Etikettarkiv: vaccin

Malariaforskning ger hopp om vaccin samtidigt som läkemedelsresistensen ökar

Malaria fortsätter att skörda liv världen över men allra hårdast drabbat är Afrika söder om Sahara. Samtidigt som ny forskning ger hopp om ett vaccin som ska skydda mot sjukdomen kommer alarmerande rapporter om att utbredningen av läkemedelsresistenta malariaparasiter verkar ökar.

Världshälsoorganisationens (WHO) senaste uppskattning av antalet malariafall släpptes i december 2016 och man beräknade då att 212 miljoner människor insjuknat i malaria under år 2015. Samma år dog ca 429 000 människor i malaria. Hårdast drabbade är barn, och 70 procent av alla dödsfall är bland barn under fem år. Afrika söder om Sahara står för 90 procent av alla sjukdomsfall och 92 procent av alla dödsfall sker i regionen. Trots att ett barn dör av malaria varannan minut går sjukdomen att både förebygga och bota, men resurser och kunskap saknas på många håll. Globalt sett har dock antalet malariafall och dödligheten minskat senaste åren, och WHO räknar med att 6,8 miljoner människoliv räddats sedan 2001, till följd av satsningar på bland annat förebyggande åtgärder och effektivare behandlingar.

Anophelesmyggan sprider malariaparasiten. Foto: Johns Hopkins Malaria Research Institute

En av standardbehandlingarna av okomplicerade malariafall är läkemedel med syntetiserat artemisinin, en ört använd i traditionell kinesisk medicin som visat sig effektiv i bekämpandet av malariaparasiter. Artemisinin fick stor internationell uppmärksamhet 2015, då kinesiska Youyou Tu, kvinnan bakom upptäckten av denna örts effekt på malaria tilldelades Nobelpriset i fysik och medicin. I och med användandet av artemisininbaserade läkemedel har dödligheten minskat då malariaparasiterna inte utvecklat resistens mot dessa läkemedel. Dock kommer nu oroande rapporter om bland annat fyra fall av malaria som behandlats i Storbritannien med dessa läkemedel och där parasiterna verkar ha utvecklat resistens mot även dessa läkemedel. De fyra fallen hade ådragit sig malaria i Uganda, Angola samt Liberia och läkare tror att detta är ett tecken på att resistensutvecklingen börjat ske i ökad skala och naturligtvis orsakar än större skada i flertalet afrikanska länder där artemisinin används som standardbehandling.

Samtidigt arbetas det för fullt med olika försök till att skapa vaccin som ska ge effektivt skydd mot malariaparasiterna. De försök som nu görs, innebär att parasiterna genmodifieras till att inte kunna infektera leverceller, och därmed inte kunna fullgöra den livscykel som krävs för att människor ska insjukna i malaria. Dock innebär det att försökspersonernas immunförsvar utsätts för parasiten och därmed reagerar och börjar producera en form av antikroppar. När dessa antikroppar förts över till möss har dessa sedan uppvisat ökad motståndskraft mot att infekteras, trots att de utsatts för parasiten. Förhoppningen är att fortsatta studier ska kunna visa på att vaccinet, som redan är säkert att använda på människor, ska kunna leda till en tillräckligt stor aktivering av immunförsvaret hos människor också, så att risken att insjukna i malaria minskar drastiskt. Framtiden kommer därför att utvisa huruvida vaccinet fungerar eller inte, och om det i så fall kan komma att användas i stor skala för att skydda människor i utsatta områden från att insjukna.

Anna Wedin

Kampen fortsätter, 400 000 enade krafter för billigare vaccin mot lunginflammation

Kampen för att rädda de 2500 barn som dagligen dör i lunginflammation fortsätter, och organisationen Läkare Utan Gränser har nu samlat in 400 000 namnunderskrifter som stöttar kampanjen A Fair Shot, för billigare vaccin mot lunginflammation.

Foto: Pixabay
Foto: Pixabay

Afropé skrev tidigare i år om Läkare Utan Gränsers uppmaning till läkemedelsbolagen Pfizer och GlaxoSmithKline (GSK) att sänka priserna på det livsviktiga PCV-vaccinet mot bland annat lunginflammation, den artikeln kan Du läsa HÄR.

