valt att stänga av och gå på autopilot ett tag. Man kan inte bekämpa alla strider och det finns alltid dom som tycker man gör/är för mycket eller för lite.

Jag har aldrig varit den som bryr mig om vad andra tycker eller tänker om mig och det jag gör eller säger. och jag tror fan inte jag kommer börja bry mig nu heller! Min filosofi är enkel. Kärlek och gemenskap. Gud före allt och min egen åsikt är den enda som betyder något. Önskar fler kunde mind their own (gr)ass and stop being up in mine.

Kappa från Sabaratay
Kappa från Sabaratay

Oavsett så tror jag även på att mode gör världen lite vackrare och roligare att leva i så självklart ska jag även förutom min ”arga tant”(?) bjuda på lite av mina favoriter inför hösten och vintern 2015. Samtliga plagg/produkter går att köpa på hm.com.

Ovanstående outfit bärs dock bäst med en lite varmare kappa, mitt tips är denna ifrån ett afrikanskt designermärke vid namn Sabaratay. Till er som blir frusna (mig själv inberäknat) är ordspråket ”vill man vara fin får man lida pin” ledordet i denna outfit eftersom det redan är extremt kallt här i Sverige nu.

Aysha Jones
Aysha Jones

Interview with Aysha Jones, the founder of AFWS and Afropé fashion writer

Afropé presents an interview with our fashion columnist Aysha Jones who is also the founder of African Fashion Week Stockholm (AFWS). The interview was made by Strawberryess / Amanda Cambronero Watson who was the blog ambassador for AFWS.

Aysha Jones
Aysha Jones

So, last month I told you the news about me being chosen to be Africa Fashion Week Stockholm blog ambassador. Im counting the days and I cannot wait for next month. Im super exited and to follow up with my blog ambassador duties I thought I would share with you an interview that I did with Aysha Jones, Creative director and owner of LeNoir Public Relations and LeNoir fashion. Founder of Africa Fashion Week Stockholm.

Tell me a little about yourself (education, profession etc).

I’m a mother of three born in Africa and raised in Sweden.

I work mainly as a PR manager and own the firm LeNoir PR. No education other than college, but I love school and plan on studying some time soon. I’m self thought in all my fields of work and think a strong mindset is worth more than anything if one wants to succeed in something.

How did you get into the fashion industry? What were you doing before?

I’ve always been ”stylish” but I got into the fashion industry by trying my luck as a model. Then stylist and from there I’ve done most things one can do in fashion apart from taking pictures as I’m lowsy with gadgets and technology. The only gadget I can operate as a pro is my iPhone!

Can you tell me a little bit about your business empire/ the bussiness you are part of?

Lol, love that you call it an empire as I barely see it as a full business yet!

Well as I said I’m the owner of LeNoir PR and also LeNoirFashion. A part from that I’m the founder of a blog network called Fashion 9one1that we’re making into a online magazine by the end of the year. Before I also used to coach models under the name of RareModels International, but as all models coached by me are now professional models working all over the world I kinda felt I’ve done my part in that area and now only do it for fun. And I’m also the founder and organizer of Africa fashion week Stockholm and The Gambia fashion week. The later mentioned one won’t be active again for a while as I’ve decided to invest in African creativity in other ways.

What would you said is the key to success? Do you have any business advice for people who are trying to make it in the fashion industry or any other business in general?

Simple. Go with your gut feeling and always believe in yourself!

Have a clear vision and a clean heart, put your trust in Gods timing and you are good.

What or who motivates you or inspires you to continue doing what you do?

My kids definitely motivate me the most but my family at large specially my husband that has to put up with my madness.

Also to achieve things I first thought I wouldn’t be able to do.

Why did you decide to start Africa Fashion Week Stockholm?

I felt Sweden was lacking a platform for black/African creativity to be uplifted and celebrated. In a society were people are so diverse and multicultural I don’t understand why no one did this before me and I’m a strong believer of not pointing out flaws if I don’t have suggestions on how to adjust them.

I also wanted to do something that hopefully would leave an impact in the world and create a legacy that the next and future generations can be proud of and enjoy.

How would you describe the fashion industry in Sweden/Skandinavia?

Lacking African flavor!

What is your favorite thing about Africa Fashion Week Stockholm?

