Etikettarkiv: transport

Gambia gov’t cautions airlines over operations in Ebola zones

Foto: thegambia.nu
Arkivbild: thegambia.nu

The Gambia government through its relevant Ministries Wednesday cautioned airline companies based in Banjul to adjust to certain international health regulations by the weekend deadline or else face suspension of services.

The decision came amidst fear that the deadly Ebola virus could fast spread to other West African or regional countries if surveillance and other preventive mechanisms are not strengthened.

The deadly disease which has no known cure, even though medical breakthroughs for it look quite promising, started in Guinea and quickly spread over to countries like Sierra Leone, Liberia and now Nigeria.

The Gambia has so far managed to prevent it, but however, given how rapidly it is spreading in West Africa, the country’s health authorities have not been relenting to making sure that the deadly virus spares the nation.

Last Monday, the World Bank (WB) announced US$200 million in emergency funds to help Guinea, Liberia and Sierra Leone contain the Ebola outbreak, which has killed nearly a thousand people. Funds are destined for medical equipment, workers’ health support, and other vital materials to stabilize health systems, added the international Guinea has suffered the highest death toll, with 358 fatalities out of 458 confirmed Ebola cases so far. Sierra Leona has had the largest number of cases – 646 overall – with 273 deaths, while Liberia has had 255 deaths out of 468 cases. The latest country to import the disease is Nigeria, which has had eight reported cases.

“The life of the citizenry will not be compromise. The only way for airlines to continue operations between The Gambia and affected countries would be if they put in place all the required gadgets at the airport by the end of the weekend or else government will take its stands,” The Gambia’s Health minister, Omar Sey told a meeting attended by representatives of the airline operators and other stakeholders.

Sey said The Gambia as a country is very concerned about the disease.

“This is why we are looking at the level of preparedness of the airlines that bring in passengers from the affected zones,” he noted.

The Gambia’s Transport minister, Balla Garba Jahumpa bemoaned that the Ebola virus has killed so many people in the sub–region, and this, he noted, is a concern to the people and the government of The Gambia.

“As a responsible government, the lives of the people are more concern to us than anything else,” he declared, commending Arik Airlines for suspending the operations of all its flights to the affected countries.

Hatab Fadera
Hatab Fadera

 

Ny lösning på trafikproblemen i Kampala, Uganda

Exempel på en linbana. Bild: Craig Sunter
Exempel på en linbana. Bild: Craig Sunter

Stadsplanerare i Kampala, Ugandas huvudstad, planerar att se över möjligheterna för att bygga en linbana för att komma till rätta med den ohållbara trafiksituationen i huvudstaden. Kampala City Council Authority (KCCA) har redan påbörjat förstudier för att undersöka möjligheterna till att bygga en linbana som vanligtvis används som transportmedel på avlägsna platser med höga berg.

Anledningen till att man börjat se över andra system är dels de trafikstockningar som innebär att en sträcka på två kilometer kan ta över en timme i rusningstrafik, men man vill även bygga ut och utveckla sin kollektivtrafik.

Pendeltrafik med linbanorna planeras gå mellan centrala Kampala till ett flertal förorter.

Det finns de som uttryckt sitt tvivel på den udda lösningen av trafikproblemet, men enligt the africa report, har verkställande direktör på KCCA, Jennifer Musisi, uttalat följande:

”Some people think it is impossible [but] it is possible to introduce cable cars in Kampala”

Redan i maj godkände Ugandas kabinett ett lån från världsbanken på 175 miljoner dollar för att stödja projektet ekonomiskt.

Vem vet? Kanske kan det vara lösningen för andra tätbefolkade storstäder?

Fatou Touray
Fatou Touray

 

Gambiska cashewnötter med schyssta villkor, direkt till Sverige

Smiling Cashew är ett svenskt företag som under det gångna året verkligen har bidragit till utveckling i Gambia, samt sett till att vi svenskar får möjlighet att köpa fairtrade-märkta cashewnötter direkt från Gambia till ett bra pris. Nötterna odlas av en grupp bönder i byn Kassa Kunda, strax söder om Brikama, på Gambias södra flodbank. För den som vill veta mer om ursprunget av nötterna i just den egna påsen kan QR-koden på påsen skannas och en videohälsning från den producerande bonden visas då upp.