Kampanjen A Fair Shot samlade in totalt mer än 400 000 namnunderskrifter från hela världen som igår överlämnades av organisationen till läkemedelsbolagen Pfizer och GSK i New York. Insamlingens syfte är att uppmana och kräva billigare priser samt offentliga förhandlingar om priset för PCV-vaccin. Samtidigt som underskrifterna överlämnades till företagen lades 2500 blommor ned utanför Pfizers kontor, för att symbolisera de 2500 barn som dagligen mister livet i lunginflammation, dödsfall som med billigare vaccin skulle gå att undvika.

Organisationen hoppas nu på att läkemedelsbolagens VD:ar, styrelsemedlemmar och aktieägare inte längre ska kunna blunda för, och ignorera detta uppmärksammande, och därmed sänka priserna på vaccinet. Kampen fortsätter tills alla länder har råd att köpa vaccinet, och därmed kunna rädda livet på fler.

Anna Wedin
Anna Wedin

Uganda hoppas komma åt sekt genom ny vaccinationslagstiftning

I mitten på mars skrev Ugandas president Yoweri Museveni under en ny lag om att alla barn i Uganda ska vaccineras. Om de inte vaccineras kan föräldrarna få upp till sex månader i fängelse. Den nya lagen kräver att barn ska vaccineras mot mässlingen, polio och hjärnhinneinflammation. Om barnen inte har fått dessa vaccinationer kan de nekas utbildning eftersom de måste ha ett vaccinationskort för att få gå i skolan.

Pixabay
Pixabay

Vad är det egentligen för anledning till att en såpass kontroversiell lag?
Ugandas regering instiftar lagen för att bland annat komma åt en sekt som vägrar vaccinera sina barn. Sekten kallar sig Abajiri, som på engelska blir ”The people of the Gospel” enligt Wikipedia. Det vanligaste namnet för sekten är 666. Det är en kristen sekt, som från början mest verkade i östra Uganda, men som nu har spridits till hela landet. Deras medlemmar använder sig till exempel inte av mobiltelefoner, de besöker inte sjukhus och de vaccinerar inte sina barn. De tror att om barnen till exempel går i statlig skola så kommer de i kontakt med satans nummer 666 och på grund av detta får barnen stanna hemma. Enligt BBC gömmer sekten sina barn runt om i slummen för att de inte heller ska kunna vaccineras.

2014 hade sekten ungefär 10000 medlemmar och det har tidigare inte funnits något sätt för regeringen att få sektmedlemmarna att vaccinera sina barn. Ugandas hälsominister Sarah Achieng Opendi bedömer att ungefär tre procent av barnen i Uganda inte är vaccinerade. I hela Afrika dör, per år, runt tre miljoner barn under fem år på grund av att de inte är vaccinerade enligt WHO (världshälsoorganisationen). Många av dem dör i sjukdomar som går att vaccineras mot.

Även i Europa och speciellt USA växer ”anti-vaccin rörelsen” snabbt och många kändisar uppmuntrar till att inte vaccinera sina barn på grund av att det kan finnas en koppling mellan vaccin och autism. I Australien instiftades en ny lag vid årsskiftet om att alla barn ska vaccineras, om de inte gör det kan föräldrarna bli av med sitt barnbidrag.

Källor: BBC, Wikipedia och rt.com

Wictoria Trei
Wictoria Trei

Läkare Utan Gränser kämpar för billigare lunginflammationsvaccin

Var 35:e sekund dör ett barn i lunginflammation, det är över 100 barn varje timme, och nästan 2500 barn varje dygn. På ett år har nästan en miljon barn dött, i en sjukdom som går att förebygga. Läkare Utan Gränser uppmanar nu läkemedelsbolagen Pfizer och GSK att sänka priserna på det livsviktiga vaccinet.

Lunginflammation är sjukdomen som står för cirka 15 procent av alla dödsfall bland barn under 5 år, enligt WHO (Världshälsoorganisationen). Extra utsatta är barn som lever under fattiga förhållanden, och det är också där bristen på vaccin mot sjukdomen är extra märkbart. Skulle alla de barn som drabbas av sjukdomen få tillgång till de tre doser av vaccin som behövs för att skydda mot sjukdomen skulle många liv kunna räddas.

