Etikettarkiv: rwanda

Efter 32 år ansöker Marocko om nytt medlemskap i Afrikanska Unionen

Marocko lämnade Organisation of African Unity (föregångaren till Afrikanska Unionen, AU) 1984 efter att organisationen officiellt erkänt Västsaharas självständighet. Nu, drygt 30 år senare har Marocko lämnat in en ansökan om att åter gå med i AU, trots att problematiken kring Västsahara kvarstår.

Statsvy i Rabat, Marocko. Foto: Pixabay
Statsvy i Rabat, Marocko. Foto: Pixabay

Västsahara som ockuperats av Marocko sedan 1975 har länge varit en omtvistad fråga, där man på många håll internationellt sett hållit en neutral inställning och istället manat till att konflikten ska lösas på ett fredligt sätt mellan Västsahara och Marocko. Marocko anser dock att Västsahara tillhör landets södra provinser, och med jämna mellanrum uppstår dispyter med omvärlden. Så sent som i mars i år hotade Marocko med att dra tillbaka sina styrkor från FNs fredsbevarande missioner runt om i världen, på grund av diskussioner kring Västsahara och Marockos ockupation.

När Afrikanska Unionen, då under namnet Organisation of African Unity, 1984 erkände Västsaharas självständighet lämnade Marocko unionen i protest mot beslutet och har sedan dessa vägrat att ansluta sig igen. Efter 32 år verkar dock Marocko ha ändrat sig, och inför unionens sammanträde i Kigali, Rwanda sände den marockanske kungen Mohammed VI en delegation för att lobba för Marockos inträde i unionen igen.

Blir Marocko åter en del av AU innebär det att unionen är komplett, då alla länder på den afrikanska kontinenten då återigen är medlemmar. Samtidigt så meddelar unionen att de kommer fortsätta kämpa för att tillgodose det västsahariska folkets rättigheter och jobba för en folkomröstning gällande Västsaharas frihet.

Källa: BBC

Anna Wedin
Anna Wedin

Bättre ekonomi betyder inte alltid minskad fattigdom

Ekonomin i Afrika söder som Sahara utvecklas snabbt enligt en ny rapport från United Nations University World Institute for Development Economics Research (UNU-WIDER), men gynnar inte alltid de som lever i fattigdom.

key-951785_960_720
Bild: Pixabay

Rapporten på över 450 sidor handlar om fattigdom, jämställdhet och tillväxt i 16 länder söder om Sahara. Det är allmänt känt att den ekonomiska tillväxten har accelererat sedan 1995, men vi vet mycket mindre om hur den här tillväxten egentligen har påverkat befolkningen. En undersökning från 2013 visar att trots hög rapporterad tillväxt så har väldigt lite förändrats för dem som lever i fattigdom. Rapporten är uppdelad i fyra delar; snabb tillväxt och snabbt minskad fattigdom – snabb tillväxt, men begränsad reducerad fattigdom – negativ ekonomisk tillväxt och fattigdomsreducering – hur tillväxten och fattigdomen ser ut i ”låginformationsländer”.

Av de länderna som rapporten tar upp har jag valt att titta lite mer på Rwanda, eftersom Rwanda är ett av de länderna som presenteras, som har rapporterad hög tillväxt och samtidigt minskad fattigdom. Rwanda är också det landet i Afrika som har den högsta befolkningstätheten. Det är ett land där många lever på jordbruk, som dessutom är väldigt små. Det genomsnittliga jordbruket är 0,7 hektar. Det har satsats mycket på jordbruket från politiskt håll.

Sedan 1994* har tillväxten varit stadig, men de senaste åren har det gått fortare inom alla områden och speciellt inom till exempel jordbruk, industri, detaljhandel och transport.
Självklart spelar biståndet till Rwanda efter folkmorden en stor roll, men även för att lagstiftningen och konstitutionen har ändrats. Till exempel förändrades lagstiftningen gällande arv 1999 så att barnen får ärva sina föräldrar oberoende av kön och 2003 tillkom en ny konstitution om jämlikhet inom alla områden av beslutsfattande. De har också infört obligatorisk grundskola för alla barn, som är gratis.

coffee-beans-1414100_960_720
Foto: Pixabay

Även barnadödligheten har minskat under de här åren som rapporten omfattar och Rwanda har satsat på sjukvårdsförsäkringar. Människor som bor på landsbygden har kunnat resa sig ur fattigdomen på grund av att det har satsats på utveckling av jordbruket och tack vare småskaliga investerare.

Hela rapporten är dock inte riktigt lika positiv som utvecklingen har varit för Rwanda. Trots ekonomisk tillväxt har fattigdomen i till exempel Tanzania och Nigeria inte minskat. I Kenya och Elfenbenskusten, som ofta ses ligga i framkant i Afrika, är det både negativ tillväxt och fattigdomsreducering.

