Etikettarkiv: south africa

H&M lockar fram skämskuddar när de etablerar sig i Sydafrika

Skärmdump från H&M South Africas Twittersida
Skärmdump från H&M South Africas Twittersida

H&M har nyligen etablerat sig i Sydafrika. De har öppnat en butik i huvudstaden Kapstaden (Cape Town) förra månaden. I förrgår öppnade man ännu en butik i Sydafrika, nämligen i Johannesburg. Inför en så pass stor etablering i ett land med 54 miljoner invånare (2014), varav 80% är svarta, så kunde man kanske ha önskat sig lite bättre insikter och kunskap om landet inför en nyetablering. Men vithetsnormerna visar sig fullständigt gränslösa när man lanserar sig med vita modeller i ett afrikanskt land med så stor andel svarta.

Skärmdump från frågan som ställdes till H&M och svaren som gavs som finns återgivna på svenska i artikeln
Skärmdump från frågan som ställdes till H&M och svaren som gavs som finns återgivna på svenska i artikeln

När den i Sydafrika kända modebloggaren Tlalane Letlhaku twittrade följande till H&M South Africa:

”Jag var i er butik i CT (Kapstaden). De flesta, om inte alla era affischer i butiken hade inga svarta modeller. Var snälla och arbeta på att tilltala/locka alla.”

Svaret från H&M South Africa väckte en storm av protester på Twitter:

”H&Ms marknadsföring har en stor genomslagskraft och det är viktigt för oss att förmedla en positiv bild. Vi vill att vår marknadsföring för att visa vårt mode på ett inspirerande sätt ska förmedla en positiv känsla. Vi arbetar med ett brett utbud av modeller och personligheter i alla marknadsföring både på nätet, utomhus och i butiker. Vår marknadsföringspolicy, kampanjprodukter och arbete är något vi ständigt diskuterar internt och med professionella kreatörer.”

Foto: Fatou Touray, Afropé
Foto: Fatou Touray, Afropé

Kan inte svarta förmedla en positiv bild

Skärmdump från Twitter på många människors kritik mot H&M
Skärmdump från Twitter på många människors kritik mot H&M

Många upprörda människor har nu ifrågasatt vad som menas med svaret? Kan inte svarta modeller förmedla en positiv bild? Och vad är det egentligen för ett svar? Det svarar inte på någon fråga, menade många arga twittrare och undrar vad det är för undfallande svar som inte är något svar på de frågor som ställts till företaget och inte heller ett klargörande i var de står i dessa frågor och inte heller vad som kommer att ske framöver. Kommer de ta in svarta modeller framöver, eller är detta den linje de kommer fortsätta marknadsföra på?

Vidare menar många twittrare att man inte heller fått något svar eller klargörande till varför H&M valt att ha vita modeller i stället för svarta. När man följer många av kommentarerna tycks det snarast som om H&M upprört än fler twittrare med svaren än innan, då man nu haft sin chans att förklara sin ståndpunkt och klargöra hur man tänkt, utan att faktiskt klargöra något för alla som upprörts.

Officiell ursäkt från H&M South Africa

Skärmdump på H&M South Africas officiella uttalande efter den kritikerstorm de mötts av på Twitter och i flera av Sydafrikas medier
Skärmdump på H&M South Africas officiella uttalande efter den kritikerstorm de mötts av på Twitter och i flera av Sydafrikas medier

Med den storm som sedan utbröt har H&M South Africa gått ut med ett officiellt uttalande (se skärmdump intill):

Det officiella uttalandet har nu även det kritiserats och väckt stor ilska, frustration och irritation. Många menar att H&M South Africa bör bojkottas, att de bör ”återvända där de kom ifrån”. Bemötandet mot det sydafrikanska folket ses som respektlöst och svaret som intetsägande och beskrivs av en del som en ”skenmanöver” för att de gjort bort sig.

Andra frågor som inte är besvarade ännu är om H&M South Africa kommer att hämta sig efter den här pinsamheten, där vi fått hämta minst en skämskudde? Kommer sydafrikanerna förlåta H&M och kommer H&M komma med en bättre ursäkt än de försök som gjorts?

Hur nyetableringen för H&M i Sydafrika kommer att gå, återstår nu att se. Ett tips är dock att H&M South Africa läser på lite om representation och identifikation.

Fatou Touray

 

West Africa overtakes South Africa to become Sweden’s largest trading partner in Africa

Considered by many as a welcoming, guest-friendly, and growing region, West Africa has in recent years emerged as a successful economic hub for businesses and conglomerates from the developed world. This has in no small way contributed to the region emerging as the Nordic country’s largest trading partner.

Foto: Kiqi D Minteh, Afropé
Foto: Kiqi D Minteh, Afropé

According to the Swedish National Board of Trade (Kommerskollegium), the West African country of Nigeria has overcome South Africa and eventually added on the list of Sweden’s largest trading partner in Africa. The title was long held by South Africa, but recent statistics has it that Abuja has jumped ahead of Johannesburg.

Often refer to as the giant of Africa, Nigeria holds the largest population in the continent with a population of approximately 174 million, making it the seventh most populous country in the world. Since the West African country rebased its economy a couple of years ago, it eventually surpassed South Africa in Gross Domestic Product (GDP), making it a hotspot for corporate institutions in the developed world.

Despite recent political crises caused by the Islamic insurgence, Boko Haram, Nigeria is Africa’s biggest economy the United States’ largest trading partner in sub-Saharan Africa and the country it supplies a fifth of its oil.

However, unstable social conditions led by Boko Haram, especially in the country’s north, have paralyzed some parts of the West African country’s socio-economic promise. So far, according to the World Bank, the country has already reached lower middle income. The country’s stock exchange is considered the second largest in Africa.

Foto: Kiqi D Minteh, Afropé
Foto: Kiqi D Minteh, Afropé

Ironically, with all its abundant natural and human resources, Nigeria remains a highly underdeveloped country, mired by political corruption, crony capitalism, and a struggle to sustain a seemingly endless cascade of killings waged by the so-called Islamic insurgence.

Whilst many Nigerians are optimistic of the future their country, some political analysts have claimed that the future hangs in a balance of probability. Whichever way we look at it, the upcoming presidential election, highly contested, will play a key role in determining the future of the country.

Amat Jeng
Amat Jeng