I Gambellaregionen, Etiopien, vaccinerade Läkare Utan Gränsers team omkring 50 000 barn mot lunginflammation. Omkring 190 000 människor från Sydsudan har flytt till regionen undan striderna i sitt hemland. Foto: Aurelie Baumel/MSF, Commonslicens
I Gambellaregionen, Etiopien, vaccinerade Läkare Utan Gränsers team omkring 50 000 barn mot lunginflammation. Omkring 190 000 människor från Sydsudan har flytt till regionen undan striderna i sitt hemland. Foto: Aurelie Baumel/MSF, Commonslicens

I Centralafrikanska republiken har konflikter och fattigdom gjort att sjukvårdssystemet nästintill helt kollapsat, barnen drabbas därför hårt och i dagsläget är Läkare Utan Gränser den enda humanitära organisationen som vaccinerar barnen mot lunginflammation. Situationen ser likadan ut på många håll i världen och det höga priset på vaccinet gör att 75 procent av världens barn aldrig får tillgång till detta livsviktiga skydd.

Läkemedelsbolagen Pfizer och GSK (GlaxoSmithKline) är tillverkarna bakom det effektiva PCV-vaccinet som bland annat skyddar mot lunginflammation, men en orättvis och väldigt ojämn prissättning av vaccinet medför att de länder där behovet ofta är störst inte har möjlighet att köpa in tillräckligt med vaccin. Bolagen vägrar avslöja hur mycket olika köpare får betala för vaccinet, men fattiga länder får ofta betala betydligt mer, till exempel betalar Sydafrika nästan tre gånger mer än vad Brasilien gör, skillnader som borde vara oacceptabla. Samtidigt som nästan en miljon barn dör årligen, redovisar de båda läkemedelsbolagen en sammanlagd vinst på 23,5 miljarder dollar enbart för PCV-vaccinet.

”Lunginflammation är vår tids största barnamördare. Det är därför oacceptabelt att ett vaccin som kan rädda liv är otillgängligt på grund av vinstintressen”, säger Pieter-Jan van Eggermont, humanitär rådgivare i Sverige.

Situationen är ohållbar när enbart PCV-vaccinet står för 45 procent av den totala kostnaden för att vaccinera ett barn mot 12 sjukdomar i världen allra fattigaste länder. Samtidigt visar Läkare Utan Gränsers rapport The Right Shot på att priset för att vaccinera ett barn i världens fattigaste länder stigit 68 gånger sedan år 2001. Redan ansträngda ekonomier urholkas, organisationer arbetar förtvivlat, barn dör och de enda vinnarna är läkemedelsbolagen som gör multimiljardvinster.

Läkare Utan Gränser driver därför en internationell kampanj och namninsamling för att uppmana läkemedelsbolagen Pfizer och GSK att sänka priset på PCV-vaccin så att tre doser, som behövs för att vaccinera ett barn, inte ska kosta mer än fem dollar för låg- och medelinkomstländer samt för organisationer som vaccinera barn. Samtidigt uppmanas bolagen att öppet berätta vad vaccinet kostar i olika länder för att länder ska kunna göra prisjämförelser innan förhandlingarna med bolagen. Görs detta kan fler barn vaccineras och få överleva sin femårsdag.

Var med i kampen för billigare PCV-vaccin och mer öppenhet gällande priser på vaccin. Skriv på Läkare Utan Gränsers namninsamling HÄR.

Anna Wedin
Anna Wedin

Nytt ebolavaccin ger nära hundraprocentigt skydd

Ett nytt ebolavaccin som på rekordfart tagits fram för att kunna hjälpa till att bekämpa det hittills största utbrottet av sjukdomen har visats sig vara mycket effektivt. Studien fortsätter nu för att kunna förebygga nya utbrott samt förhoppningsvis få ett slut på det pågående utbrottet. Samtidigt som bland annat Unicef rapporterar om de långsiktiga riskerna för barnen som drabbats av utbrottet.