The mix of creativity from music to fashion, beauty and such. But mostly that everyone is coming together to do something good for the sake of the black/African community sake.

Since the launch of Africa Fashion Week Stockholm, what has been your proudest moment to date? Not really sure. I’m not easily pleased with my own work but I’m proud of all the participants in AFWS. Both last year and this year.

What can we expect to see from this year Africa Fashion Week Stockholm and what are you most looking forward to about AFWS 2015?

Expect a good event with loads of entertainment in various ways, networking opportunities and happy people on their best behaviors!Definitely the main event fashion shows and gala night as I just decided to celebrate my 30th birthday on that day.But I also wanna try/learn things at the workshops/seminars and support African creativity buy shopping in the pop-up store.

Can you gives us any clues on what are going to wear during AFWS?

I’m honored to have two amazing designers dress me for AFWS 2015. Last years showcasing designer Elise Kabwe of KABELIS and a new designer, ISA by Fatima, that is debuting on this years AFWS. For the gala night I’m not yet sure if I’ll stay in one of the designers outfits or if I’ll sneak into a freakum dress that I can mess up without a guilty conscience lol.

What are your hopes and dreams for the future of Africa Fashion Week Stockholm?

I’d hope for it to be integrated in the main Stockholm fashion week and not its on thing as its now. I don’t believe that structure will do for the Swedish market in the long run. I’m also hoping on collaboration with bigger international fashion brands and platforms such as Stockholm fashion district, the Formex fair and such. Also hope on more frequent events that leads up to the big yearly one.

Footnote: The interview have already been published at Strawberryess and the event African Fashion Week Stockholm 2015 has already taken place. Africa fashion week Stockholm is an annual event founded in 2014, the event is produced by LeNoir Public Relations and is a collaboration with Africa Fashion Week London.

African Fashion Week Stockholm startar idag

För dig som är intresserad av mode, trender och event. Idag startar African Fashion Week Stockholm. Eventet kommer att pågå under tre dagar, från den 1 oktober till och med den 3 oktober.

Foto: Emma Burendahl
Foto: Emma Burendahl

Grundaren av African Fashion Week Stockholm är Aysha Jones, som även skriver modereportage för Afropé. För mer information till dig som är intresserad av att vara med, eller som är intresserad av att följa eventet genom sociala medier finns information nedan att ta del av. Även workshops och seminarier kommer att äga rum under dagarna. HÄR kan du läsa mer om dem.

Och för dig som vill veta mer om eventet eller Ayshas engagemang i mode, missa inte att kolla på TV4 kl. 11:02 idag. Knappt två timmar efter publiceringen av denna notis). HÄR kan du läsa om det.

African Fashion Week Stockholm (Hemsida)

African Fashion Week Stockholm 2015 (Facebook)

Fatou Touray

Femårsjubileum av Africa Fashion Week London

I helgen arrangerades femårs-jubileet av Africa Fashion Week London i Londons finare område Kensington.

Den utvalda lokalen rymde flera tusen minglade gäster och fullt hus blev det, likt tidigare år!

Detta bildspel kräver JavaScript.

Foto: yaws creation.afwl
Foto: yaws creation.afwl

Ronkee, den unga driftiga och inspirerande entreprenören som har etablerat franchiser i både Nigeria och vår egen huvudstad Stockholm har via sin plattform AFWL lyckats husera modevisningar för cirka 50 designers och utställaren. Jag har via mina många utsända representanter och flitigt användande av sociala medier fått en inblick i hur det gick i helgen och fått ta del av detta spektakulära arrangemang first hand!

Jag fick även höra lite ifrån en av designerna som beskriver sin medverkan så här:

”Det har varit en otrolig resa med ett fantastiskt slut. Jag är så nöjd med hela arrangemanget och ser fram emot fler möjligheter efter detta!”

Här nedan listar jag mina favoritdesigners från modeveckan där gambiska märkena Noir och Yaws creation inte oväntat hamnar i min top-tio-lista, bland favoriterna finns även Tumila och min personliga storfavorit Kilumba!

Listan anges inte i någon specifik ordning och bilderna ägs av respektive designer.

Är det okej om jag bokar min resa för nästa års event redan nu?