Det här är en mycket omfattande rapport som sammanställer delstudier av de 16 länderna som är med och under en tidsperiod på 10-20 år. Rapporten är sammanställd av UNU-WIDER som startades 1985 i Helsingfors, Finland och är en del av FN-universitetet. UNU-WIDER är ett forskningsinstitut som bland annat forskar om fattigdom och utveckling.

Rapporten i sin helhet hittar du här.

*I april 1994 mördades omkring 800 000 människor i ett folkmord i Rwanda. Efter folkmorden har Rwanda fått mycket stöd och bistånd från omvärlden.

Wictoria Trei
Wictoria Trei

Kraftigt jordskred i Rwanda

Härom veckan skapade ett kraftigt skyfall och jordskred förödelse i flera delar av Rwanda.

Skyfall Bild: Pixabay
Skyfall Bild: Pixabay

Tidigt på måndag den 9 maj, började ett häftigt störtregn i olika delar av landet. Värst drabbat är norra regionerna som består till stora delar av bergskedjor. Ett femtiotal människor har omkommit, tjugotal skadade och kring 500 byggnader har förstörts av skredet och det långvariga regnet, meddelar landets regering. Jordskredet har förstört stora delar av infrastrukturen och blockerar fortfarande delar av vägar in till staden Gankenke, i norra Rwanda.

Polisen uppmanar till att tillfälligt flytta från högriskområden till säkrare platser i sina respektive distrikt.

Även många andra östafrikanska länder har drabbats av det kraftiga regnet som har sammankopplingar med väderfenomenet El Niño.

Mireille Rosas
Mireille Rosas

Positiv utveckling i kampen mot malaria resulterade i Nobelpris

I måndags tillkännagavs årets Nobelpristagare i fysiologi eller medicin, ett pris som denna gång tilldelades 3 forskare för deras kamp mot sjukdomar orsakade av parasiter samt malaria. Samtidigt visar färsk statistik på hur dödsfall orsakade av malaria drastiskt sjunkit de senaste 15 åren.

De tre Nobelpristagarna är William C. Campbell, Satoshi Omura och Youyou Tu. Campbell och Omura tilldelas priset för deras arbete att finna nya behandlingsmetoder för infektionssjukdomar orsakade av parasitmaskar. Det läkemedel som de båda forskarna upptäckte har bidragit till att minska förekomsten av en rad olika parasitsjukdomar, bland annat lymfatisk filariasis samt flodblindhet. Den tredje pristagaren, Youyou Tu tilldelades priset för sin upptäckt av Artemisinin, ett läkemedel som visat sig vara mycket effektivt vid malariabehandling och bidragit till att minska dödligheten drastiskt.

Youyou Tu tillsammans med sin handledare på China Academy of Chinese Medical Sciences 1950-tal. Foto:
Youyou Tu tillsammans med sin handledare på China Academy of Chinese Medical Sciences 1950-tal. Skapare: Xinhua News agency Källa: Chinadaily. (commonslicens)

Tu, som föddes 1930 i Kina är den tolfte i raden av kvinnor som tilldelats Nobelpriset i fysiologi eller medicin. Upptäckten av Artemisinin skedde då hon genom att leta i gamla örtmedicinrecept hittade växten Artemisia annua, och genom olika reningsprocesser kunde finna den aktiva substansen, Artemisinin.

Upptäckten av Artemisinin har tillsammans med en rad andra förebyggande åtgärder inneburit att antalet dödfall orsakade av malaria drastiskt har sjunkit de senaste 15 åren.

Mer än 6,2 miljoner dödsfall orsakat av malaria har sedan år 2000 undvikits, och främst bland barn under 5 år i Afrika söder om Sahara. Det är 6,2 miljoner människor som får möjligheten att leva och slippa dö i en sjukdom som kan behandlas. Mest påverkan har detta haft på just barnen under 5 år i Afrika söder om Sahara, där dödligheten relaterat till malaria minskat med 69 procent.

Röda blodkroppar infekterade av malaria. Foto: privat
Röda blodkroppar infekterade av malaria. Foto: privat

En av de åtgärder som visat sig effektiv är distributionen och användandet av impregnerade myggnät. I Afrika söder om Sahara har mer än 900 miljoner myggnät delats ut till familjer mellan åren 2004 och 2014. Resultatet av denna distribution kan ses i den undersökning som genomfördes dels i början av 2000-talet och sedan återigen 10 år senare. Undersökningens syfte var att kartlägga hur många procent av barnen i ett antal afrikanska länder som sov under impregnerade myggnät. Rwanda var det land som haft den mest positiva utveckling då man gått från 4 till 74 procent på cirka 10 år. Lägst utveckling hade Nigeria som gått från 1 till 17 procent under samma tidsperiod. Genomgående för alla undersökta länder var dock att de i de flesta fall gått från ett fåtal procent till att uppvisa siffror på nära eller mer än 50 procent. En utveckling som alltså inneburit att miljontals fler barn kan sova tryggt om nätterna utan att riskera att drabbas av malaria. Sammantaget kan alltså den positiva utvecklingen tillskrivas upptäckten av nya effektivare läkemedel som Artemisinin samt förebyggande åtgärder.