Studien bakom vaccinet VSV-ZEBOV har drivits av bland annat WHO, Norska folkhälsoinstitutet, hälsomyndigheten i Guinea samt Läkare utan gränser. Processen för att skapa och producera vaccinet har skett i rekordfart och tagit 10 månader, något som i vanliga fall ofta tar närmare 10 år. Anledningen till att det gått så här snabbt är det pågående utbrottet som startade i december 2013 i Västafrika och som hittills inneburit mer än 27 000 smittade och 11 000 dödsfall, det största utbrottet sedan sjukdomens upptäckt 1976.

Foto: Caitlin Ryan/MSF
OCB:s VD Meinie Nicolai och Generaldirektör Christopher Stokes innan de går in i högriskzonen vid Elwa 3, Läkare Utan Gränsers Ebola Mangement Centre i Monrovia. – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Studiens första resultat visar på att vaccinet ger ett hundraprocentigt skydd mot sjukdomen, en siffra som kan komma att sjunka något men som ändå är ett stort genombrott i kampen mot sjukdomen. WHO tror att det senare resultatet kommer visa på ett skydd på mellan 75 och 100 procent, siffror som tyder på ett mycket effektivt skydd. Margaret Chan, generaldirektör för WHO menar att detta vaccin kommer bli avgörande, både nu och vid eventuella framtida utbrott. John-Arne Røttinger vid norska folkhälsoinstitutet håller med, och tror att världen aldrig någonsin kommer att få se ett såhär omfattande utbrott, tack vare de nya metoder som tagits fram för att bekämpa sjukdomen.

Vaccinstudien som nu genomförts har inneburit att närmare 4000 personer vaccinerats i Guinea. Vaccineringen har dels omfattat vårdpersonal och utsatta grupper och dels familjer, grannar och andra som varit i direktkontakt med ebolasmittade. När vaccinering satts in omedelbart har det visats sig ge ett hundraprocentigt skydd. Dock är studien fortfarande i ett tidigt skede vilket gör att man behöver följa upp och fortsätta studien för att kunna fastställa hur länge effekten varar och exakt hur snabbt vaccinet ger ett fullgott skydd. Läkaren Bertrand Draguez jobbar för organisationen Läkare utan gränser och ansvarar för arbetet att ta fram nya verktyg i kampen mot ebola. Han menar att som situationen ser ut i dagsläget måste vaccinet göras tillgängligt i de drabbade länderna samtidigt som man noga följer de resultat som vaccinet ger, för att kunna analysera och dra slutsatser om vaccinets effekter.

Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia - Foto: Caitlin Ryan/MSF
Flygfoto över ett område mellan zonerna för misstänkta och bekräftade fall vid ett av Läkare utan gränsers behandlingscenter i Liberia – Foto: Caitlin Ryan/MSF

Just nu är utbrottet uppbyggt av sporadiska och relativt små smittkedjor på skilda platser. Men bekämpningen måste fortsätta på samma sätt som tidigare, genom att bland annat vårda, smittspåra, informera och genomföra säkra begravningar enligt Läkare utan gränser. Organisationen som vanligen inte deltar i denna typ av studier har på grund av utbrottets omfattning och deras unika positioner ute i fält valt att stödja och delta i studien för att kunna effektivisera bekämpningen av sjukdomen. Då vaccinets visats sig så effektivt arbetar organisationen nu för att vaccinet ska börja användas även i drabbade Liberia och Sierra Leone. Bertrand Draguez vill samtidigt lyfta vikten av att tidigare åtgärder inte får minskas i och med genombrottet med vaccinet, utan att alla bekämpningsåtgärder måste kombineras för att vinna kampen mot ebola.

Samtidigt som hoppet tänds i och med vaccinets genombrott kommer dystrare rapporter från Unicef gällande alla de barn som fötts under utbrottet. Enbart i Liberia beräknas mer än 70 000 barn ha fötts sedan utbrottets start. Dessa barn riskerar nu att gå miste om grundläggande rättigheter och exploateras genom trafficking eller marginalisering i samhället på grund av att deras födsel inte registrerats. Unicef arbetar därför tillsammans Liberias regering med en kampanj för att nu nå ut till dessa familjer, och registrera barnen innan dom drabbas ännu hårdare av ebolautbrottets långsiktiga konsekvenser.