Aysha Jones-Ceesay
Aysha Jones-Ceesay

Traditionellt och modernt i en salig blandning

Nya kläder, moderna frisyrer och därtill ett par traditionella Masai-sandaler. Det blir allt vanligare i många länder att blanda ihop traditionella kläder och smycken från olika delar av världen.

Masaiörhängen Foto: Fatou Touray, Afropé
Masaiörhängen Foto: Fatou Touray, Afropé

Den senaste tiden har ”Masai-modet” lyfts fram på olika håll i världen. Bland annat Junya Wananabe, en japansk modedesigner hade en modeuppvisning i Paris i slutet av juni där han inspirerades av traditionella smycken och kläder av masaier. Uppvisningen har ifrågasatts och fått mycket kritik eftersom kläderna endast bars av vita, unga män. Junya menar att valet av modellerna var ett medvetet val för att hänvisa till kolonisationens makt.

Men också utanför Paris stora modemedvetande krets har viljan att bära traditionella kläder spridit sig. De traditionella kläderna bärs mer och mer som små utstickande detaljer i kombination med moderna kläder. Det har blivit så vanligt att ord som ”Masai-modet” har bildats och det har även börjat dyka upp en hel del bloggar som koncentrerar sig på blandningen av traditionella och moderna kläder. En modeblogg är Beloved & Adorned är en blogg som bland annat handlar om det ovannämnda modet i Tanzania.

Mireille Rosas
Mireille Rosas

Är skönhetsidealets mångfald vår räddning

Skönhet. Det finns i alla kulturer, åldrar och kön. Det värderas högt och eftersträvas om möjligt ännu högre. Det finns runt oss hela tiden, dygnet runt och året om. Och ändå är vi så inrutade i våra egna ideal. Vi ser den skönhet vi vill se och klamrar oss krampaktigt fast i det vi fått lära oss är vackert utan att skänka det en djupare tanke, utan att ge plats åt andra ideal.

När jag var nyss fyllda nitton år åkte jag för andra gången till ett afrikanskt land. Denna gång skulle det bli en annorlunda resa. Jag skulle resa ensam och jag skulle vara på resande fot en längre period. Jag var spänd, nyfiken och framför allt väldigt naiv. Och som dom flesta nittonåringarna så trodde jag att jag var odödlig. Jag hade bestämt mig för att åka till Ghana och samlade på mig all information jag hittade. När avresedatumet närmade sig kände jag mig redo och trodde jag förstod allt om landet, kulturen och kontinenten.

image3Väl på plats i Ghanas huvudstad, Accra, tog det inte länge förrän jag insåg hur fel jag hade. Visserligen hade jag huvudet fullt av datum, politiker och presidenter. Men det hjälpte inte mig att förstå vardagen. För en ung, skandinavisk tjej är en storstad på en annan kontinent en total förvirring. Och åker man ut på landsbygden blir förvirringen om möjligt ännu större. Jag fick bo hos en underbar familj som tog emot mig med öppna armar. Jag lärde känna människorna runtom i byn och kände mig mer och mer bekväm. Efter ett tag lät min värdpappa sy upp en klänning åt mig och när jag satte på mig klänningen var det något som förändrades. Här stod jag i ett afrikansk hem, klädd i en klänning full av starka mönster och färger. Jag som vanligtvis klär mig i mörka färger, simpla kläder men ändå rätt så uppdaterad kring det som kallas mode. Men trots att jag var klädd i ett plagg som jag aldrig haft på mig innan, med mönster jag aldrig sett förut så kände jag mig fruktansvärt fin. Och plötsligt fick jag upp ögonen på ett helt annat sätt. Jag såg kläder, tatueringar och smycken med helt andra ögon. Jag såg alla de timmar som kvinnorna lade ner på att fixa håret. Jag såg tyger, mönster och färger jag inte skänkt en tanke åt innan. Men framför allt så såg jag skönheten. Jag tillät mig själv att se skönhet utanför mina egna ideal och när jag väl börjat så kunde jag inte gå tillbaka. Jag dök in i tygbutiker och blev totalt fascinerad av alla färger. Ju mer desto bättre. Mer mönster, mer färg, mer tyg.