Dock är det fortfarande en lång väg att gå innan malaria, och det fortfarande stora antalet dödsfall sjukdomen orsakar, kan besegras. Det är fortfarande 3,3 miljarder människor i världen som riskerar att insjukna i malaria och prognosen för år 2015 är 214 miljoner nya fall och 472 000 dödsfall orsakade av malaria. 80 procent av det globala antalet dödsfall sker i 17 länder, där de allra flesta ligger i Afrika söder om Sahara, sjukdomen fortsätter alltså att skörda flest liv i länder som kämpar med andra svårigheter och med redan ansträngda ekonomier. Resurser och krafttag behövs därför för att vi tillsammans ska kunna utrota malaria och rädda ännu fler liv.

Källa, statistik: FN

Afropé har tidigare skrivit om ett nytt malariavaccin HÄR.

Anna Wedin
Anna Wedin

Svensk misstänks ha deltagit i massaker i Rwanda – åtalas

En man i 60-års åldern åtalas nu i Sverige för att ha deltagit i grovt folkrättsbrott och folkmord i Rwanda 1994. Mannen är svensk medborgare och har bott i Sverige sedan 2002. Mannen greps för ett år sedan och har sedan dess suttit häktad. Mannen misstänks ha deltagit i och delvis lett massakrer. Mannen ska enligt åtalet ha varit en lokal ledare för en grupp hutuer som gjort sig skyldiga till massakrer mot tusentals tutsier.

Foto: Fanny Schertzer
Foto: cc Fanny Schertzer

Rättegången planeras börja den 16 september och pågå ett halvår, då rätten även ska besöka Rwanda för att titta på brottsplatserna där dåden ska ha skett. Åtalet ska gälla fem olika brottsplatser där sammanlagt tusentals personer dödats.

Åklagare Tora Holst, vid internationella åklagarkammaren i Stockholm ska enligt SVT ha uppgett:

– Han ska ha lett sina landsmän och anstiftat dem till det här

Ett tidigare folkmordsåtal har väckts i Sverige. 2011 blev rwandiern Stanislas Mbanenande gripen och dömdes den 19 juni 2014 av Svea hovrätt till lagens grövsta brott: folkmord. Han dömdes till livstids fängelse. Det finns dock inga kopplingar mellan den tidigare dömde och den nu åtalade mannen.

Enligt uppgifter ska svenska myndigheter ha fått tips om att den nu åtalade mannen befann sig i Sverige från Genocide Fugitive Tracking Unit, genom täta kontakter med myndigheter i Rwanda. Uppgifter som visade sig stämma.

Utöver att så många människor berövades livet i Rwanda under 1994, så har folkmorden även burit med sig oändligt mycket brutalitet, smärta och sorg hos oräkneliga människor.

Man beräknar att cirka 800 000 civila dödades i ett systematiskt folkmord i Republiken Rwanda mellan den 6 april och 18 juli 1994. I huvudsak var det tutsier som dödades, men även hutuer som motsatte sig skeendet. FN och västvärlden har fått skarp kritik för sin frånvaro och sitt agerande under folkmordet. Belgien har beskyllts för att ha stor skuld i detta folkmord, efter hur landet efterlämnades efter kolonialtiden. Mer om historia runt folkmorden i Rwanda 1994 kan ses i en dokumentär. Mer information finns HÄR!

Fatou Touray

Lejonen återvänder till Rwanda efter drygt 20 års frånvaro

Lejon klassas globalt sett som en sårbar art när det kommer till antalet djur och artens överlevnad. På många platser har lejonens situation blivit värre och det är därför glädjande nyheter att Rwanda, efter 20 års frånvaro nu återigen kommer få agera hemland åt en grupp med lejon.

Akagera National Park i östra Rwanda var under lång tid hem åt lejon men i och med folkmordet i Rwanda 1994 utrotades eller fördrevs de lejon som då levde i parken. På grund av de många människor som på flykt i från sina hem sökte skydd i nationalparken dödades eller fördrevs alla lejon då människor försökte skydda sin boskap. Sedan dess har landet helt saknat en population av lejon och den globala situationen för lejon har dessutom försämrats. International Union for the Conservation of Nature klassar lejon som en fortsatt hotad art när man nyligen uppdaterade sin röda lista över hotade eller utrotningshotade arter i världen. Förutom att globalt sett vara en hotad art har just den östafrikanska lejonstammen kraftigt minskat den senaste tiden, bland annat till följd av handel med ben och andra kroppsdelar från lejon som sedan används i traditionell medicin i både delar av Afrika och Asien.