HÄR kan du läsa vad Afropé tidigare skrivit om ebolautbrottet

Anna Wedin
Anna Wedin

 

 

Malariavaccin får europeiskt godkännande

Europeiska läkemedelsmyndigheten, EMA har gett sitt godkännande till ett nytt malariavaccin som ska skydda främst barn från den dödliga sjukdomen. Genombrottet med vaccinet innebär att sjukdomen som skördar drygt en halv miljon liv årligen nu kan bekämpas mer effektivt.

Vaccinet som heter Mosquirix har tagits fram av läkemedelsjätten GlaxoSmithKline som arbetat i närmare 30 års tid för att framställa vaccinet. Moncef Slaoui, chef över företagets vaccinavdelning har varit med sedan starten i slutet av 80-talet, han menar att det nya vaccinet är ett stort vetenskapligt genombrott. Det långa arbetet med att ta fram vaccinet har kostat mer än 365 miljoner dollar och har bekostats, förutom av GlaxoSmithKline själva, av Bill & Melinda Gates Foundation, Microsoftgrundaren som numera tillsammans med sin fru jobbar med välgörenhet och har varit drivande i kampen mot malaria.

Impregnerade myggnät skyddar mot malaria. Foto: Anna Wedin, Afropé
Impregnerade myggnät skyddar mot malaria. Foto: Anna Wedin, Afropé

Svårigheterna med att ta fram vaccinet beror på att Plasmodiumparasiten som orsakar malaria har en ytterst komplex livscykel och har specialiserat sig på att undkomma kroppens egna immunförsvar. Det är dessutom första gången man skapat ett vaccin mot en parasitisk infektion hos människor, då de flesta vaccin riktar sig mot virus eller bakterier. Så trots att malaria identifierades första gången 1880, och sambandet med myggor 1898 så har inget vaccin sett dagens ljus för än nu, år 2015.

Istället för ett fungerande vaccin har effektiv behandling och förebyggande åtgärder i form av till exempel impregnerade myggnät varit relativt framgångsrikt i kampen mot malaria. Antalet dödsfall har sedan år 2000 minskat med mer än 50%, men trots dessa åtgärder insjuknade 163 miljoner människor och sjukdomen skördade 627,000 liv år 2013. Av dessa var 90% av dödsfallen i Afrika söder om Sahara och allra hårdast drabbas barn under fem år.

En klinisk studie genomförd i sju afrikanska länder där 16000 barn vaccinerats med Mosquirix visar att vaccinets effektivitet är som störst när barn mellan 5 och 17 månader vaccineras med 3 doser, och en uppföljande påfyllnadsdos. Inom denna grupp har vaccinet kunnat ses ge en minskning med 39% färre malariainfektioner. Inom gruppen spädbarn mellan 6 och 12 veckor har vaccinet bidragit till 27% färre malariainfektioner. Bland vaccinerade barn skulle alltså antalet malariafall minska med cirka en tredjedel och Moncef Slaoui är hoppfull om att vaccinet, när det börjar användas på riktigt kan ge än bättre resultat.

Färre malariainfektioner innebär fler överlevande barn. Foto: Anna Wedin, Afropé
Färre malariainfektioner innebär fler överlevande barn. Foto: Anna Wedin, Afropé

Första steget mot att kunna påbörja omfattande vaccinationer av barn i riskområden har redan tagits, i och med att europeiska läkemedelsmyndigheten, EMA, ställer sig bakom vaccinet. Nästa steg i processen är att Världshälsoorganisationen, WHO senare i höst ska undersöka vaccinet och besluta huruvida man ställer sig bakom vaccinet och om man kommer rekommendera användning av vaccinet. WHO säger dock redan nu att det är av största vikt att vaccinet, om man ställer sig bakom användningen, inte tar resurser från nuvarande förebyggande åtgärder mot malaria, så som impregnerade myggnät. Slutligen är det dock de afrikanska staterna själva som beslutar huruvida man godkänner användningen av vaccinet eller ej.

Förhoppningsvis innebär dessa nyheter att kampen mot malaria går framåt och att antalet insjuknade och dödsfall kan minskas, något som skulle innebära att främst fler barns liv skulle gå att rädda.

Anna Wedin
Anna Wedin