image2När jag väl var tillbaka i Norden igen kändes det som om hela min garderob byttes ut, långsamt men säkert i takt med mitt självförtroende. Jag hade sett en ny sida av skönhet och jag ville känna den både utanpå och inuti. För att jag hade tagit mig ut ur ett inskränkt tankemönster öppnades en helt ny värld. Och det spred sig. Nu handlade det inte längre bara om kläder och mode. Det hade spridit sig och nu såg jag skönheten överallt. I människor, personligheter och handlingar. Det hade funnits runt mig hela tiden men jag hade ignorerat det. Jag hade ignorerat allt som var utanför mitt eget tankemönster men jag öppnade ögonen för olika ideal och tog bort glasögonen som gjorde att jag bara såg mina egna ideal. Jag gav en chans åt något annat. Och det gav mig en bredare syn. Det gav mig intresse. Det gav mig fantastiska möten med olika människor. Det gav mig tolerans. Det gav mig något nytt. Och det gav mig skönhet.

Mireille Rosas
Mireille Rosas

 

Fin för att vara Afrikan

Jag var kanske 15 och jag hade spenderat lite mer tid än vanligt för att fixa mig för jag skulle på fest (läs: mascara, eyeliner, solpuder). På spårvagnen kom det fram en kille till mig. Vi hade en kort, onödig konversation och precis innan jag skulle kliva av sa han till mig – du är fin för att vara afrikan. Minen jag gjorde sa nog mer än jag hann säga till honom. Även om jag reagerade på detta då med, så tror jag att jag idag kan förstå varför denna unga kille kunde tro att det var en komplimang han precis hade gett mig.

Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé
Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé

För dig som läser detta och inte vet hur jag ser så har jag brun hudfärg, bruna ögon, stort puffigt hår, som jag hade plattat den kvällen då den händelsen tog plats. Han som gav mig denna ”komplimang” var också brun av afrikanskt ursprung. Hur kommer det sig att han gav mig en komplimang (enligt honom) men att jag som mottagare av denna komplimang tog det mer som en diss ?

Att vara fin för att vara Afrikan betyder enligt mig att han menade att Afrikaner inte brukar vara särskilt fina, men att jag var ett undantag. Så tolkade jag det som sades på spårvagnen. Jag är medveten om att han kanske inte menade det så men att statements som hans sägs utan att man ens är medveten om det, måste diskuteras.

Vi lever i en värld, där vi blir bombarderade med bilder dagligen från media, det vill säga tv, radio, reklam, tidningar, Facebook, Instagram, ALLT vi ser basically. Dessa bilder har budskap som vi sett sedan barnsben på våra favorit-barnprogram och de fortsätter komma. Varje gång vi zappar igenom tv, skrollar ner i vårt nyhetsflöde, alla dessa bilder sätter sig i vårt huvud och lämnar oss med budskap.

Vissa är väldigt medvetna om det, vissa tänker inte på det alls. Dessa små budskap talar om för oss hur “världen” vill att vi ska vara, vad som är accepterat, vad som är normalt (vad det nu än innebär).

Jag växte upp i Sverige, född på 90- talet och precis som alla andra oavsett vilka kriterier de växte upp med så såg vi, till stor del nog många av oss samma program på TV.

Om man som jag uppskattade program som Madicken, och Lotta på Bråkmakargatan men även kollade på amerikanska program som Lizzie McGuire och That´s so Raven då kan vi alla som kommer ihåg enas om att majoriteten av dessa barnprogram förutom mitt exempel That’s so raven hade vita, ofta blonda flickor som huvudkaraktär.

En simpel sak som att vi mest ser vita på tv, kan för den som varken är vit eller blond, lämnas med bilden att vita och blonda människor är mer speciella än andra. En kan efter att ha sett detta mönster lämnas med ett budskap att vita, blonda är speciella just för att de syns mest på TV-skärmen.

Jag vill prata om en video som cirkulerar på mitt nythetsflöde från en tecknad serie The Winx Club, ett program jag minns att jag tittade på som liten. I detta avsnitt så ser vi en brun tjej med afro som gråter. Hennes kompisar (alla vita) kommer in en efter en och frågor vad som hänt. Hon svarar att hennes hår som tidigare varit rakt plötsligt blivit stort när hon varit ute. Den andra kompisen kommer in och frågar vad det är och pekar på hennes hår samtidigt som hon ser förskräckt ut. Klippet avslutas med att en grupp av tjejer går förbi och skrattar åt hennes hår.