Unikt för de nötter som Smiling Cashew säljer är att hela processen sker i Gambia, från odling till skörd och slutligen förädling. Detta medför fler arbetstillfällen för gambierna, samt inga dyra omvägar. Bara under 2013, företagets första år, har Smilings arbete inneburit att cirka 350 gambier nu har ett jobb med en rimlig lön och bra arbetsvillkor.

Merparten av de cashewnötter som tidigare producerats i Gambia har tagit en krokig väg ut i världen, ofta via Indien eller Vietnam, där nötterna förädlats under omänskliga förhållanden för att sedan efter en lång väg hamna i butikerna, då helt utan möjlighet att spåra deras ursprung. Med hela processen i Gambia kan arbetsförhållandena hållas under uppsikt och fairtrade-märkningen kan därför till hundra procent garanteras, vilket innebär att nötterna verkligen gör en positiv skillnad i böndernas liv.

Det nystartade företaget har under det senaste året fått relativt stort utrymme i media och dessutom vunnit en rad utmärkelser, bland annat ”Sveriges Nästa Tillväxtbolag” på Venture Cup Sverige 2013 och ”Sveriges Bästa Affärsmodell” på Business Challenge 2013.smiling cashew plantage Den mediala uppmärksamheten bidrar också till positiv uppmärksamhet för landet Gambia, något som i förlängningen kan bidra till ökad turism och därmed ökade inkomster för gambierna.

Blir just Du sugen på att testa Smilings schyssta nötter så kan vi berätta att dessa säljs på SFs biografer, 7-Eleven, Barista, The House of Fair Trade och Pressbyrån. Skulle det vara så att din närmsta butik ännu inte tagit hem nötterna så efterfråga gärna produkten, allt för att bidra till den positiva utvecklingen i Gambia.

Här kan du följa Smiling Cashew
Smiling Cashews hemsida
Facebook
Instagram
Twitter
YouTube

smiling cashew logga

Samtliga bilder är pressbilder som ägs av smilingcashew.com

anna wedin

 

Långvarig gränsblockad hindrar transporter och handel

©Aminta_2014_03_lastbilar

Köerna av transportfordon ringlar sig just nu kilometerlånga vid gränserna mot färjorna mellan Senegal och Gambia. Sedan första januari i år får bara privatbilar, turister och akuta transporter passera gränsövergångarna, där en facklig transportblockad på den senegalesiska sidan pågår sedan mer än två månader tillbaka i protest mot höjda färjeavgifter.

©Aminta_2014_03_taxi

Den fackliga aktionen på den senegalesiska sidan inleddes på nyårsdagen, i protest mot ökade avgifter och mot att alla biljetter för utländska fordon på de gambiska färjorna nu måste betalas i CFA eller dollar. Genom att hindra transporterna av varor till och från Gambia har aktionen blockerat handeln i hela området, som till stor del är beroende av färjorna vid Barra och Farafenni. På sikt kommer ekonomin i hela regionen att påverkas negativt och det talas nu öppet om blockaden som en kris i relationerna mellan de båda länderna. Trots att båda parter, dvs både det senegalesiska facket (CNTS) och Gambias hamnmyndighet, (GPA, the Gambia Ports Authority), säger sig vara beredda att förhandla, är någon lösning hittills inte i sikte och det är i dagsläget oklart hur länge till blockaden kan pågå.