Foto: David Dennis
Foto: David Dennis

Trots det globala hotet finns det nu alltså en ljusglimt då Rwanda efter drygt 20 år återigen kommer bebos av en flock med lejon, närmare bestämt 7 individer, 2 hanar och 5 honor. Flocken flögs i måndags in från den sydafrikanska provinsen KwaZulu-Natal där de tidigare bott i olika nationalparker. De enskilda individerna har valts ut på grund av bland annat sin genetiska uppsättning för att kunna skapa en så stor mångfald som möjligt inom den nya flocken, samt för att avlasta de små, begränsade områden de kommer ifrån i Sydafrika.

För Akagera National Park som är en 112 000 hektar stor nationalpark på gränsen till Tanzania innebär lejonens återkomst en viktig milstolpe i det återuppbyggande arbetet som pågår i parken. Lejonen kommer dessutom inte att lida brist på föda då de som toppen på näringskedjan har en rad byten att tillgå inom parkens gränser. Till att börja med kommer lejonflocken att hållas i en 2 veckor lång karantän innan de släpps ut i Akagera där de sedan under de kommande åren kommer att kunna följas via radiohalsband. Detta för att kunna minska riskerna för att lejonen förflyttar sig till bebodda områden och för att kunna följa gruppens dynamik.

Förhoppningsvis kommer lejonens återkomst dessutom nu att bidra till Rwandas turism. Parken som ligger en 2 timmar lång bilresa från huvudstaden Kigali hade under 2014 cirka 28 000 besökare, och nu kan man hoppas att intresset ökar ytterligare.

Anna Wedin
Anna Wedin

Senegal och Gambia förbjuder plastpåsar

Avfall och giftiga utsläpp är ett stort globalt problem som påverkar hela vår planet. I vissa regioner i världen har man sämre förutsättningar eller mindre utvecklade tekniker för att hantera dessa problem, vilket ytterligare bidrar till problemet och ohälsosamma levnadsförhållanden för människor. I Senegal och Gambia har man därför nu tagit initiativet till att förbjuda importen och användandet av plastpåsar för att få bukt med en del av problemet.

Användandet av plastpåsar är mycket utbrett i de flesta delar av världen och hanteringen av avfallet orsakat av plast skapar problem världen över. Giftiga utsläpp när plasten bränns eller förorening av vatten och mark när plasten lämnas i naturen, är några av de problem som plasten skapar.

Avfallshantering. Foto: Anna Wedin, Afrope.se
Avfallshantering. Foto: Anna Wedin, Afrope.se

Förekomsten av plastpåsar är i dessa länder väldigt stor då mer eller mindre alla inköp paketeras i tunna svarta plastpåsar. Till skillnad från de påsar som används i till exempel Sverige är dessa påsar av dålig kvalité vilket innebär att de sällan går att återanvända och antalet påsar ökar därför kraftigt och därmed även avfallet. Längs vägar och gator syns dessa plastpåsar sedan ligga och skräpa då avfallshanteringen inte är särskilt utbredd.

På grund av dessa problem med avfallshantering och påföljande utsläpp och föroreningar har nu Gambias och Senegals regeringar meddelat att man från och med 1 juli 2015 förbjuder all import och användning av plastpåsar. Detta nya förbud meddelades i Gambia via ett pressmeddelande från regeringen den 20 april och beslutet baseras på de stora miljöproblem dessa plastpåsar skapar, samt det hot påsarna utgör för det marina livet. Pressmeddelandet hänvisar till studier som visar på att så många som 300 miljoner plastpåsar dumpas i Atlanten och utgör ett hot mot marina djur som äter plastpåsarna vilket oftast leder till en plågsam död för dessa djur. Samtidigt hänvisar man till just de giftiga gaser som avges när plasten bränns eller dumpas i naturen.

Detta initiativ att förbjuda användandet av icke-nedbrytbara plastpåsar är dock ingen nyhet på den afrikanska kontinenten, redan 2008 var Rwanda det första landet att totalt förbjuda användandet av plastpåsar. Förutom de uppenbart positiva effekterna förbudet hade på miljön innebar det dessutom möjligheter till en ny industri då man började tillverka nedbrytbara plastpåsar istället.

Om förbudet kommer ha samma lyckade utgång i Senegal och Gambia återstår att se men förhoppningsvis leder förbudet till renare omgivningar och mindre avfall, och kanske fler miljömässigt hållbara industrier.

Anna Wedin
Anna Wedin