Denna scenen som många barn har sett världen över är ett exempel på dessa bilder och budskap jag tidigare nämnde som talar om för oss vad som är accepterat och vad som inte är det. Hade jag sett det som liten hade jag lämnasts med ett negativt budskap. Det budskapet hade varit att afro inte är accepterat, att det är finare med rakt, platt hår.

Ett annat exempel är från tidningen Cosmopolitan som nyligen kom ut med en artikel där de skrev om skönhetstrender, som skulle hissas och dissas. (Artikeln heter “21 Beauty Trends That Need to Die in 2015″ om du vill läsa den.)

Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé
Africa Crown Foto: Fatou Touray, Afropé

Problemet med artikeln och varför folk har tagit illa vid sig är att de använde sig av flera bruna men även vita kändisar för att demonstrera dissar men inga bruna kändisar för att demonstrera hissar. Deras tabbe är egentligen någonting som är väldigt vanligt och inte ens medvetet från deras håll. Enligt mig är det kanske inte en jättestor händelse egentligen. Men att någon ens märkte att det inte fanns några icke vita att representera hissar, det är just det som blir problematiskt.

När en tonåring läser detta kan denne person tolka artikeln som att bruna tjejer är ett steg efter när det kommer till trender, vita tjejer vet vart skåpet ska stå och det är det vi ska följa.

Jag vet att jag och många andra inte skulle tolka deras artikel på det sättet, men när man är ung och utvecklas och det enda man vill är att passa in och ser detta lilla budskap tillsammans med så många andra budskap är det inte omöjligt att hen drar den slutsaten. Cosmopolitan har i alla fall bett tom ursäkt och sade att det inte var deras intention och att de tar sitt ansvar och ska göra bättre ifrån sig. (Necolebitcie.com )

På reklamfilmerna i Sverige har jag sett ett ökat antal mixade människor. Jag pratar om de barnen med blandhy med ljuslockigt hår som finns med i fler och fler svenska reklamfilmer. Detta kan man tycka är positivt. Men det sänder fortfarande ett budskap till de som inte är mixade och endast bruna att de inte är accepterade.

Visst låter det tjatigt, men tyvärr så finns det en lång historia till varför toner av färg på huden faktiskt är känsligt. Drömmen är ju att alla släper färg och bara ser människan. Men nu är vi här vi är på grund av den historia vi har.

Tillbaka till händelsen på spårvagnen. Killen som tyckte jag var fin för att vara afrikan, har precis som vi alla blivit bombarderad med budskap från media och från sin sociala omgivning och så vidare. Han har säkerligen skapat sig en bild av att bruna människor eller bruna tjejer inte är de finaste. Det han då menade var att han var överraskad över att en tjej som var annat än till exempel vit och blond såg bra ut. Jag tog illa vid mig av hans kommentar och skulle göra detsamma även om jag fick den ”komplimangen” idag.

Och tro mig detta var inte första eller sista gången jag hörde en sådan kommentar. Kan inte tro det själv när jag tänker på det. Män och kvinnor har lagt kommentarer som följande “ you’re pretty for a black chick”, ”your light skinned that’s why you’re so pretty”. Obviously så trodde de att de sa något positivt när de sa detta, men nej.

Medan du skrollar förbi dina bilder på Instagram, kolla efter ett mönster, vilka bilder får mest likes, vad har de för likheter. Dessa ideal som är nu av vad skönhet innebär kommer att förändras, kommer ni ihåg på 90-talet då plastikopererade bröst var en grej? Idag kan vi inte ens om vi gömmer oss under en sten missa Nicki Minaj rumpa eller Kim Kardashians rumpa och alla andra bilder som hyllar stora rumpor. Nu vill ingen ha stora bröst längre, utan nu springer man till kliniken för att förstora rumpan och ingrepp på rumpan får en stadig ökning istället.

Den bilden många har av vad skönhet är, är en spegelbild av vad vi ser i media samt vad vi ser och hör i vår sociala omgivning. Så till den killen som tyckte att jag var fin för att vara afrikan. Nej, jag är inte fin för att vara afrikan. Jag är fin och jag är afrikan.

Veronica Odetunde
Veronica Odetunde