Blockaden har denna gång blivit ovanligt långvarig och tålamodet är trots missnöjet med färjepriserna nästan slut hos de chaufförer som väntar på att få börja köra sina varor över gränserna igen. Det har förekommit flera incidenter med slagsmål mellan transportörer som velat hämta eller lämna gods och de som upprätthåller blockaden, både vid Farafenni och Karang. Det har också hörts arga protester mot att en facklig organisation ostört kan få blockera en gräns mellan två nationer i flera månader, med tanke på att öppna gränser borde vara av stor vikt för de två nationerna och även för deras diplomatiska förbindelser.

I takt med att tongångarna hos chaufförer och transportörer på bägge sidor blir alltmer desperata så väcks också gamla diskussioner till liv om alternativa transportvägar. En bro. En tunnel. Eller – för de som ska köra vidare till Guinea Conakry, Guinea Bissau, Sierra Leone eller Casamance, den södra delen av Senegal, som ligger delvis på andra sidan av det långsträckta Gambia – att bara helt enkelt ta den långa omvägen runt Gambia via Tambakunda.

Det är inte första gången gränsövergångarna blockeras av senegalesernas transportfack i protest mot trafikvillkoren. Tidigare blockader av gränserna har genomförts 2005 och 2010, det ledde då till krisförhandlingar på regeringsnivå och diskussioner om en bro över the Gambia River. African Development Fund publicerade år 2011 en sammanfattande rapport med de konkreta planer som funnits sedan 1998 (se kartbilden nedan) och kompletterade med en finansieringsplan, det som fattas är en överenskommelse mellan länderna.

 

Källa: African Development FundGambias regering har satsat mycket pengar på vägprojekt under senare år, bland annat på den så kallade Trans-Gambia Highway som börjar i gränsstaden Farafenni. Men vägarna på den senegalesiska sidan är fortfarande genomgående mycket dåliga på långa sträckor, något som alla som någon gång har rest på vägarna norrut mot Fatick och Kaolack, eller söderut i Casamance, känner till. Vägbanor fulla med hål, bitvis nästan omöjliga att köra på, tvingar chaufförerna som trafikerar sträckorna att köra vid sidan av vägbanan eller använda alternativa vägar ute i terrängen, där djup sand utgör ett ytterligare problem, dvs risken att köra fast är stor. En sträcka som normalt skulle ta några timmar att köra kan ta en hel dag, på grund av vägförhållandena. Exakt vad det beror på att Senegal inte lyckats bygga vägar som håller för den tunga trafiken är ett av de ämnen som diskuteras intensivt i landet. En populär teori är att en stor del av de pengar som skulle använts till bra vägar istället hamnat i fickorna på byggentreprenörerna.

©Aminta_2014_03_vagproblem

Även om dåliga vägar utgör en enorm frustration för både bilägare och resenärer i hela området – genom att bidra till förseningar, havererade bilar och olyckor – försöker alla ändå hålla humöret uppe och inte slösa energi på att klaga utan istället skämta om eländet och hjälpas åt att göra resorna uthärdliga. Alla har det ju lika illa så klagandet gör bara saken värre. Fram kommer man ju förhoppningsvis också ändå förr eller senare och då är det ändå bättre att vara på gott humör än tvärtom, är den genomgående filosofin. De flesta chaufförer här är också experter på att laga sina slitna bilar med mycket enkla men effektiva medel. En skivbroms som nyper, ja den kan man till exempel fixa tillfälligt genom att koppla ur bromsslangen till just det hjulet – och sedan hoppas på att bromsvätskan inte rinner av innan man har kommit fram till resmålet. Värre är det när strålkastarna skakar sönder mitt i natten, men även sådana problem går att övervinna med hjälp av ficklampor och hjälpsamma medtrafikanter som kör före och lyser upp vägen till dess det finns gatubelysning att ställa sig i för att försöka laga eländet. Det sista som överger människan är hoppet brukar det ju heta och här är det verkligen inte tomma ord utan helt nödvändigt att ha inställningen ”vi ordnar det på något sätt”.

Trots de svåra förhållandena och de hårt prövade trafikanterna är de gambiska färjorna och sträckan genom Gambia ändå en nödvändig livlina och en transportväg av mycket stor betydelse för både den formella och den informella ekonomin i hela regionen, det vill säga även för hela det västafrikanska handelsområdet ECOWAS.

Gambias handelspolitik har länge varit liberal och regeringen har satsat på att modernisera och bygga ut hamnverksamheten, där lastning och lossning går snabbt jämfört med många andra länder tack vare mindre byråkrati. Dessutom är avgifterna och skatterna på många varor lägre i Gambia än i många andra länder i ECOWAS. Det gäller bland annat populära varor som socker, ris, tomatpasta, cigaretter och mjöl. Import och vidare transport av sådana varor till Senegal, Guinea och Sierra Leone och andra länder i regionen sker därför ofta genom Gambia.

Godstransporterna på färjorna består enligt statistiken från ECOWAS till hälften av varor som importerats till Gambia och ska transporteras till Senegal eller andra länder i regionen. En stor del av det övriga godset har ursprung i Gambia eller Senegal. Just nu finns det exempelvis stora mängder färska grönsaker i Gambia som odlarna skulle vilja exportera till Senegal och i Gambia finns en stor efterfrågan på senegalesiskt byggmaterial, men all sådan försäljning mellan grannländerna hindras nu av blockaden, vilket förstås påverkar framför allt småföretagarnas ekonomi mycket negativt.

©Aminta_2014_03_taxiinuti

En del av exporten och handeln mellan länderna sker illegalt, därför har både Senegal och Gambia många kontroller längs vägarna och stoppar, särskilt nattetid, alla fordon som ser ut att kunna ha med sig odeklarerade varor som innehavarna planerar att sälja. Den som ”åker fast” i en sådan kontroll får betala en tullavgift som gör att innehavarens slutpris för varan blir lika högt eller högre än vad varan är värd i det aktuella landet. Dvs målet är att det inte ska löna sig att smuggla varor över gränserna.

I väntan på en lösning av gränsblockaden är den formella ekonomins alternativ till färjevägarna just nu trafiken med de långa fiskebåtarna i trä, de som kallas ”gal”. De små båtarna är ett populärt alternativ för den informella ekonomins transporter oberoende av färjelägena, men även för turister och privatpersoner som vill ta sig mellan exempelvis Barra och Banjul utan att behöva vänta på färjorna eller på bilar som ändå inte får åka över gränsen.

©Aminta_2014_03_Karra

För alla som reser mellan länderna så länge blockaden pågår – och den ser ut att kunna fortsätta ett tag till – kan det alltså vara bra att förbereda sig på följande scenario. Var beredda på att ta er själva och ert bagage från taxistationerna på respektive sida, via gränskontrollerna, till taxibilar och bussar på andra sidan gränsen.

Gladast över den här situationen är just nu förmodligen alla daglönare med kärror, som för några få dalasi eller CFA gärna rycker in och transporterar bagage åt alla som behöver.

aminta merete

Veckans Bild (v3)

KONICA MINOLTA DIGITAL CAMERA Inklämd på sätet längst bak mellan en bastant gambisk kvinna och det halvöppna fönstret rinner svetten sådär lagomt mycket och förhoppningen är att när bussen väl börjar röra på sig ska vinden bidra till att göra tillvaron lite drägligare. Halvvägs till målet kommer nästa ”problem”, hur tar man sig förbi alla människor som sitter mellan mig och dörren när man ska av?, det kan man sedan roa sig med att fundera på resterande tiden av färden.

För alla som någonsin åkt ”tankatanka” i Gambia är det här ett välkänt scenario. Minibussen som maximalt får ta 14 passagerare har lyckats klämma in ”några” till, exkluderat de hönor som passagerare fraktar med kroppen trädd genom en plastpåse. Hinken med fisk på golvet och sängramen på taket är naturligtvis också med på resan. Trots allt detta går det inte att förneka att det är ett tämligen smidigt och framförallt billigt sätt att resa på, att man dessutom aldrig riktigt vet vad man kan förvänta sig gör det hela lite spännande också!

anna wedin